Cwtch, el tipo de abrazo especial que inventaron en Galés para sentirse queridos

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Image caption Gales se encuentra en el Reino Unido, al oeste de Inglaterra.

Soy un cuarto galesa. Mi abuela creció en el valle de Rhondda, una pequeña ciudad minera.

Ella no hablaba mucho galés, excepto para hacernos reír pronunciando el nombre de la estación de tren más largo del mundo: Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch

Sin embargo siempre fui consciente de la palabra "cwtch". Mi abuela utilizaba esta palabra sólo en momentos especiales, casi como en un susurro.

Por ejemplo en el hospital en sus últimos momentos de vida. Es un tipo especial de abrazo, dijo ella.

Un cwtch (pronunciado kutch) es la palabra galesa para abrazo, pero también es mucho más que eso.

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Image caption El cwtch no es un abrazo cualquiera

"Armario seguro"

Su segundo significado es cubículo o armario. Es decir, un pequeño espacio en el que almacenar cosas de forma segura.

Si combinas estos dos significados entenderás lo que es un cwtch: refugiarte en los brazos de alguien para sentirte seguro.

Era exactamente lo que mi abuela necesitaba en esos momentos finales.

Recuerdo estar en sus brazos y pensar que no había un lugar más seguro en el mundo.

Así es como una cwtch debería hacerte sentir: seguro, cálido y reconfortado.

Cwtch es una palabra intrínsecamente galesa que evoca un sentido de hogar.

Mi abuela estaba a unos 17,000 km de su casa galesa cuando murió en su país adoptivo, Sydney.

No me sorprende que utilizase esa palabra entonces, queriendo, probablemente, transportarse de vuelta a donde creció.

Es en aquellos momentos de miedo, angustia o melancolía cuando más necesitamos un cwtch.

Es un profundo gesto de afecto, y fue inventado por los galeses.

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Image caption Para muchos galeses utilizar la palabra cwtch significa regresar a sus raíces

Regresar a las raíces

"No es un simple abrazo, es algo mucho más especial", dice Amy Jones, una galesa que vive en Londres.

"Un cwtch es lo que me daban mis padres cuando era pequeña y me había caído al suelo, es lo que hacemos mi marido y yo cuando estamos sentados felices en el sofá, y es lo que le doy a mis amigos cuando están estresados ​​o tristes".

"Un cwtch es lo que haces cuando rebosas de amor hacia alguien y te sientes tan feliz que no puedes evitar tratar de transmitir ese amor".

"Los abrazos son para todos, los cwtches son solo para unas pocas personas muy especiales en mi vida".

El marido y los amigos de Amy no son galeses, pero conocen la palabra y saben lo mucho que significa para ella.

Al igual que mi abuela, Amy usa la palabra para regresar a sus raíces.

"Hace seis años que no vivo con mi familia, pero la palabra cwtch me recuerda a mi hogar".

Emblema de ser galés

La doctora Mercedes Durham, profesora de sociolingüística en la Universidad de Cardiff, dice que utilizamos palabras como cwtch para recalcar nuestra identidad nacional.

"El lenguaje tiene mucho que ver con nuestra identidad y nuestra cultura. La palabra cwtch es un emblema de ser galés".

"La gente usa esta palabra para demostrar que son galeses. En las tiendas de regalos, hay tazas y camisetas que dicen "todos pueden abrazarse, solo los galeses pueden cwtch". Tiene fuertes connotaciones positivas para los galeses".

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Image caption La palabra cwtch fue votada como la más querida de Gales

Cwtch fue elegida como la palabra más querida de Gales en 2007.

Se ha utilizado en votos matrimoniales y puede verse frecuentemente en Twitter, donde hay personas que se mandan cwtches virtuales.

Hay una profundidad en la palabra cwtch que no es totalmente traducible.

Pero agregar palabras extranjeras a nuestro vocabulario puede resultar beneficioso, dice el doctor Tim Lomas, profesor de psicología positiva en la Universidad de East London y autor de El Diccionario de la Felicidad.

"Comenzamos a usar estas palabras porque hay un vacío semántico o una experiencia que no podemos articular del todo, y cuando descubrimos una palabra que lo describe en otro idioma nos aferramos a ella".

"'La palabra danesa hygge está en todas partes hoy en día y la usamos para tratar de capturar parte de ese envidiable estilo de vida nórdico. No es sólo una palabra, se trata de una forma de vida y un estado mental".

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Image caption El hygge es un estado mental que muchos quieren alcanzar

El nuevo hygge

¿Podría cwtch ser el nuevo hygge?

Eifion Griffiths, un fabricante de textiles galés, piensa que es muy posible. "Hoy en día y en el mundo en el que vivimos necesitamos cwtches más que nunca".

"Es un espacio seguro, algo que te transporta a tu infancia y te hace sentir bien, no solo físicamente sino emocionalmente ".

Hay veces que lo único que deseo al final del día es un cwtch de mi abuela.

Ella era, a pesar de dejar el valle de Rhondda cuando era adolescente, idiosincrásicamente galesa, como muestra su uso de la palabra cwtch.

Es una palabra profundamente significativa para cualquier persona que haya nacido en Gales y para cualquier persona que quiera a alguien galés.

Mi abuela se sentiría orgullosa de ver que cada vez más personas utilizan esta palabra e intentan hacer sentir a los demás tan seguros y queridos como me hacía sentir ella.

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