Un vistazo a la recóndita vida de los niños monjes de Himalaya

Cerca de Ladakh, en esa tierra de los pasos elevados, jóvenes monjes ataviados con sotanas de color rojo profundo toman lecciones en Thiksey, un monasterio del siglo XV.

Las banderas recuerdan el dominio de lo espiritual sobre lo físico. Derechos de autor de la imagen Cathal McNaughton/REUTERS

Están en Cachemira, en el territorio disputado entre Pakistán e India, que esta última administra.

Pero ellos viven literalmente por encima del conflicto, en un peñasco a 3.000 metros de altura, entre muros blancos y vistas impresionantes al Valle Indo y las montañas.

Thiksey es el hogar de una comunidad monástica afiliada a la orden de los "bonetes amarillos" o Gelugpa, una escuela del budismo tibetano.

Jóvenes monjes en recreo en el monasterio Thiksey, India. Derechos de autor de la imagen Cathal McNaughton/REUTERS

El Budismo tibetano es una religión en exilio, expulsada de su tierra cuando Tíbet fue conquistado por los chinos.

Muchas de las familias tibetanas en India mandan al menos a uno de los hijos a un monasterio para que aprenda de su cultura, lenguaje y religión.

Niños monjes en recreo adentro del monasterio. Derechos de autor de la imagen Cathal McNaughton/REUTERS
Un monje parado al lado de la parafernalia religiosa Derechos de autor de la imagen Cathal McNaughton/REUTERS
Un buda Maitreya y varias otras ayudas visuales Derechos de autor de la imagen Cathal McNaughton/REUTERS

Las ayudas visuales son muy comunes en el budismo tibetano.

Las imágenes, esculturas y estructuras de muchas clases, así como rezos públicos y banderas están por todas partes para recordar el dominio espiritual sobre el mundo físico.

Niño riendo muy cerca de la cámara en el monasterio. Derechos de autor de la imagen Cathal McNaughton/REUTERS

El budismo es una tradición que se enfoca en el desarrollo espiritual personal. Los budistas buscan entender la verdadera naturaleza de la vida y no adoran dioses o deidades.

Monje niño corriendo para llegar a clase. Derechos de autor de la imagen Cathal McNaughton/REUTERS
Niño monje practicando artes marciales. Derechos de autor de la imagen Cathal McNaughton/REUTERS

Todas las fotografías son de Cathal McNaughton / Reuters.

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