Detectan el primer caso en humanos de hepatitis de rata en Hong Kong

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Image caption Un hombre de 56 años ha sido el primer caso conocido de hepatitis E de rata en humanos.

Un hombre de 56 años de Hong Kong se convirtió en el primer caso de hepatitis E de rata contagiada a humanos.

Investigadores dicen que no está claro cómo contrajo el virus, pero contenedores de basura ubicados fuera de su vivienda estaban infestados de ratas.

Hasta ahora, no había evidencia de que esta cepa del virus pudiera transmitirse de ratas a personas.

La versión humana de la hepatitis E se transmite generalmente a través de agua potable contaminada.

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Image caption Varios contenedores de basura junto a la vivienda del hombre contagiado estaban llenos de ratas.

"Altamente divergente"

Los médicos descubrieron el caso cuando las pruebas en el hombre mostraron una función hepática anormal después de un trasplante de hígado.

Pruebas posteriores mostraron que portaba una cepa de hepatitis "altamente divergente" de la cepa que afecta a los humanos, según investigadores de la Universidad de Hong Kong.

En un informe, apuntaron que "la contaminación de los alimentos por los excrementos de ratas es posible".

Se informó que el hombre se está recuperando.

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Image caption Expertos creen que "la contaminación de los alimentos por los excrementos de ratas es posible". En la imagen, un trabajador en la zona de basuras de la urbanización donde vive el hombre

Los síntomas de la cepa humana de la hepatitis E incluyen ictericia (coloración amarilla de la piel y las mucosas) y, en ocasiones, cansancio, fiebre, náuseas, vómitos y dolor abdominal.

La mayoría de las personas se recuperan sin problemas, aunque en el caso de personas con trastornos del sistema inmunitario o mujeres embarazadas puede ser fatal.

Es común que las enfermedades se propaguen de los animales a los humanos. Más del 60% de las enfermedades infecciosas emergentes se originan en animales.

Una temporada prolongada de clima cálido y húmedo ha causado que los problemas con las ratas en Hong Kong aumenten.

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