Última actualización: lunes, 3 de mayo de 2010 - 16:15 GMT

Derrame de petróleo: BP asume responsabilidades pero deslinda culpas

Gasolinera de British Petroleum

No es la primera vez que BP se enfrenta a una controversia en Estados Unidos

La compañía británica British Petroleum (BP) informó este lunes que tomará "todas las medidas posibles" para contener el derrame de petróleo que amenaza con crear el mayor desastre ecológico en la historia de Estados Unidos, pero aseguró que no fue culpable del accidente.

"En términos de responsabilidad, quiero ser claro. Éste no fue nuestro accidente pero es nuestra responsabilidad lidiar con el derrame y limpiar el petróleo vertido", aseguró a la BBC Tony Hayward, presidente ejecutivo de BP.

"No era nuestra plataforma, no era nuestro equipo, no era nuestra gente ni nuestros sistemas ni nuestros procesos. Era la plataforma de Transocean (una firma internacional de perforación petrolera), sus sistemas, su gente, su equipo", agregó Hayward.

BP arrendaba la plataforma petrolera Deepwater Horizon que sufrió una enorme explosión el 20 de abril y se hundió después. Once trabajadores aún se encuentran desaparecidos. Se supone que están muertos.

Una demanda fue interpuesta contra BP y Transocean en nombre de los trabajadores desaparecidos. Dos pescadores de Luisiana también presentaron una demanda por daños y perjuicios contra todos los operadores del equipo de perforación, incluyendo a BP.

"Asumimos total responsabilidad por el derrame y lo limpiaremos, y si la gente presenta reclamaciones legítimas por daños, las honraremos", sostuvo Hayward.

clic Vea también: La limpieza del derrame en fotos

Demandas

BP, polémica en EE.UU.

  • Una explosión en una refinería de British Petroleum (BP) en el sur de Houston en 2005 mató a 15 personas e hirió a 170. Se trató del peor accidente industrial en el país desde 1990.
  • BP recibió una multa récord de US$87 millones luego de que expertos de salud y seguridad de EE.UU. citaran 270 infracciones.
  • También fue multada en 2007 por el Departamento de Justicia para resolver extrajudicialmente cargos derivados de la explosión.
  • Fue multada con US$50 millones por el Departamento de Justicia en 2007 para resolver los cargos penales derivados de la explosión.
  • En diciembre de 2009 un jurado en Texas le otorgó US$100 millones a 10 trabajadores de una refinería de BP que habían denunciado que una fuga en 2007 los había enfermado.

Tras la llegada de la enorme mancha de petróleo a la costa, BP se enfrenta a lo que podría ser el mayor desastre de la industria petrolera de la historia.

La empresa se verá afectada por el costo de construir un dispositivo en forma de bóveda para detener la pérdida de la tubería, mientras perfora un pozo aliviadero de US$100 millones.

También paga la factura por los esfuerzos para detener la fuga utilizando submarinos robóticos.

clic Lea también: Venice, el pueblo donde todos esperan

Mientras se corría la alarma en las comunidades costeras más amenazadas por el derrame, ya el jueves la Casa Blanca dijo que el costo de la limpieza recaería sobre BP.

Y el propio presidente Barack Obama señaló a la compañía.

Hayward voló a EE.UU. poco después del accidente y dijo que su compañía estaba enfocando el problema de forma "muy agresiva".

"Este es la mayor respuesta que cualquiera haya dado en la industria, y somos capaces de hacerlo porque estábamos preparados. Seremos juzgados por nuestra respuesta".

Doug Suttles, jefe de BP de operaciones de exploración y producción, señaló que la compañía estaba gastando US$6 millones al día para limpiar el derrame y detener la fuga.

Pero aseguró que no estaba claro qué había ocasionado el vertido: "La compañía propietaria de la plataforma de perforación es Transocean y eran ellos los que la operaban".

"Creemos que en el momento en que se produjo el accidente los dispositivos de seguridad habrían detenido el flujo de petróleo. No lo hicieron. No sabemos por qué y vamos a averiguarlo", agregó.

clic Siga por Twitter a nuestro enviado especial a Luisiana, Ignacio de los Reyes

Una cuestión de imagen

El costo total de BP es probable que superen US$1.000 millones y podría ser el doble. Con los precios del crudo en su nivel actual, BP quizá podría ganar US$20.000 millones para el año 2010 antes de los cargos por el desastre

Michael Lynch, experto en la industria petrolera

Michael Lynch, experto en la industria petrolera, escribió en la página web de Gerson Lehrman Group, que los costos de contención y recuperación podrían superar fácilmente los US$500 millones, y dijo que parecía segura la llegada de una ola de litigios.

"El control del pozo es sin lugar a dudas la responsabilidad de BP," dijo.

"En caso de que una investigación revele una falla por parte de Transocean, podría darse una responsabilidad compartida. Pero todos los indicios apuntan a que la explosión fue el resultado de una presión anormal de la reserva de petróleo en el fondo del pozo que llevaba gas natural a la superficie", agregó.

"En cualquier caso, el costo total de BP es probable que supere los US$1.000 millones y podría ser el doble. Con los precios del crudo en su nivel actual, BP quizá podría ganar US$20.000 millones para el año 2010 antes de los cargos por el desastre", agregó.

Stephen Cheliotis, del Centro de Análisis de Marcas en Londres, le dijo a la BBC que los desastres ambientales pueden afectar gravemente la imagen de gigantes de la industria del petróleo.

Logotipo de British Petroleum

Las acciones de BP cayeron 13% desde el accidente.

"Puede tener un impacto importante en una marca, y puede dañar una marca en el largo plazo", dijo. "Muchas personas conectan, por ejemplo, Exxon, con el desastre del Exxon Valdez".

Tom Zara, de la consultoría de marca Interbrand en Nueva York, aseguró que BP había trabajado para estar asociado con la energía alternativa y este incidente le recordará al mundo las "asociaciones negativas" de los combustibles fósiles.

Por lo tanto, podría haber una erosión de la buena voluntad de la marca a nivel global, aseguró Zara.

El experto agregó que la manera en que BP responda será crucial.

"Si la marca responde en la forma equivocada, podría ocurrir que sufra un daño a largo plazo en su habilidad para influir en gobiernos, organizaciones no gubernamentales y reguladores. Pero la gente no va a dejar de comprar en las gasolineras de BP", señaló.

clic ¿Se podría haber evitado el derrame? ¡Opine!

Envíenos sus fotografías o videos originales que quiera compartir con los lectores de BBC Mundo. Utilice el formulario que aparece más abajo.

Por favor, incluya su nombre, correo electrónico y datos precisos sobre el contenido y contexto de las imágenes. Incluya también su número de teléfono en caso de que necesitemos contactarlo.

Al enviar su contenido, usted acepta nuestras condiciones de uso.

Si tiene dudas, revise nuestra sección de ayuda .

* Todas las áreas marcadas con * son obligatorias.

  • Requisitos para la imagen:
  • Tamaño máximo del archivo: 50MB
  • Tipo de archivo: jpg, gif, png
  • Requisitos para video/audio:
  • Tamaño máximo del archivo: 50MB
  • Tipo de archivo: avi, mov, wmv, mp4, mpg, flv, 3gp, wav, mp3, wma

La información personal que acaba de facilitar será procesada por la BBC de acuerdo a su cláusula de privacidad. Si su mensaje es publicado sólo serán visibles su nombre y su localidad. Si no desea que éstos aparezcan, por favor indíquelo en el apartado de comentarios.

BBC navigation

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.