Cómo Jeff Bezos, el dueño de Amazon, se convirtió en el primer "cienmilmillonario" y "la persona más rica de la historia"

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Image caption Bezos es el hombre más rico del mundo y su fortuna está valorada en US $112.000 millones.

No hay palabras en el diccionario, por ahora, para referirse a la fortuna de Jeff Bezos, fundador de Amazon, que este martes se estrenó como la persona más rica del mundo, según la revista Forbes.

Con un riqueza estimada de US$150.000 millones, a Bezos habría que llamarle un "cienmilmillonario", un término que lo destaca como la primera persona en liderar la lista con una fortuna de doce cifras.

Así, Bezos es quien más dinero tiene acumulado en todo el planeta y podría considerarse el hombre más rico de la historia sin tener en cuenta la inflación.

El segundo lugar es para Bill Gates, el creador de Microsoft, con una fortuna valorada en US$90.000 millones. El top 10 lo completan Warren Buffet (3), Bernard Arnault (4), Mark Zuckerberg (5), Amancio Ortega (6), Carlos Slim (7), Charles Koch (8), David Koch (9) y Larry Ellison (10).

La fortuna de Bezos, de 54 años, reside en las acciones que tiene en Amazon, el gigante de comercio electrónico que fundó en 1994.

Los 80 millones de títulos que posee abarcan cerca del 17% de la empresa.

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Image caption Amazon comenzó como una tienda en línea de libros.

A lo largo de 2017, los títulos de Amazon se dispararon un 56% y en los diez primeros días de 2018 subieron un 7%.

Bezos sumó US$39.200 millones a su patrimonio en el último año, un aumento inédito en la historia del ranking de Forbes.

Desde febrero del año pasado el modelo de negocio de Amazon se hizo más exitoso gracias a servicios como Prime (Premium, en español) que ofrecen prestaciones adicionales, como envíos gratis ilimitados y una plataforma de video, a cambio de un pago anual.

Bezos es también el dueño de la compañía aeroespacial Blue Origin, que fundó en el año 2000, con la que está desarrollando cohetes reutilizables capaces de transportar pasajeros.

En 2013, el empresario compró The Washington Post, uno de los periódicos "históricos" de Estados Unidos, por US$250 millones.

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Image caption El empresario estadounidense gastó apenas el 1% de su fortuna personal en comprar "The Washington Post".

También es, desde junio de 2017, el dueño de Whole Foods, una cadena estadounidense de supermercados de productos orgánicos y naturales, en un acuerdo que se selló por cerca de US$14.000.

Y entre otras cosas, ha apostado por el desarrollo de la energía limpia (sin carbón) y ha invertido en empresas tecnológicas como AirBnB, Twitter o Uber.

5 datos sobre la historia de Bezos:

  • Fue hijo de una madre adolescente
  • Cuando tenía 17 meses, su madre se volvió a casar con el ingeniero cubano Miguel Bezos, y él tomó su apellido
  • Pasó los veranos de su infancia en el rancho de sus abuelos en Texas, EE.UU.
  • Trabajó durante su juventud en una tienda minorista
  • Creó Amazon en un garaje de Seattle en 1994 tras dejar el mundo financiero

Los más ricos de todos los tiempos

Es difícil determinar con exactitud quién es la persona "más rica de la historia", pero es válido decir que Bezos es la persona con más riqueza acumulada de los tiempos que vivimos, y no hay persona ahora mismo que esté en su nivel, según los índices mundiales.

Algunos estudios indican que personajes como el banquero y mercader alemán Jakob Fugger (1459-1525) serían más ricos que Bill Gates, Warren Buffet, Carlos Slim y Mark Zuckerberg combinados si viviera hoy día.

Fugger llegó a amasar una fortuna equivalente hoy a US$400.000 millones gracias a su enorme poder e influencia. Sin embargo, en esa época no existían ni los dólares ni la bolsa, así que no puede cuantificarse como tal.

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Image caption Bill Gates ocupa el segundo puesto.

Otros grandes hombres —no hay mujeres en las listas— ricos de la historia, como los Rockefeller o los Rothschild fueron enormemente influyentes, pero no llegaron a superar, de manera objetiva, los US$100.000 millones, y es imposible hacer un cálculo exacto hoy día.

A lo largo de los siglos destacan nombres como el del rey Mansa Musade Malí (1280-1337) —tan rico que su patrimonio no puede concretarse en una cifra, según la revista Time, que publicó en 2015 su propia lista de "los más ricos de todos los tiempos"— el conquistador mongol Gengis Kan (1162-1227) o el emperador César Augusto (63 a. C. - 14 d.C.).

El único multimillonario contemporáneo de Bezos en la lista de Time es Bill Gates.

Y, de no haber sido por la inflación y porque donó una gran parte de su fortuna a la beneficencia —unos US$700 millones de acciones de Microsoft, además de dinero en efectivo— Gates seguiría siendo hoy día el hombre más rico del planeta, con unos US$150.000 millones.

Pero, por el momento, y a no ser que Bezos decida seguir el ejemplo filántropo de Gates, el dueño de Amazon está a la cabeza.

Estos son los hombres más ricos del mundo según la revista Forbes (desde 1998)

  • 2018: Jeff Bezos
  • 2017: Bill Gates
  • 2016: Bill Gates
  • 2015: Bill Gates
  • 2014: Bill Gates
  • 2013: Carlos Slim
  • 2012: Carlos Slim
  • 2011: Carlos Slim
  • 2010: Carlos Slim
  • 2009: Bill Gates
  • 2008: Warren Buffett
  • 2007: Bill Gates
  • 2006: Bill Gates
  • 2005: Bill Gates
  • 2004: Bill Gates
  • 2003: Bill Gates
  • 2002: Bill Gates
  • 2001: Bill Gates
  • 2000: Bill Gates
  • 1999: Bill Gates
  • 1998: Bill Gates

Esta nota fue actualizada el 6 de marzo de 2018, a propósito de la publicación de la lista de las personas más ricas del mundo según Forbes.

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