Mercurio, Venus, Plutón o las lunas de Saturno: los 16 planetas y satélites que ahora puedes explorar con Google Maps

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Image caption Venus es uno de los nuevos planetas que ahora permite ver Google Maps (Foto: Google Maps).

Los viajes tripulados a lugares como Plutón o Venus siguen siendo ciencia ficción.

Hasta que sean una realidad, queda una opción para "explorar" el universo.

Google Maps lanzó esta semana lunes una página web para ver desde la pantalla de tu computadora la superficie de 15 planetas y satélites, además de la Estación Espacial Internacional (EEI).

Google ya permitía explorar la Tierra, a través de Google Earth; la EEI, a través de Google Street View; y ofrecía servicios como Google Mars y Google Moon.

Ahora se pueden "recorrer" 12 planetas y satélites adicionales en una sola página: www.google.com/maps/space/

También se puede "salir al espacio" al cambiar Google Maps a modo satélite y alejarse de la imagen con zoom.

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Image caption Ganímedes, una de las mayores lunas de Júpiter, planeta que está siendo estudiado por la sonda Juno (Foto: Google Maps).

El artista astronómico Björn Jónsson armó algunos de los mapas a partir de imágenes de la Nasa y la Agencia Espacial Europea, según un comunicado de Google.

Entre los cuerpos celestes que pueden explorarse se encuentran seis lunas de Saturno.

Google Maps permite "verlas" gracias a casi medio millón de fotografías enviadas durante 20 años por la sonda Cassini.

Esta nave fue lanzada en 1997 para estudiar el sistema de Saturno y sus lunas de forma detallada.

Cassini pasó 13 años alrededor de Saturno. En septiembre terminó su misión y se destruyó al estrellarse en la atmósfera del planeta.

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Image caption La página permite ver los cuerpos de agua en el polo sur de Encélado (Foto: Google Maps).

Los cuerpos celestes que pueden explorarse son:

  • Mercurio
  • Venus
  • Tierra
  • Estación Espacial Internacional
  • Luna
  • Marte
  • Ceres, el más grande del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter
  • Lunas de Júpiter: Io, Europa y Ganímedes
  • Lunas de Saturno: Mimas, Encélado, Dione, Rea, Titán y Jápeto
  • Pluto
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Image caption Google Maps permite ver los mares de metano de Titán, la luna más grande de Saturno (Foto: Google Maps).

El usuario puede acercarse y alejarse a las superficies de los planetas y satélites y ver los cráteres, cuerpos de agua, de metano, etc. que hay en ellos.

Por ejemplo, al acercarse a Encélado, una de las lunas de Saturno, se pueden apreciar los cuerpos de agua que corren por el polo sur y que podrían ser propicios para la vida microbiótica.

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Image caption El usuario de Google Maps puede "viajar" hasta Plutón, degradado en 2006 a planeta enano (Foto: Google Maps).

En el polo norte de Titán, el satélite más grande del sexto planeta del Sistema Solar, se pueden observar mares de metano y etano de color oscuro, que probablemente estén rodeados de pequeños cuerpos de agua, mezclada con amoníaco.

Si quieres saber más, ya puedes empezar a "viajar".

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