Tammie Jo Shults, la veterana piloto de aviones de combate que aterrizó con éxito el avión de Southwest cuyo motor estalló en el aire

Shults voló aviones de combate para la Marina de Estados Unidos. Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption Shults voló aviones de combate para la Marina de Estados Unidos.

En medio del caos, Tammie Jo Shults mantuvo una envidiable calma.

La piloto estadounidense avisó con voz serena el martes a la torre de control del aeropuerto de Filadelfia que le faltaba una parte al avión de pasajeros de la compañía Southwest Airlines que pilotaba y que había heridos a bordo.

En la grabación de la conversación, se oye a Shults reportar por radio: "Southwest 1380, tenemos un solo motor".

"Nos está faltando una parte del avión, así que tendremos que reducir un poco la velocidad", añadió, explicando a continuación que había pasajeros heridos.

Cuando le preguntaron si la aeronave estaba incendiándose, contestó: "No, no está en llamas, pero falta una parte (...). Dijeron que hay un hueco y que alguien salió por ahí".

Mientras tanto, algunos pasajeros gritaban y eran advertidos de que se prepararan para el impacto al tiempo que se desprendían las máscaras de oxígeno.

Shults logró aterrizar de emergencia el avión de la compañía Southwest en el aeropuerto de Filadelfia (EE.UU.) en la mañana del martes.

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El accidente en un avión de Southwest en Filadelfia que dejó una pasajera muerta

En el incidente falleció la pasajera Jennifer Riordan quien había sido parcialmente succionada por la ventana que rompieron los restos del motor averiado.

Algunos pasajeros han agradecido públicamente a Shults el haber evitado una tragedia mayor.

Autoridades militares, además, resaltaron la carrera de Shults como piloto de aviones de combate mientras sirvió durante una década en la fuerza naval de EE.UU.

Shults hizo parte de la primera promoción de pilotos de combate mujeres que operó aviones tácticos.

"Una heroína"

Los pasajeros del vuelo que iba con destino a Dallas con 149 personas a bordo hablaron de Shults como "una heroína estadounidense".

Shults no ha sido nombrada públicamente por la compañía Southwest como la piloto a cargo de ese vuelo. Fueron los pasajeros los que la identificaron.

Su suegra, Virginia Shults, le dijo al diario The Washington Post que supo en seguida que era su nuera al oír la transmisión de la torre de control que se dio a conocer en los medios.

"Era como si estuviésemos sentadas conversando (...). Es una persona muy calmada", dijo.

Diana McBride Self, quien iba a bordo del vuelo, publicó una fotografía en Facebook de Shults cuando saludaba a los pasajeros una vez aterrizó el avión.

"Tammi Jo Schults, la piloto vino a hablar con cada uno de nosotros personalmente. Es una verdadera heroína estadounidense", escribió en la red social.

"Muchas gracias por su conocimiento, guía y coraje en esta situación traumática".

"Mucha resistencia"

La suegra de Shults y algunos de sus allegados describieron a la piloto como una pionera en el campo de la aviación para las mujeres en Estados Unidos.

Una de las compañeras de estudios de Shults en la Universidad MidAmerica (Kansas), Cindy Foster, le dijo al diario Kansas City Star que cuando Shults se enlistó en el ejército encontró "mucha resistencia" por ser mujer.

"Escogió la Marina luego de que la Fuerza Aérea le negara la oportunidad de convertirse en piloto", dijo.

"Ella sabía que tenía que trabajar más duro que cualquier otro", añadió.

Derechos de autor de la imagen Diana McBride
Image caption "La piloto vino a hablarnos personalmente", escribió una de las pasajeras en su Facebook.

Debido a una ley en EE.UU. que excluía a las mujeres de ocupar posiciones de combate, Shults no pudo unirse a un escuadrón sino que trabajó en labores de entrenamiento, según reportó The Washington Post.

Según el medio, su esposo, Dean Shults, sí hizo parte de un grupo de combate y ahora trabaja en Southwest Airlines, al igual que la piloto.

La secretaria de Transporte de EE.UU., Elaine Chao, felicitó a la tripulación por la respuesta al accidente.

"Elogio a los pilotos que aterrizaron con seguridad el avión, y a la tripulación y los pasajeros que brindaron apoyo y atención a los heridos, evitando algo que podría haber sido mucho peor", dijo.

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