India bloquea celulares "por seguridad"

Un hombre con un celular en la India. Foto de archivo
Image caption Muchos usuarios dicen que no sabían que cada aparato debía tener un código de identificación.

El gobierno de India bloqueó este martes 25 millones de celulares que carecían de un código de identificación, alegando razones de seguridad.

Este número Internacional de Identidad de Equipo Móvil (IMEI, por sus siglas en inglés) es un código de 15 dígitos que debe tener cada celular de acuerdo a normas internacionales de telecomunicaciones.

Aparece en la red del operador de telefonía cada vez que se hace una llamada y es el que permite a la policía rastrear una llamada o acceder a sus detalles.

Las fuerzas de inteligencia indias argumentan que este tipo de teléfonos sin IMEI se han utilizado en algunos ataques llevados a cabo por parte de grupos armados, como los del año pasado en Bombay, que causaron la muerte a 170 personas.

Lea: a un año de los ataques en Bombay

Por eso, dicen, pidieron a los operadores que impidieran hacer llamadas con estos teléfonos, "ante el aumento de las amenazas por parte de militantes".

Pero muchos usuarios se quejan de que se les ha castigado injustamente, porque no sabían que cada aparato debía tener un código.

La Asociación de Operadores Celulares de India pidió al gobierno que extienda el plazo para bloquear los móviles, para que así puedan instalar números de identidad a los teléfonos que no los tienen.

Baratos y populares

Se estima que en India hay más de 25 millones de celulares sin estos códigos, explicó el corresponsal de tecnología de la BBC Mark Gregory.

Suelen ser aparatos que no tienen marca, fabricados en India o importados de China.

Suponen casi el 30% del total de teléfonos móviles del país, según la Asociación India de Celulares, y su popularidad se debe a que normalmente son mucho más baratos que los que sí tienen marca.

India es el mercado de telefonía móvil que más rápido crece en el mundo, con más de 488 millones de usuarios. Y cada mes, millones de nuevos usuarios se suman a esta red.

En el resto del mundo, cerca del 10% de los teléfonos carece de IMEI o tiene un número falso.

Muchos de ellos son imitaciones de marcas conocidas como Nokia o Samsung, que se fabrican en talleres clandestinos de China, donde el número de teléfonos sin código llega a los 100 millones.

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