El extraordinario hallazgo de una serpiente de 100 millones de años preservada en ámbar

Serpiente Derechos de autor de la imagen Ming Bai - Academia de Ciencias de China
Image caption La serpiente bebé tiene unos 100 millones de años.

Solo mide 5 centímetros, aunque tiene unos 100 millones de años.

Científicos encontraron los restos pequeños de una cría de serpientepreservada en una pieza de ámbar que vivió en un bosque de lo que en la actualidad es Myanmar, en el Sudeste Asiático.

Se trata de un hallazgo extraordinario porque es la primera vez que encuentra el fósil de una serpiente tan joven.

El ejemplar es lo suficientemente pequeño como para caber en una uña.

La nueva especie recibió el nombre científico de Xiaophis myanmarensis y vivió en el período Cretácico Superior.

Derechos de autor de la imagen Ming Bai - Academia de Ciencias de China
Image caption La serpiente bebé encontrada solo mide 5 centímetros.

Desarrollo

Los científicos de la Academia China de Ciencia que participaron del descubrimiento dicen que el hallazgo da una idea de la evolución de las serpientes en un momento en que los reptiles compartían el planeta con los dinosaurios.

Derechos de autor de la imagen Ming Bai - Academia de Ciencias de China
Image caption Los científicos pueden estudiar ahora cómo era el último proceso de formación de las serpientes primitivas.

La serpiente no conserva el cráneo, pero a través de estudios con rayos X, los científicos pudieron determinar similitudes importantes con otras serpientes cretácicas del antiguo bloque continental llamado Gondwana, según describe el informe publicado este miércoles en la revista Science Advances.

Los investigadores pueden ahora estudiar cómo se desarrollaban las crías de serpiente hace millones de años, particularmente en lo referente a la formación de las articulaciones que unen la columna vertebral y el cierre del tubo que se convertiría en la médula espinal.

Esta especie en particular ahora está extinta, pero podría haber sobrevivido en forma primitiva durante decenas de millones de años.

Este espécimen es la primera serpiente mesozoica que se encuentra en un entorno boscoso, lo que indica una mayor diversidad ecológica entre las serpientes primitivas de lo que se pensaba anteriormente.

Derechos de autor de la imagen Ming Bai - Academia de Ciencias de China
Image caption Los científicos que descubrieron la serpiente reconstruyeron digitalmente su cuerpo.

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