Eclipse solar total de julio de 2019: así fue el momento en que el Sol se oscureció sobre Argentina y Chile

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Image caption Ese instante en que la Luna bloquea por completo al Sol es de una belleza inolvidable.

Los eclipses solares totales, como el que se vio desde algunas zonas de Chile y Argentina este 2 de julio, son de los espectáculos naturales más impresionantes y bellos.

Por unos segundos o minutos, el cielo se oscurece y, como si el Sol hubiese desaparecido de forma súbita, se hace la noche.

No en vano la palabra "eclipse" deriva de una antigua expresión griega que significa "abandono".

Pero así como las antiguas civilizaciones temían este fenómeno natural por considerar que traía malos augurios, hoy en día podemos calcular con exactitud cuándo sucederán, dónde se verán y por cuánto tiempo.

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Image caption Cientos de miles de personas vieron el eclipse solar total a lo largo de Argentina y Chile.

Luego del eclipse solar total de este 2 de julio, en BBC Mundo te contamos todo lo que precisas saber sobre estos fenómenos astronómicos.

¿Qué es un eclipse solar total?

El eclipse solar sucede cuando el Sol, la Tierra y la Luna se alinean de tal forma que esta última se interpone en el trayecto de la luz solar antes de que llegue a nuestro planeta.

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Image caption Chile, centro de numerosos observatorios astronómicos internacionales, fue un lugar ideal para investigaciones científicas durante el eclipse.

En palabras de la NASA, "los eclipses solares totales son solo posibles en la Tierra debido a una coincidencia celestial".

Es que el Sol es 400 veces más ancho que la Luna, pero también está 400 veces más lejos.

"Esa geometría -explica la NASA- significa que cuando se alinean a la perfección, la Luna bloquea toda la superficie del Sol, creando un eclipse solar total".

Al recorrido de la sombra de la Luna sobre la superficie terrestre se le llama franja de totalidad, que puede medir entre 16.000 y 110 kilómetros de ancho.

Es allí donde hay que estar para ver el eclipse solar total.

No obstante, a ambos lados de esta banda se genera una extensión de miles de kilómetros de amplitud, desde donde el evento se ve parcialmente.

Cuanto más lejos se esté de la franja de totalidad, más leve será la magnitud del fenómeno. El oscurecimiento, es decir, la fracción del área del Sol eclipsada, se representa en porcentajes.

¿Dónde se vio el eclipse solar del 2 de julio?

En el caso del eclipse solar total del 2 de julio la franja de totalidad fue de unos 150 kilómetros de ancho y atravesó de oeste a este partes de Chile y Argentina.

En Chile, la sombra de totalidad cubrió de ancho desde Guanaquero (región de Coquimbo) hasta Caleta Chañaral (región de Atacama), explica la Fundación Chilena de Astronomía (Fuchas).

Luego cruzó de mar a cordillera sobre el sector sur del desierto de Atacama para seguir luego hacia el sureste hasta Argentina, agregó Fuchas.

En Argentina, cruzó parte de seis provincias: el centro de San Juan, sur de La Rioja, norte de San Luis, centro sur de Córdoba, sur de Santa Fe y buena parte del norte de Buenos Aires, pero no la capital nacional, que se vio parcial al 99%.

En el resto de Chile y Argentina fue un espectáculo parcial, algo que también sucedió en la totalidad del territorio de Bolivia, Paraguay y Uruguay, así como en partes de Brasil, Colombia, Ecuador, Nicaragua, Panamá, Perú y Venezuela.

Capitales donde se verá el eclipse Oscurecimiento máximo
Asunción (Paraguay) 67,8%
Bogotá (Colombia) 3,0%
Brasilia (Brasil) 23,1%
Buenos Aires (Argentina) 99,7%
La Paz (Bolivia)* 54,5%
Lima (Perú) 53,7%
Managua (Nicaragua) 0,1%
Montevideo (Uruguay) 94,3%
Panamá City (Panamá) 0,6%
Quito (Ecuador) 18,3%
San José (Costa Rica) 1,6%
Santiago (Chile) 92,1%
Fuentes: NASA y Xavier M. Jubier

*Sede del gobierno.

¿Cuánto puede durar un eclipse?

Respecto a la duración, esta depende de "la posición de la Tierra con respecto al Sol, de la Luna respecto a la Tierra y de qué parte de la Tierra está siendo oscurecida", escribe el astrofísico chileno Juan Carlos Beamín en su reciente libro "Astronomía ilustrada".

"Teóricamente, el eclipse solar más largo podría durar 7 minutos con 32 segundos", explica.

Beamín incluso cuenta que el 16 de julio de 2186 se podrá ver desde Venezuela un eclipse total de Sol que durará 7 minutos con 29 segundos, "convirtiéndose en el más largo desde el 4000 a. C. y lo será, al menos, hasta el año 6000 d. C.".

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Image caption En Incahuasi, en la región de Atacama, en Chile, el eclipse solar total duró 2 minutos con 8 segundos.

Pero el del 2 de julio fue bastante más breve y apenas superó los 2 minutos con 30 segundos en la zona de máxima duración.

Como explica la Fuchas, "la cercanía al eje central de la sombra define cuánto dura la totalidad del eclipse en cada lugar".

Y agrega: "Cerca de este eje están Caleta Hornos, La Higuera, La Pampa, Almirante Latorre, Condoriaco, Cabrito y Balala, localidades (de la región de Coquimbo) donde el evento durará poco más de 2 minutos con 30 segundos".

¿Cual es el mejor lugar para ver un eclipse?

Lo lógico es pensar que, dentro de la franja de totalidad, los mejores lugares para ver el eclipse solar son aquellos donde el fenómeno dura más tiempo.

No necesariamente.

Según la Fuchas, la duración es apenas uno de los tres factores que deben tenerse en cuenta al momento de hacer turismo de eclipses.

El segundo factor es la dirección y hora del evento: "Como el eclipse es en invierno y la totalidad comenzará a las 16:38 hora local, 80 minutos antes del ocaso, se debe elegir un sitio con vista sin obstáculos de cerros hacia el norponiente", informa sobre el eclipse del 2 de julio.

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Image caption Valle del Elqui, en Vicuña, Chile, fue señalado por la Fuchas como uno de los mejores lugares para ver el eclipse solar total.

La ciudad argentina de Chascomús, por ejemplo, estuvo dentro de la franja de totalidad y cerca del eje central, por lo que el eclipse fue total y duró 2 minutos 3 segundos.

Pero, por estar al este del país, el eclipse terminó a las 17:44 hora local y el atardecer fue apenas 4 minutos después, por lo que todo el fenómeno astronómico se vio muy sobre el horizonte.

Por último, el tercer factor para decidir dónde ver el eclipse es la probabilidad de cobertura nubosa.

Por ejemplo, la Fuchas advierte que "en aquellos lugares costeros o cercanos a la costa la neblina o 'camanchaca' podría arruinar la jornada".

¿Qué hay que hacer para verlo de forma segura?

La regla número uno para ver un eclipse solar es no mirarlo directamente sin la protección apropiada.

"Ver un eclipse solar es una experiencia memorable, pero mirar al Sol de forma directa puede dañar tus ojos seriamente", la Academia Estadounidense de Oftalmología (AAO, por su sigla en inglés).

Mirar al astro sin protección incluso por un corto período de tiempo, agrega, puede dañar la retina de forma permanente y hasta puede provocar un tipo de ceguera llamada retinopatía solar.

"Hay solo una forma segura de mirar directamente al Sol, ya sea durante un eclipse o no: a través de filtros solares especiales para ese propósito", explica la AAO.

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Image caption En Porto Alegre, al Sur de Brasil, el eclipse solar fue parcial, pero eso no le quitó atractivo visual.

Y agrega: "Estos filtros solares se utilizan en los 'anteojos para eclipses' o en visores solares manuales. Deben cumplir las normas mundiales específicas conocidas como ISO 12312-2".

En otras palabras, no sirve de nada usar lentes de sol, radiografías, CD, vidrios ahumados u otros tantos productos que solían recomendarse como "seguros" hace años.

Tampoco es seguro verlo a través de la lente de un celular, cámara, telescopio o binocular. Estos también deben tener una protección especial.

Dicho esto, aquellos que estén en la franja de totalidad, durante el tiempo en que el Sol esté completamente tapado por la Luna, entonces podrán quitarse la protección y ver el fenómeno sin riesgo alguno para sus ojos.

¿Qué dijeron quienes vivieron el eclipse del 2 de julio?

"Esto es emocionante. Es magia, único, un evento raro. Estoy viendo la emoción y las palpitaciones que va a dar verlo", dijo Mariano Arias, un aficionado a la astronomía argentino, a la agencia EFE, desde San Luis, en el centro de Argentina.

En las amplias llanuras de San Luis también entrevistaron a Paulo Sanches, un brasileño de Sao Paulo que contó: "Este es mi sexto eclipse de sol".

"Es algo que no es común a lo mejor no lo vamos a ver nunca más", dijo a la agencia Reuters Marcos Sánchez, un jubilado de 53 años que compró 16 lentes de eclipse para él y su familia, para ver el evento desde Coquimbo, en el norte de Chile.

Son necesarios un navegador moderno con JavaScript y una conexión a internet estable para ver este interactivo.

Por su parte, la astrónoma chilena Catalina Arcos encabezó una inciativa en Cachiyuyo, en la región de Atacama, también al norte de Chile, que consistió en permitir a personas ciegas o con discapacidad visual "escuchar" el fenómeno con cambios en la frecuencia del sonido.

"Como astrónomos uno ama todo esto y hacer que ellos puedan vivir el eclipse a través del sonido nos emociona", dijo Arcos a Reuters.

Ilia Gallardo, quien tiene 52 años y quedó ciega cuando cumplió 15, contó: "Me acuerdo de cómo era el Sol, de cómo era un atardecer, un amanecer. Y me imagino que un eclipse es eso, como un sol que se va oscureciendo. Ahora, además, noté esa diferencia escuchando sonidos distintos".

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