Firma británica de armamento pagará multas millonarias

Avión Hawk, producido por BAE, firma británica acusada de sobornos.
Image caption BAE tendrá que pagar cerca de US$400 millones en multas a las autoridades de Estados Unidos.

El fabricante británico de armamentos BAE Systems pagará multas por valor de US$400 millones al gobierno de Estados Unidos y el Reino Unido para poner fin a un caso de corrupción por soborno en el que estaba implicado.

El acuerdo con el gobierno de EE.UU. -por el que pagará más de US$350 millones- se refiere a un caso de supuesto soborno a dirigentes de Arabia Saudita para la venta de una flota de aviones militares, mientras que el acuerdo con el Reino Unido -que comprende el pago de una multa de US$45 millones- alude a irregularidades en la venta de un sistema de radar a Tanzania.

El Departamento de Justicia de EE.UU. concluyó que BAE había entregado información engañosa acerca de pagos a un funcionario de Arabia Saudita como parte de un contrato de armas por US$40.000 millones.

El gobierno de Londres había intervenido antes para detener una investigación británica acerca de la supuesta corrupción en el negocio saudita, argumentando razones de seguridad nacional.

"Verguenza"

BAE dijo que los acuerdos no se enmarcan en casos de corrupción o soborno, pero que "lamentaba" algunas fallas cometidas.

Según el editor de negocios de la BBC, Robert Peston, el declararse culpable de cargos criminales en Reino Unido y EE.UU. es una "seria vergüenza" para BAE, la mayor firma manufacturera del Reino Unido.

"Pese a que las multas serán vistas por algunos como dañinas para una de las empresas más importantes del Reino Unido, los directivos de BAE están aliviados por lo que entienden como un arreglo final a una controversia que ha afectado a la compañía por años", añadió Peston.

"Estamos satisfechos con ese arreglo global", dijo el presidente de la empresa, Dick Olver.

Transparency International UK, una organización no gubernamental que realiza campañas contra la corrupción gubernamental y corporativa, aplaudió el anuncio.

"Es importante que las empresas reciban multas grandes si han incurrido en conductas contrarias a la ética", dijo el director ejecutivo del grupo, Chandrashekhar Krishnan.

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