BP, "complacida" con sus esfuerzos por contener el derrame

La operación de contención de crudo en el Golfo de México
Image caption BP aumentó el número de barcos que participan en la operación.

La empresa británica BP se declaró "complacida" por el progreso alcanzado en la instalación de una nueva campana de contención sobre la fuga de petróleo en el Golfo de México.

Las tareas para fijar el nuevo artefacto, de 68 toneladas de peso, se iniciaron el sábado. Los ingenieros de BP están trabajando contrarreloj para aprovechar una racha de buen tiempo en medio de la temporada de huracanes en el Océano Atlántico.

"Estamos satisfechos con nuestro progreso. Planificamos y practicamos con mucho cuidado todo el procedimiento", informó este lunes el vicepresidente de BP, Kent Wells.

La operación implicó el retiro de la anterior campana de contención, que estaba recogiendo unos 25.000 barriles de crudo por día. BP espera que el nuevo dispositivo triplique esa cantidad.

"Eventualmente contendremos toda la fuga", aseguró Wells.

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Costo creciente

Según estimaciones de la compañía, desde el inicio del derrame se han logrado recuperar poco más de 749.000 barriles de petróleo.

Pero sus esfuerzos no han evitado que el vertido llegue a las costas de Texas, Luisiana, Mississippi, Alabama y Florida, lo que ha causado graves daños ecológicos y pérdidas económicas.

BP también informó que los costos asociados al derrame ya han ascendido a US$3.500 millones, incluyendo el pago de casi US$165 millones en compensaciones.

Pero la empresa -que hasta la fecha ha recibido unos 105.000 reclamos, de los cuales ya ha pagado la mitad- advirtió que todavía es muy pronto para estimar el gasto total por el vertido.

Kenneth Feinberg, la persona encargada de garantizar que los afectados por el derrame sean adecuadamente indemnizados, dijo que aún no ha podido establecer si los US$20.000 millones destinados por BP para un Fondo de Compensación serán suficientes o no.

Las acciones de BP registraron un alza al comienzo de la sesión de este lunes en la bolsa Londres, en parte por estas noticias y en parte por versiones de que empresa estaría a punto de vender activos a compradores interesados.

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