Jamie Bolding, el británico que se volvió una sensación en internet con sus videos de recetas fáciles

Jamie Bolding Derechos de autor de la imagen Jungle Creations
Image caption A Jamie no le gustaba la idea de trabajar para otros y decidió buscar otra forma de ganarse la vida.

Si alguien le hubiera dicho a Jamie Bolding hace tres años que estaría haciendo una fortuna con sus videos en internet, probablemente habría dejado su "trabajo serio" mucho antes.

A Jamie tan sólo le costó tres semanas encontrar trabajo en una compañía de bebidas (al salir de la Universidad), pero a él le pareció demasiado tiempo.

"Pensé en buscar un trabajo 'de verdad' pero no me gustó no poder tener voz en la toma de decisiones", dice el joven de 25 años, fundador del grupo mediático Jungle Creations.

A principios de 2014, desde un cuarto en la casa de su madre en Surrey, en el sur de Inglaterra, el graduado en gestión empresarial comenzó a buscar un camino diferente para ganarse la vida.

Decidió crear una página web, a la que llamóViral Thread, para recopilar videos e historias difundidas por internet.

La idea era que mucha gente visitara su plataforma -ya fuera directamente o vía Facebook- para poder obtener ingresos publicitarios.

Derechos de autor de la imagen Jungle Creations
Image caption La historias de Viral Thread no son siempre intelectuales

Jamie admite lo que le inspiró fue ver a otros haciendo proyectos parecidos.

"Había un sitio similar llamado Viral Nova en ese momento. Era un tipo que, simplemente, hacía dinero desde su casa compartiendo videos virales. Pensé que sería fácil de replicar", explica.

Aprovechando el mercado estudiantil, comenzó a escribir contenido original sobre las típicas cosas que experimentas en la universidad, promocionando sus artículos en páginas de Facebook que él mismo creaba.

Si alguien comienza a confundirse, perderá el interés automáticamente. Así que lo hacemos rápido, fácil y entretenido

Jamie Bolding

"Después de unos pocos meses, los artículos comenzaron a hacerse virales y pasé de ganar unos US$0,75 por publicidad a casi US$750 al día", dice Jamie.

"Cuando se lo mostré a mi madre, supe que podría convertirlo en un negocio".

Derechos de autor de la imagen Jungle Creations
Image caption Comenzaron con una GoPro, pero han evolucionado mucho.

En el verano de 2014, el tráfico de Viral Thread había crecido tanto que Jamie le pidió a un amigo suyo graduado a periodismo que lo ayudara a crear contenido.

"No fue un proceso normal. Vino a mi casa y jugamos a un videojuego en la computadora, cocinamos algo y escribimos unos artículos. Y yo creé la página de Facebook", dice Jamie.

Visto desde fuera, no parecía que estuvieran trabajando duro. Sin embargo, la página de Facebook de Viral Thread ganó popularidad y en febrero de 2015 alcanzó un millón de seguidores.

Un video que compartieron incluso logró 20 millones de "Me gusta" en sólo un fin de semana.

"Erizos de pan de queso camembert "

Hoy, Viral Thread tiene seis millones de seguidores en Facebook y es una parte de Jungle Creations.

Otro gran enfoque del negocio es la producción de videos de recetas fáciles, los cuales difunden en páginas web como Twisted y Food Envy y que generan ingresos, de nuevo, gracias a la publicidad.

También publican los videos en Facebook y YouTube. Y dos de los más populares hasta el momento son "Camembert hedgehog bread" (erizos de pan de queso camembert) y "sushi cake" (pastel de sushi).

Derechos de autor de la imagen Twisted: The Cookbook
Image caption Los volcanes de papas también es otro de los videos que se hizo viral

"Sabíamos que queríamos diversificar Viral Thread y lo que observamos al invertir nuestro tiempo en internet fue que la comida era un tema popular; se estaba haciendo viral", dice Jamie.

Pero sus prolijos videos de comida no estuvieron siempre tan bien hechos.

"Comenzamos con una cámara GoPro en la cocina de mi amigo", recuerda Jamie. "Ahora nos avergüenza mirarlo, pero es fantástico ver hasta dónde hemos llegado".

Jungle Creations cuenta ahora con 12 páginas web o "canales", como Bosh, especializado en comida vegana, o Nailed it, con consejos sobre diseño y arte divertido.

Una de las razones por las que Jamie cree sus videos tienen éxito es su simplicidad.

Por ejemplo, el video del pan de erizo de camembert dura un minuto y muestra una vista aérea sobre cómo cocinar el camembert dentro de una hogaza de pan. Ya lo vieron, por ahora, 21 millones de personas.

"Si alguien comienza a confundirse, perderá el interés automáticamente y pasará de largo. Así que lo hacemos rápido, fácil y entretenido".

Captando la atención

A pesar de no haber contado con ninguna inversión externa, los ingresos de Jungle Creation se están incrementando enormemente.

Jamie dice que la facturación anual de 2015 superó los US$3 millones, lo cual es casi nueve veces la cifra de los 12 meses anteriores.

Y unas estadísticas proporcionadas por el grupo de investigación Tubular Labs dicen que los videos de Jungle Creation tienen más de 2.500 millones de visitas al mes.

Eso la convierte en la sexta empresa más visitada en la esfera digital, por detrás de Walt Disney (en el quinto lugar), y por delante del gigante mediático estadounidense Comcast (en el séptimo).

Derechos de autor de la imagen Jungle Creations
Image caption Jungle Creations se asoció recientemente con Oreo para hacer videos para la marca de galletas.

Eso es impresionante para un negocio que, actualmente, tiene solo 36 empleados que trabajan desde una oficina en Shoreditch, al este de Londres, Reino Unido.

Pero, habiendo comenzado directamente después de la universidad y teniendo tan solo 25 años, ¿no es su edad (y falta de experiencia profesional) una desventaja?

"Nunca", afirma Jamie. "Nos respetan por lo que hemos construido y por el contenido que creamos. Y las personas con las que trabajamos siempre nos toman en serio".

Su próximo paso es incrementar la cantidad de videos que Jungle Creations hace para otras empresas.

Ya han colaborado con Oreo y con Yo! Sushi, ayudándoles a lanzar nuevos sabores y menús con sus videos. Los resultados hablan por sí solos: uno de los videos que crearon con Oreo ya tiene ocho millones de "Me gusta" en redes sociales.

Jungle Creations les cobra a las empresas un mínimo de unos US$25.000, pero garantiza que los vean más de un millón de personas. Si no alcanzan esa cifra, el cliente puede tener otro video de forma gratuita.

Derechos de autor de la imagen Jungle Creations
Image caption Jamie ha visto crecer su negocio rápidamente.

"Mientras que muchos medios digitales han tratado de adaptar su contenido con reediciones o subtítulos, los canales de comida de Jungle Creations han tomado el liderazgo respecto a nuevos enfoques", dice Jerry Daykin, director de colaboraciones digitales de la agencia mediática Carat.

"Los videos son instantáneos, llaman la atención al momento y usan ingredientes deliciosos e icónicos", explica Daykin.

"Pero el éxito de Jungle Creations también tiene un lado científico; la compañía aplica un enfoque forense a los datos para optimizarlos realmente y repetir el contenido que produce, lo cual la diferencia de medios más tradicionales que se basan en el punto de vista de un editor",

Jamie dice que una razón principal del éxito de su empresa es que "fueron impacientes y le pusieron ganas para dar un paso más allá".

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