Qué hay detrás del imparable éxito de Netflix en 2017

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Image caption Reed Hastings es el fundador y el director ejecutivo de Netflix.

2017 fue un año redondo para Netflix.

Solamente en el último trimestre, la plataforma de películas y series por internet sumó 8,3 millones de nuevos clientes, superando los 117 millones de suscriptores (y las estimaciones de los analistas de Wall Street en más de dos millones).

Sus acciones bursátiles están en constante ascenso. Y subieron todavía más luego de que este lunes la compañía revelara sus resultados más recientes.

El informe señala que en 2017 Netflix multiplicó por tres sus ganancias netas, alcanzando los US$588 millones y facturando un 30% más de lo habitual.

Poco pareció afectar la cancelación de la serie House of Cards, uno de sus grandes éxitos, después de que su protagonista, el dos veces ganador del premio Oscar Kevin Spacey, fuera acusado de acoso sexual.

De hecho, el éxito de la firma de streaming parece haber inspirando a gigantes de internet como Facebook, Apple y Amazon a crear su propio contenido.

Hace dos décadas, cuando Netflix daba sus primeros pasos en el mundo de la distribución de contenidos, apenas ofrecía 100.000 títulos (en DVD) y 10 millones de suscriptores.

¿Cuáles son las claves que explican cómo llegó tan lejos?

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Image caption Netflix inició su camino empresarial en 1997 distribuyendo DVDs.

1. Subida de precios

La empresa anunció en octubre una polémica subida de precios —más de un 10% — tasando su servicio más exclusivo en US$14 mensuales.

Hubo algunas protestas, pero la estrategia jugó a su favor y no evitó frenar su expansión.

Y el hecho de que le saliera tan bien radica, en parte, en que ya ocupaba una posición destacada dentro del mercado.

Netflix, que fue pionera en el mundo de la transmisión de videos por internet, dice que el tiempo que pasaron sus clientes en el servicio creció un 9% el año pasado.

"Ese crecimiento es una señal de tendencias más generalizadas, como que los clientes optan por el entretenimiento online y lo prefieren a servicios más costosos de pago de televisión por suscripción", dice Natalie Sherman, corresponsal de la BBC en Nueva York, EE.UU., sobre asuntos económicos.

Además, la empresa dice que está planeando llegar a acuerdos con compañías telefónicas para incluir el servicio dentro de sus paquetes mensuales.

2. Producciones propias

"Todo parece indicar que la inversión en producciones propias está dando sus frutos", explica Sherman.

Las nuevas temporadas de producciones propias como The Crown oStranger Thingslo convirtieron en el líder indiscutible del sector.

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Image caption Millie Bobby Brown, Finn Wolfhard, Shawn Levy y Noah Schnapp protagonizan la exitosa serie Stranger Things.

Netflix invirtió grandes sumas en estrenos originales comoGlow yBlack Mirror y en la película de acción Bright, protagonizada por Will Smith.

Los ingresos aumentaron casi un tercio en los últimos tres meses de 2017 hasta superar los US$3.300 millones.

Y este año planea gastar hasta US$8.000 millones en más contenido propio.

3. Mercado internacional

Gran parte del material de Netflix se dirige a suscriptores internacionales.

El nuevo contenido de la empresa estadounidense atrae especialmente a audiencias extranjeras: 6,36 millones de los miembros que sumó en los últimos tres meses corresponden al mercado internacional.

De hecho, 2017 fue el primer año en el que los suscriptores internacionales superaron a los nacionales. Ahora ese grupo representa un 53% del total.

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Image caption Más de la mitad de los suscriptores de Netflix no son estadounidenses.

Netflix está disponible en más de 190 países.

La compañía dice que tiene en su "nevera" más de 30 programas internacionales para lanzar este año, entre los que se incluyen proyectos hechos en Francia, Polonia, India, Italia, Corea del Sur y Japón.

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