El viejo esplendor de los ferrocarriles de Irak, un país devastado por la guerra

La Estación Central de Trenes de Bagdad Derechos de autor de la imagen Hawre Khalid

Se le conoce como la joya de la corona de la red de ferrocarriles de Irak.

Es la Estación Central de Bagdad que fue diseñada por arquitectos británicos y completada a principios de los 1950.

Pero fue hasta después de una extensa renovación, tras la invasión dirigida por Estados Unidos en 2003, que la enorme estructura, con su imponente domo, logró reconquistar algo de su antiguo esplendor.

Ali al Karkhi, quien fue conductor de trenes durante casi 40 años, le dijo a la BBC: "Cuando muera, quiero que la gente recuerde que nunca fallé en mi trabajo en la estación".

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Image caption Ali Al-Karkhi ha sido inspector de conducción de trenes en Irak durante 40 años.

El apogeo de los ferrocarriles estatales, cuando ofrecían viajes de lujo a Jerusalén e incluso a hasta Londres, se acabó hacer mucho tiempo.

Ahora, sus trayectos nocturnos van sólo a Basora, y enorme flota de trenes ha sido reducida a sólo seis.

Con esta reducción, unos 200 conductores se vieron forzados tomar indemnización por despido.

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Image caption La seguridad es un asunto importante en la estación.

Por seguridad, se les pide a los pasajeros que coloquen su equipaje en fila para que los perros policías puedan detectar rastros de explosivos o armas.

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Image caption La enorme flota de trenes ahora ha sido reducida a sólo seis.

Karkhi describió a la BBC su amor por la estación que comenzó cuando tenía sólo cuatro años y miraba a los trenes pasar desde su casa en Bagdad.

Y el sonido del silbido del tren todavía lo hace salir a su balcón para observarlo entrar a la estación.

El padre de Karkhi era de Bagdad y su madre de origen kurdo iraní.

En 1989 fue elegido para conducir el tren que entonces pertenecía a Sadam Hussein. Pero cuando se dieron a conocer los antecedentes de su madre fue retirado rápidamente de esa asignación.

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Image caption Esta es parte del vagón de Sadam Hussein comprado en Francia en 1981 y que ahora está en ruinas.

Después de la caída de Sadam Hussein en 2003, cuando la invasión dirigida por Estados Unidos avanzó por el país, el Estado iraquí se colapsó y hubo un extenso saqueo de propiedades.

"Yo estaba allí el día que comenzaron a saquear los trenes", dice Karkhi.

"Sentí que me arrancaban partes del cuerpo y se las llevaban".

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Image caption Los trenes fueron saqueados durante la invasión de EE.UU. en Irak.

"Estos vagones son un reflejo del estado de Irak hoy", dice.

Los trenes saqueados fueron abandonados en las vías construidas por los británicos, que dividen a un viejo cementerio.

"Es como si un lado ahora fuera un cementerio de personas y el otro un cementerio de trenes", dice el conductor.

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Image caption Las vías de tren fueron construidas en medio de un cementerio.

"Los iraquíes ya no vemos la muerte como algo especial. Es como ver un paquete de cigarros vacío en la calle. Es algo a lo que ya estamos acostumbrados", dice.

"Ya no le temo a la muerte".

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Image caption Los trenes también fueron blanco de ataques durante la invasión de EE.UU. en 2003.
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Image caption La Estación Central de Bagdad que fue diseñada por arquitectos británicos y completada a principios de los 1950.

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