Nigeria: matan a centenares a machetazos

Madre sostiene a su hijo en Nigeria
Image caption Muchas de las víctimas en los enfrentamientos de este fin de semana eran mujeres y niños.

Centenares de personas habrían muerto cerca de la ciudad de Jos, en el centro de Nigeria, durante un estallido de violencia étnica registrado este fin de semana, según informaron las autoridades.

Inicialmente habían señalado que durante los enfrentamientos fallecieron unas 100 personas, aunque resulta muy difícil confirmar el número de muertes.

Según testigos, varias aldeas próximas a la ciudad fueron atacadas por hombres con machetes que venían desde las colinas circundantes. Muchas de las víctimas eran mujeres y niños.

Lea: Claves de la violencia étnica en Nigeria

Autoridades locales indicaron que tres aldeas de mayoría cristiana fueron atacadas.

Venganza

Image caption La mayoría de las víctimas fueron atacadas con machetes, señalaron testigos.

Se cree que el incidente se trató de una venganza en respuesta a un enfrentamiento religioso registrado en enero, en el que murieron cientos de personas.

Las autoridades afirmaron que tras el ataque se han arrestado a decenas de personas.

El presidente interino de Nigeria, Goodluck Jonathan, ordenó a las fuerzas de seguridad que impidieran el ingreso de más armas en el área, en un intento por evitar más represalias.

Jonathan encabezó este lunes una reunión de emergencia con jefes de seguridad para discutir estrategias para prevenir que los enfrentamientos se extiendan a otras ciudades.

Por su parte, el secretario general de la ONU, Ban Ki Moon, se mostró profundamente preocupado por las "horribles" muertes en Jos y pidió a los líderes religiosos y políticos del país que resuelvan la crisis.

El editor de la BBC para África, Martin Plaut, afirmó que Jos -ubicada en el estado de Plateau- ha estado bajo toque de queda desde enero, cuando al menos 200 personas murieron en enfrentamientos entre cristianos y musulmanes.

Sin embargo, indicó Plaut, esta medida no impidió la mataza del domingo.

Jos se encuentra entre el norte de Nigeria, un área de mayoría musulmana, y el sur, de mayoría cristiana.

Cientos de personas han abandonado sus hogares tras los enfrentamientos, indicó el Comité Internacional de la Cruz Roja.

Desde 2001, más de 2.000 personas han muerto producto de la violencia entre las comunidades en el estado de Plateau.

¿Por qué la violencia?

Existe una larga historia de tensiones locales entre musulmanes y cristianos en la zona.

Aunque se señala al sectarismo como la causa de los enfrentamientos, existen otros factores subyacentes.

Image caption Se cree que el incidente fue una venganza por un enfrentamiento religioso registrado en enero.

Corresponsales indican que la pobreza y el acceso a recursos como la tierra son la raíz de la violencia.

Sin embargo, también entran en juego las divisiones de tipo religiosas, étnicas, políticas y económicas, que coinciden y se refuerzan a sí mismas en el área.

Según informó Shehu Saulawa del servicio hausa de la BBC, Jos siempre ha sido una bomba de tiempo a punto de estallar.

La ciudad está dividida en zonas cristianas y musulmanas. Las divisiones se han perpetuado por el sistema de Nigeria que clasifica a las personas como "indígenas" y "colonos".

Los musulmanes de habla hausa han estado viviendo en Jos durante muchas décadas -llegaron cuando Nigeria aún era una colonia británica- pero todavía son clasificados como "colonos", lo que significa que es difícil para ellos postularse como candidatos a las elecciones, agregó.

Los dos grupos también se dividen por preferencias políticas, con los cristianos en su mayoría respaldando al PPD y los musulmanes, en general, apoyando a la oposición ANPP.

En Nigeria, los cargos políticos significan el acceso a los recursos, concluyó Shehu Saulawa.

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