Ciberacoso sexual: "Pensaba que mi hijo jugaba a un videojuego inocente pero le enviaban imágenes pornográficas"

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Image caption Roblox es una plataforma donde los jugadores pueden elegir su avatar y crear sus propios juegos.

El videojuego online Roblox cuenta con 90 millones de usuarios y se comercializa como para niños, pero hay temores de que también lo utilicen pederastas para engañar a los menores.

Desde Roblox le aseguraron a la BBC que están comprometidos en proteger la seguridad de los niños aunque optaron por no hacer comentarios sobre casos individuales.

A continuación, relatamos la experiencia de una madre y su hijo, usuario del videojuego.

Línea

"Estaban hablando de violación. Estaban hablando de actividades sexuales que eran pornográficas", dice Sarah (nombre ficticio) recordando algunos de los mensajes gráficos enviados a su hijo.

Había estado jugando a Roblox online, donde los usuarios construyen sus propios juegos y crean personajes con bloques de colores.

A Sarah inicialmente le parecía un "juego inocente".

Ella había activado los controles parentales, por lo que su hijo, que aún no era un adolescente, no podía enviar mensajes.

Pero, con el tiempo, notó un cambio en su comportamiento.

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Image caption ¿Sabes cómo activar el control parental?

Ya no quería participar en las actividades familiares, de las que solía disfrutar mucho.

Preocupada, decidió revisar el juego y descubrió que se había estado comunicando con otras personas en una aplicación de terceros.

Fue en ese momento cuando se dio cuenta de que su hijo había sido engañado para enviar imágenes sexualmente explícitas de sí mismo.

"Encontramos algunas fotos", le dice al programa de la BBC Victoria Derbyshire. "Fue horrible. Me sentí asqueada".

Roblox le dijo a la BBC que su chat en el juego cuenta con filtros muy estrictos y cualquier intercambio de fotos tendría que haberse realizado en una aplicación de terceros, que no está "afiliada ni integrada con Roblox".

"Es extremadamente importante tener cuidado con estas aplicaciones de chat, particularmente [aquellas con una] función de 'superposición' que hacen que parezca que es parte de cualquier juego que se esté jugando".

Image caption John Staines y John Woodley, de Est-E Safety Training, visitan escuelas para advertir a los niños sobre las cosas malas que podría pasarles en los videojuegos online.

Es una situación que el exoficial de policía John Woodley sabe que otros padres también han experimentado.

Woodley visita las escuelas de Reino Unido con su colega John Staines advirtiendo a los niños sobre los peores escenarios de los juegos online.

El expolicía cree que los padres no se dan cuenta de que hay personas que encuentran formas de comunicarse con los niños a pesar de los controles.

En aplicaciones de terceros, dice, "pueden hacer que envíen fotos y mantengan conversaciones verbales con ellos".

Para Amanda Naylor, que lidera Barnardo, una asociación sin ánimo de lucro que busca proteger a los niños del abuso sexual infantil, la industria debe hacer más para protegerlos.

Naylor cree que aunque Roblox puede tomar medidas cuando son informados, los niños a menudo no entienden que están sufriendo abuso, por lo que no se lo cuentan a nadie.

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Image caption Roblox es una plataforma de juegos con multijugadores.

Padres con las habilidades necesarias

Naylor también estima que los padres deben estar "capacitados" o adquirir las habilidades necesarias para saber proteger a sus hijos.

Hay filtros de control parental (programas informáticos específicos para filtrar contenido) que llevan años en el mercado, pero algunos padres sienten que no saben lo suficiente de tecnología como para activarlos adecuadamente.

También es importante que cuando se produzca el abuso, agrega, los niños reciban apoyo adecuado después, ya que podría tener un impacto en sus relaciones futuras.

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Image caption Roblox pretende fomentar la imaginación de los niños.

Sarah dice que en su caso, contactó a Roblox para preguntarles cómo habían "permitido" que abusaran de su hijo.

"No me contestaron", dice.

Y cuando ella llevó el caso a la policía y los oficiales intentaron acceder a las direcciones IP de los presuntos acosadores, Roblox "rechazó" dar esa información.

"No dejaron que la policía investigara el asunto porque estamos en Reino Unido y son una compañía estadounidense", dice Sarah.

El agente policial con el que Sarah estaba en contacto le dijo al programa de la BBC Victoria Derbyshire que solo tenía autoridad para investigar los delitos que ocurrían en Reino Unido y en este caso las personas que acosaron al hijo de Sarah estaban en otro país.

Roblox le dijo al programa que los jugadores podían reportar un comportamiento inapropiado usando el "sistema de denuncia de abusos" y que los acosadores podrían ser suspendidos o sus cuentas eliminadas.

'Actitud sexualizada'

La historia de Sarah es un caso extremo, pero han puesto de relieve otros problemas con Roblox.

Image caption Iain dijo que las acciones sexualizadas de algunos personajes en el juego eran "repugnantes".

El año pasado, una madre de Estados Unidos describió en un post de Facebook su conmoción al ver que el avatar de su hija era "violado por una pandilla" formada por otros jugadores online.

Publicó las capturas de pantalla que mostraban a dos avatares masculinos atacando el personaje femenino de su hija.

Roblox dijo que había expulsado a los jugadores.

Un padre, Iain, le contó al programa Victoria Derbyshire que tenía preocupaciones similares, después de que jugar con el avatar de su hijo para entender más.

Contó que un jugador le dijo a su personaje que se acostara, luego se acostó sobre él y comenzó a moverse de una manera "asquerosa" y sexualizada.

Mientras se levantaba, la otra persona amenazaba con suicidarse si se iba.

Iain dice que contactó a Roblox, pero nunca tuvo una respuesta.

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Image caption Los niños son muy vulnerables en internet.

Roblox le dijo a la BBC que era implacable con el material inapropiado y que tenía moderadores las 24 horas.

Muy impactada

Pero tanto Sarah como Iain creen que se necesita hacer más para proteger a los niños.

Sarah dice que su hijo quedó "muy afectado".

"Él está roto y nosotros también. Lo que ha pasado le destruye la vida a cualquiera", dice.

"Nunca podré olvidar esas imágenes y esas frases de mi mente".

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