Japón: cómo fue el "mayor robo de criptomonedas" del mundo sufrido por Coincheck por más de US$500 millones

Un peatón pasando por el frente de Coincheck, en Tokio, Japón. Derechos de autor de la imagen EPA
Image caption La sede de Coincheck Inc está en Tokio, Japón.

Una de las casas de cambio de criptomonedas más grandes de Japón ha sufrido un duro golpe.

Sus representantes dijeron el sábado que unos hackers les robaron activos virtuales por un valor de US$534 millones.

Coincheck congeló los depósitos y retiros de todas las criptomonedas, excepto de Bitcoin.

Sus pérdidas fueron en NEM, una moneda virtual menos conocida, pero que se encuentra entre las 10 primeras según la capitalización de mercado.

Atendiendo a las cifras dadas a conocer por la compañía, "analistas sostienen que es el robo de moneda digital más grande del mundo", dijo la corresponsal de la BBC en Beijing, Celia Hatton.

Otra casa de cambio de Tokio, MtGox, quebró en 2014 después de admitir que le habían robado US$400 millones de su red.

Representantes de Coincheck dijeron que tenían la dirección digital de donde se enviaron los activos.

¿Qué se sabe del hackeo?

Los hackers irrumpieron a las 02:57 del viernes (17:57 GMT del jueves), dijo Coincheck en un comunicado, pero el robo no se descubrió hasta casi ocho horas y media después.

El director de operaciones de la compañía, Yusuke Otsuka, dijo que enviaron 523 millones de NEM desde la dirección NEM de Coincheck.

Image caption NEM es una de las 10 primeras criptomonedas en capitalización de mercado. (Foto: Coin Market Cap)

"Tienen un valor de 58.000 millones de yenes, según el valor que tenían cuando detectamos el robo", dijo a los periodistas en la Bolsa de Valores de Tokio.

Coincheck todavía estaba evaluando cuántos clientes han resultado afectados y tratando de establecer si los hackers habían actuado desde Japón u otro país.

"Sabemos a dónde enviaron los fondos", agregó Otsuka. "Los estamos rastreando y si podemos continuar el seguimiento, es posible recuperarlos".

Coincheck informó del incidente a la policía y a la Agencia de Servicios Financieros de Japón.

NEM es la décima mayor criptomoneda por valor de mercado, según Bloomberg..

"En el peor de los casos, es posible que no podamos devolver los activos de los clientes", dijo un representante no identificado de Coincheck, según la agencia de noticias japonesa Kyodo.

¿Qué es Coincheck?

La empresa abrió en 2012 y desde agosto de 2017 emplea a 71 personas.

Su sede se encuentra en el distrito de Shibuya, un área popular de Tokio entre las start-ups y donde también estaba MtGox, informa Bloomberg.

Derechos de autor de la imagen EPA
Image caption Coincheck todavía estaba evaluando cuántos clientes han resultado afectados y tratando de establecer si los hackers habían actuado desde Japón u otro país.

En 2017, Coincheck comenzó a anunciarse en la televisión nacional con el popular comediante local Tetsuro Degawa.

Kunihiko Sato, un cliente de Tokio de 30 años, le dijo a la agencia Kyodo que había depositado unos 500.000 yenes (US$4.600) en la casa de cambios.

"Nunca pensé que con la legislación desarrollada de Japón pasarían este tipo de cosas", dijo.

En 2014, MtGox perdió alrededor de 850.000 bitcoins. Pero más tarde encontró 200.000 bitcoins en una "billetera digital" antigua.

Después de que el colapso de MtGox sacudió el mundo de las monedas digitales, Japón aumentó la supervisión de casas de cambio como Coincheck.

"¿Cuál es el impacto duradero? Es difícil de decir", dijo a Bloomberg Marc Ostwald, estratega global de los Servicios Internacionales de Inversión ADM en Londres.

"Japón es uno de los países del G20 con mayor comercio de criptomonedas y no quiere reprimirlo. Así que será interesante cómo los reguladores japoneses responden a esto, si es que lo hacen", agregó.

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