Tiocianato de mercurio, el increíble material que al arder forma una especie de gusano que crece hasta 100 veces su tamaño
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Tiocianato de mercurio, el increíble material que al arder crece hasta 100 veces su tamaño

Se lo conoce como “Serpiente del faraón” y se suele usar como un truco pirotécnico de interior.

Esta atracción de reuniones y fiestas que se popularizó en el siglo XIX es una muestra de las maravillas de la química.

Cuando un pequeño trozo de tiocianato de mercurio –un compuesto de mercurio, azufre, carbono y nitrógeno– empieza a arder, se descompone en su propio calor y el carbono y el nitrógeno se combinan para crear una red compleja.

Otros gases liberados en la combustión quedan atrapados dentro de esta esta red y esto hace que el polímero crezca.

La asombrosa reacción se prolonga hasta que la “serpiente” alcanza 100 veces el volumen original.

El químico Tom Miller, de la University College London, en Reino Unido, hizo una demostración de cómo funciona para el programa "Science in Action" de la BBC.

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