Los países donde los adultos tienen los mejores y peores resultados en matemáticas financieras básicas (y cómo le fue a Chile, el único estudiado de América Latina)

Mujer mirando productos en una góndola del supermercado. Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption El estudio midió el alfabetismo financiero en tareas cotidianas como calcular el cambio de una compra de supermercado.

"Supongamos que un litro de gaseosa Cola cuesta US$3,15. Si compras un tercio de litro de Cola, ¿cuánto pagarás?".

Esta simple pregunta esconde mucho más que una habilidad matemática básica como es dividir entre tres.

Se trata de uno de los cuatro ejercicios prácticos propuestos en el estudio "Las habilidades financieras de adultos alrededor del mundo", con que la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) buscó medir el analfabetismo financiero en 31 países.

"Un gran número de adultos en todo el mundo luchan incluso con ejercicios financieros tan básicos" como el de la pregunta del principio, escribió John Jerrim, coautor del estudio y docente de economía del University College de Londres, en un artículo publicado en la revista académica The Conversation.

En concreto, según la investigación, uno de cada tres adultos no consiguió responder US$1,05, incluso con calculadora en mano.

El porcentaje de respuestas correctas es de poco menos de la mitad de los adultos en países como Chile, el único país de América Latina incluido en el informe.

De hecho, el país sudamericano fue uno de los que mostró los peores resultados de todo el informe.

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Image caption Una de las cuatro preguntas es: "Supongamos que un litro de gaseosa Cola cuesta US$3,15. Si compras un tercio de litro de Cola, ¿cuánto pagarás?".

"La habilidad para resolver problemas financieros es fundamental para el bienestar de los adultos de todo el mundo, dado que transacciones diarias como ahorrar, gastar e interactuar con bancos requieren de la comprensión de conceptos financieros clave", explica el estudio.

Y agrega: "No obstante, en muchos países existe preocupación por la falta de agudeza financiera entre adultos y por saber si los sistemas educativos están brindando las habilidades financieras básicas necesarias".

Es que, sin un alfabetismo financiero básico, las personas se exponen a diario a estafas y problemas económicos.

Las preguntas

El informe, que se basa en datos del Programa para la Evaluación Internacional de las Competencias de Adultos (PIAAC) de OCDE, midió la comprensión lectora, matemática y de resolución de problemas en situaciones de la vida cotidiana.

En este sentido, otra de las preguntas del estudio era: "Supongamos que va al supermercado y compra cuatro paquetes de distintos tés: té de manzanilla (US$4,60), té verde (US$4,15), té negro (US$3,35) y té de limón (US$1,80). Si pagó por todos estos artículos con un billete de US$20, ¿cuánto cambio recibiría?".

La habilidad para resolver problemas financieros es fundamental para el bienestar de los adultos de todo el mundo"

Estudio "Las habilidades financieras de adultos alrededor del mundo"

Uno de cada cuatro personas de entre 16 y 65 años, es decir, 240 millones de entrevistados, no pudieron calcular que el cambio sería de US$6,10.

La tercera pregunta implicaba interpretar un gráfico lineal básico con un indicador económico. En concreto, los participantes debían calcular la tasa de desempleo promedio en el año, basándose en los valores de cada mes detallados en el citado esquema.

En este caso, el foco estaba en la correcta interpretación del gráfico, algo que la mitad de las personas no pudo hacer. El número aumentó a uno de cada cuatro adultos en Chile, Grecia, Italia y Turquía.

Según los investigadores, la cuarta y última pregunta era la que obligaba a mayores ecuaciones matemáticas, pues los entrevistados debían calcular un descuento en entradas para un partido de fútbol usando la llamada "regla de tres".

Fue, en consecuencia, el ejercicio que generó peores resultados.

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Image caption Chile, el único país de América Latina que figura en el estudio, está entre los que peor forma a los jóvenes en habilidades financieras.

De los 31 países abarcados en el estudio, Chile fue el que tuvo el peor promedio de respuestas correctas a esta pregunta: 9% para los entrevistados con menor formación y 14% para aquellos con mayor educación.

Los mejores y peores

El estudio no establece un ranking de cuáles países tienen mayor o menor alfabetismo financiero, sino que divide los resultados para cada una de las cuatro preguntas y, a su vez, según el nivel educativo.

No obstante, el informe detalla que "un puñado de naciones se desempeña comparativamente bien en los cuatro ítems", grupo que es encabezado por Estonia, Finlandia y Japón.

"En el otro extremo, los adultos en Turquía, Chile, Israel, Italia, España e Inglaterra tienen una de las habilidades financieras más débiles en los 31 países participantes", agrega.

También se detallan las diferencias por género y edad.

"Existen diferencias notables en los resultados entre los países y entre los grupos, con los hombres más hábiles financieramente que las mujeres y los jóvenes con mejores resultados en las tareas de PIAAC que los mayores".

Los adultos en Turquía, Chile, Israel, Italia, España e Inglaterra tienen una de las habilidades financieras más débiles en los 31 países participantes"

Estudio "Las habilidades financieras de adultos alrededor del mundo"

En cuanto a la edad, el informe vuelve a colocar a Chile entre los países de la OCDE donde los jóvenes están peor formados en habilidades financieras, ocupando el final de tabla junto a Turquía, Israel y Rusia.

Pero también aclara: "Economías grandes y maduras como Inglaterra, España e Italia también caen en este grupo, con adultos jóvenes que comparativamente poseen habilidades financieras débiles".

Los investigadores reconocen que algunos críticos detallan que ser no todo el mundo precisa ser un alfabeto financiero, mucho menos en tiempos tan tecnológicos.

"Nuestro argumento —escriben— es que, si bien podemos confiar en la tecnología para hacer cálculos, los puntos de alfabetización financiera que usamos aquí deberían revelar si un individuo comprende o no algunos conceptos muy básicos y sin eso, es poco probable que puedan realmente entender asuntos financieros más complejos".

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