El niño que trituró US$1.000 de sus padres: ¿qué pasa en EE.UU. si rompes los dólares?

Dólar quemado. Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption El Programa de Recuperación de Divisas Mutiladas en Estados Unidos reembolsa un promedio de US$30 millones al año.

En Estados Unidos, no todo está perdido si accidentalmente se te quema tu dinero, si tu mascota se lo come o si se arruinó bajo el agua durante una inundación.

Mientras puedas presentar las pruebas adecuadas, tienes muchas posibilidades de que te lo devuelvan.

Hace unos días se conoció la historia de un niño de 2 años de la ciudad de Salt Lake, (Utah, EE.UU.) que metió más de US$1.000 de sus padres en la trituradora, reduciéndolos a pequeñas tiritas de papel.

Los padres de Leo Belnap, quienes habían estado ahorrando para comprar boletos para un partido de fútbol, descubrieron una agencia del gobierno llamada la Oficina de Grabado e Impresión (BEP, por sus siglas en inglés), cuyo Programa de Recuperación de Divisas Mutiladas ha sido de gran ayuda a personas en su misma situación desde mediados del siglo XIX.

Esta instancia del Departamento del Tesoro trabaja gratuitamente y, en los casos satisfactorios, los clientes obtienen su dinero de vuelta en un período que puede extenderse desde los seis meses hasta los tres años, dependiendo de la complejidad de casa caso.

Mi esposa y yo estábamos ahorrando para comprar tickets para el fútbol en efectivo. Sacamos el dinero ayer para pagarle a mi madre por la temporada... Bien, no encontrábamos el sobre hasta que mi mujer chequeó la trituradora. Yep, el niño de 2 años trituró US$1.060.

¿Cómo recuperar el dinero?

Para que la oficina reciba un caso es necesario que el cliente envíe en un sobre los restos del dinero dañado, junto a un formulario oficial en la que se le pide, entre otros datos, una explicación de lo que sucedió y un estimado de la cantidad involucrada en el accidente.

Es considerado dinero mutilado, aquel "cuya condición física es tal que su valor resulta cuestionable", como por ejemplo, los billetes que perdieron características importantes de seguridad.

Las causas más frecuentes de la mutilación de divisas en Estados Unidos son el fuego, el agua, los químicos, los explosivos, los insectos y los roedores, así como la petrificación o deterioro por enterramiento, según el sitio web de la BEP.

Y el caso de la familia Belnap no es aislado.

Los empleados de la agencia manejan alrededor de 30.000 peticiones anuales (a razón de unas 100 diarias).

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Image caption Según la oficina, los casos más frecuentes de dinero mutilado ocurren por fuego, agua, químicos, explosivos, insectos y roedores.

Muchas de las historias de las personas que acuden a la BEP para recuperar su dinero son tan trágicas como hilarantes.

Carol Riggs, gerente de la División de Asuntos Externos de la BEP, cuenta a BBC Mundo una de las más "extremas" que su equipo ayudó a resolver.

Se trata de un campesino al que, mientras trabajaba la tierra, se le cayó la billetera al suelo.

Una de sus vacas terminó devorando este accesorio, así como los US$600 que había ensu interior.

Interpretando a su manera las reglas de la agencia, el campesino tomó una acción drástica.

"Ya que los restos del dinero estaban dentro de la vaca, le quitó el estómago y lo mandó a nuestra oficina", cuenta Riggs entre risas, y acota que sus empleados no alientan al público a hacer cosas como esta.

"De cualquier manera le reembolsamos el 100 porciento de su dinero", dice.

US$30 millones al año

La BEP devuelve más de US$30 millones en efectivo mutilado al año, según su sitio web.

Eso sí, antes de tomar cualquier decisión final sobre un caso, los examinadores capacitados se aseguran de que no están siendo víctimas de un fraude y que el dinero sea legítimo.

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Image caption Los examinadores de la oficina reciben entrenamiento para protegerse de posibles fraudes con dinero falso.

Riggs dice que "el entrenamiento" de sus empleados es la clave para evitar que esto pase.

"Ellos están capacitados para autenticar cada nota monetaria mediante la identificación de características de seguridad y otras características identificables".

Más de la mitad de las peticiones que su oficina procesa reciben un rembolso total.

Los reembolsos se llevan a cabo en forma de cheque o depósito directo, pues los solicitantes tienen también la opción de incluir la información de su cuenta bancaria.

Historias locas

La historia del campesino que mandó a la agencia el estómago de su vaca para recuperar su dinero no es ni por asomo la única de este tipo.

Uno de los empleados de la agencia le explicó a la cadena CBS que uno de sus "peores casos" fue aquel en el que recibió US$63.000 en billetes pegados y duros como un ladrillo.

El dinero había sido enterrado en el patio de una casa, y había quedado petrificado por una filtración de agua en el recipiente donde estaba guardado.

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Image caption Más de la mitad de las peticiones que la oficina procesa reciben un rembolso total.

En ese caso también fue posible hacer el reembolso.

Otra historia es la de una mujer que por error guardó su bolso en el horno y se le quemaron US$1.000.

A un hombre en Carolina del Norte su perro le comió el dinero de la renta: varios cientos de dólares en billetes de 10 y 20.

El hombre esperó aque el perro defecara y envió la bolsa con heces a la agencia.

Poco tiempo después recibió un cheque con el total de su dinero.

La BEP es la única institución de Estados Unidos encargada de la impresión de dinero en papel.

También tiene la tarea de producir todos los documentos de seguridad del gobierno federal en sus instalaciones localizadas en Washington y Texas.

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