En alerta roja: empeoran las condiciones de la dura ola de frío que golpea Reino Unido y el resto de Europa

En algunos lugares de Reino Unido pueden caer hasta 50 centímetros de nieve. Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption La tormenta de nieve que se extendió por Europa afecto gravemente a las islas británicas.

Fue anticipado como "el período más frío en Reino Unido en varios años", quizá desde 1991. Y sus efectos se han hecho sentir.

Las autoridades británicas declararon una inusual alerta roja meteorológica por nieve para parte de Inglaterra y Gales ante el duro embate de la tormenta Emma.

Se espera que en algunas partes de Reino Unido lleguen a acumularse hasta 50 centímetros de nieve.

Las carreteras, ferrocarriles y aeropuertos se han visto severamente afectados por tres largos días de temporal que han forzado el cierre de miles de escuelas.

Se estima que miles de vehículos a lo largo del país quedaron atrapados en las carreteras bajo temperaturas inclementes, lo que obligó en algunos casos al despliegue de fuerzas militares para rescatar a conductores y pasajeros.

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Image caption Miles de vehículos se han visto atrapados por el temporal.

El servicio meteorológico británico, Met Office, había emitido hasta la madrugada de este viernes un total de 11 alertas por severas condiciones climáticas con nieve, hielo y fuertes vientos.

Los primeros tres días de temporal se saldaron con tres víctimas mortales en el país. En Leeds, una mujer de 75 años fue hallada muerta en una calle cubierta de nieve; mientras que en Cornwall, una niña de 7 años murió cuando un auto se estrelló contra una casa.

En otro accidente de auto, en Berkshire, un hombre de 46 años falleció en un choque con un camión en una carretera congelada.

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Image caption La Cruz Roja también se movilizó para ayudar (Foto: Cruz Roja)

Por otra parte, en Escocia el jueves fue necesario desplegar soldados para transportar a 200 trabajadores hospitalarios para que pudieran hacerse cargo de sus turnos en las salas de urgencia.

Pero, los problemas podrían ir a más.

La compañía de gas advirtió que podría no haber suministro suficiente para responder a la alta demanda.

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Image caption Miles de escuelas han sido cerradas, por lo que los niños han aprovechado para jugar en la nieve.

El frío también está afectando otras partes de Europa.

Se han reportado decenas de muertos a lo largo del continente, 21 de ellos en Polonia.

En Francia, unos 2.000 conductores quedaron atrapados en las carreteras cerca de Montpellier.

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Por qué está haciendo tanto frío en Europa

Pero, las perspectivas para los próximos días no son muy favorables.

La Met Office advirtió que el temporal podría mantenerse durante la semana que viene e, incluso, durante la siguiente.

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