Muerte de John Allen Chau: ¿trabajo de Dios o colonización?, la polémica labor de los misioneros cristianos

Un misionero australiano en Papúa Nueva Guinea Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption ¿Cómo se debe tomar el trabajo de los misioneros?

"Ustedes podrían pensar que estoy loco... Pero creo que vale la pena llevar a Jesús hasta estas personas".

Estas fueron algunas de las palabras de la última carta que John Allen Chau envió a sus padres antes de que una tribu aislada de la isla Sentinel del Norte, en el archipiélago Andamán y Nicobar del Océano Índico, lo matara la semana pasada

Aunque él no era misionero, su objetivo era llevar el evangelio a la aislada comunidad.

Su caso ha puesto el foco en los cientos de miles de cristianos en todo el mundo que difunden su fe.

¿Pero quiénes son estos misioneros? ¿Qué esperan lograr? ¿Son una fuerza positiva en el mundo o una presencia no deseada?

¿Qué es un misionero?

La presencia de los misioneros cristianos está más extendida que la de cualquier otra religión.

Los predicadores de todos los credos cristianos citan un pasaje de la Biblia que aparece en el evangelio de Mateo, en el cual Jesús pide a sus seguidores que "hagan discípulos a todas las naciones".

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Image caption Los misioneros cristianos llevan siglos trabajando en todo el mundo.

Los religiosos solían estar a la vanguardia de los esfuerzos coloniales.

La difusión de la religión era vista como una forma de "civilizar" a las personas fuera de Europa y Estados Unidos.

Según el Centro para el Estudio del Cristianismo Global de Estados Unidos, en 2018 trabajaron en el extranjero unos 440.000 misioneros cristianos.

Este número incluye a católicos, protestantes, cristianos ortodoxos y grupos norteamericanos como los Testigos de Jehová y la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (LDS, por sus siglas en inglés y conocidos como los mormones).

Esta última es una de las pocas que dirige un programa misionero centralizado.

Los misioneros mormones suman casi 66.000 en todo el mundo y, a lo largo de su historia, la iglesia ha enviado más de un millón de misioneros.

En 2017, la Iglesia de LDS dice que sus misioneros bautizaron a 233.729 nuevos conversos.

Pero "John Chau no era un representante evangélico", le dice a la BBC David Hollinger, profesor emérito retirado de la Universidad de California. "Era anómalo".

"Los evangélicos todavía hacen proselitismo (tratando de convertir a la gente), pero ahora también construyen hospitales y escuelas", señala. "Muchos tienen proyectos de servicio muy fuertes".

¿Qué hacen los misioneros?

John Allen (ninguna relación con el joven muerto en Sentinel del Norte) y su esposa Lena, partera y enfermera registrada, trabajaron como misioneros cristianos en Papua Nueva Guinea durante 15 años.

La pareja estadounidense "busca promover valores cristianos y un modelo de Evangelio transformador", le explica Allen a la BBC por correo electrónico.

"No se trata de hacer que la gente crea como nosotros creemos", escribe. "Se trata de que las personas vean por sí mismas que Dios tiene un plan para la humanidad en general y para todos en particular".

Hace 10 años, la pareja abrió el Centro de Salud Kunai para ayudar a la tribu de los Kamea.

Cinco personas de Papúa Nueva Guinea y tres enfermeras estadounidenses trabajan con ellos.

Allen dice que los dos dominan el idioma comercial, Tok Pisin, y están estudiando el idioma Kamea, un dialecto no escrito hasta 2009, cuando la pareja comenzó a transcribirlo.

Andrew Preston, profesor de historia estadounidense en la Universidad de Cambridge, Reino Unido, dice que algunos misioneros estaban a la vanguardia del aprendizaje de idiomas.

"Ahora es menos frecuente", le dice a la BBC. "Pero hace 100 años, los misioneros eran los únicos que tenían fluidez, no solo en oscuros idiomas africanos o asiáticos, sino también en chino y japonés".

Allen dice que "la mejor manera de aprender sobre un pueblo es sentarse en el barro con ellos, comer con ellos, dormir en sus chozas, celebrar con ellos y pasar el tiempo con ellos".

"Es entonces cuando empiezas a apreciar a tu nueva familia y comienzas a ver su cultura a través de sus ojos", comenta.

¿Qué piensan los misioneros de John Chau?

"Cuando se conoció aquí la historia de John Chau, la reacción fue: '¡Oh! Nosotros habíamos pensado hacer eso´", dice John Allen.

Si bien él personalmente no pensó en ir a las islas, sus colegas habían estado hablando de cómo acercarse a los sentineleses.

"Aunque no lo estaban considerando seriamente, le daban vueltas a la idea de cómo acercarse a ellos sin correr riesgos, de cómo establecer un contacto amigable y cómo aprender su lengua y su cultura, minimizando el impacto negativo sobre ellos", explica.

Por su parte, Scott y Jennifer Esposito, que difunden la Biblia en Nicaragua, no están de acuerdo con violar la ley, como lo hizo Chau.

"Todos deberíamos imitar (las intenciones de) su corazón, en el sentido de que él estaba dispuesto a morir, pero no creo que todos debamos, necesariamente, tratar de acercarnos a tribus peligrosas".

¿Es la obra misionera una forma de imperialismo?

La exmisionera Caitlin Lowery publicó un texto en Facebook luego de la muerte de John Chau.

"Yo fui misionera", escribió. "Pensaba que estaba haciendo el trabajo de Dios. Pero si soy honesta, estaba haciendo un trabajo que me hacía sentir bien".

"Esto es supremacía blanca. Esto es colonización", opinó.

Derechos de autor de la imagen Instagram/John Chau
Image caption El 21 de octubre, @johnachau publicó en redes que estaba viajando a la región.

Mark Plotkin es botánico y cofundador y presidente del Equipo de Conservación del Amazonas.

El grupo trabaja con el gobierno colombiano para proteger a los pueblos aislados.

"He trabajado durante 30 años en la Amazonía", dice a la BBC.

Plotkin dice que si bien los misioneros creen realmente que están haciendo del mundo un lugar mejor, su trabajo puede ser extremadamente dañino.

"Arrastar a las comunidades no contactadas fuera de la selva por su propio bien, no es siempre por su propio bien", dice.

Plotkin toma como ejemplo el caso de la comunidad Akuriyo, en Surinam, que fue contactada por misioneros en 1969.

A los dos años, entre el 40% y el 50% había muerto por enfermedades respiratorias, pero Plotkin sospecha que también pudo haber sido a causa del estrés provocado por el shock cultural.

"Veían por primera vez gente vestida y que les daba inyecciones", dice.

"Nadie debería jugar a ser Dios".

Derechos de autor de la imagen Amazon Conservation Team
Image caption Mark Plotkin trabaja protegiendo a comunidades indígenas aisladas.

Desconfianza

Países en todo el mundo no ven con buenos ojos el trabajo de los misioneros.

Históricamente, Preston dice que algunos -pero no todos- los misioneros protestantes estadounidenses han desarrollado una suerte de "ambivalencia sobre el imperio".

"Se dieron cuenta de que eran parte del poder duro de Estados Unidos y de que no podían escapar de ello. Por eso, algunos empezaron a promover identidades locales y causas nacionalistas, incluso aunque contradigan los objetivos estadounidenses".

Hay muchos que creen que EE.UU. es un país único entre todas las naciones, pero muchos quieren mejorar el mundo con valores cristianos y no valores estadounidenses, agrega.

Allen rechaza cualquier forma de acción colonial en los misioneros.

"Nuestro equipo trabaja para desmantelar cualquier inclinación colonial y trata de reemplazarla con relaciones de amistad y codependencia".

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