No solo Bezos y Gates: con Arnault, el mundo tiene ahora 3 hombres con una fortuna de US$100.000 millones

Bernard Arnault Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Bernard Arnault es el presidente de LVMH, la mayor empresa de artículos de lujo del mundo.

El mundo tiene ahora tres hombres con una fortuna superior a los US$100.000 millones.

Al club más exclusivo del planeta, integrado por Jeff Bezos y Bill Gates, acaba de sumarse el francés Bernard Arnault, presidente de LVMH, un imperio de artículos de lujo con más de 70 marcas, como Louis Vuitton o Sephora.

Su fortuna aumentó US$32.000 millones durante este año, haciendo que el total de su riqueza se disparara hasta los US$100.400 millones.

Tanto creció su imperio del lujo, que Arnault es la persona con el mayor aumento de riqueza entre los 500 miembros que conforman el Índice de Multimillonarios de Bloomberg, una clasificación diaria de las personas más acaudaladas realizada por el grupo mediático del mismo nombre.

Sus recursos superan el 3% de la economía de Francia, un país que este año ha sido escenario de masivas manifestaciones contra la desigualdad.

Las gigantescas ganancias de su conglomerado en el último año se explican, en parte, por el apetito de los consumidores chinos de adquirir productos de lujo como las carteras de Louis Vuitton, el cognac Hennessy, el champagne Dom Pérignon o los relojes Tag Heuer.

El magnate del lujo

La riqueza familiar de los Arnault provenía inicialmente de sus negocios en el sector de la construcción y los bienes raíces, hasta que en 1985 Bernard compró la casa de modas Christian Dior y tres años después se hizo con el control del conglomerado LVMH.

A sus 70 años, el hombre más rico de Europa es dueño de la mayor empresa del mundo de artículos de lujo, con una cartera que incluye algunas de las más exclusivas marcas del mundo de la moda, el retail o venta al por menor, las bebidas alcohólicas y los viajes.

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Image caption Bernard Arnault tiene una riqueza estimada en US$100.400 millones.

Conocido por su interés en el arte (que lo llevó a financiar el museo Fundación Louis Vuitton en París y atesorar una colección de pinturas de Jean-Michel Basquiat, Damien Hirst, Andy Warhol y Pablo Picasso), el empresario aportó con millonarios recursos en abril de este año para la restauración de la catedral de Notre Dame en la capital francesa, tras ser devastada por un gigantesco incendio.

Aunque mantiene un bajo perfil, Arnault generó un debate sobre el régimen impositivo en Francia en 2012, cuando el gobierno de Bélgica informó que había pedido la ciudadanía belga.

Un año después de la controversia, el empresario retiró la solicitud, argumentando que era "un gesto de apego a Francia".

Arnault, Bezos y Gates

Bernard Arnaut, Jeff Bezos y Bill Gates son las únicas tres personas que han superado el límite de los US$100.000 millones.

Bezos, fundador de Amazon y el hombre más rico del mundo en la actualidad, traspasó esa frontera y superó al fundador de Microsoft por primera vez en 2017.

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Image caption Jeff Bezos y Bill Gates, los hombres más ricos del mundo antes que Arnault, en una fotografía tomada en 2001.

Las últimas estimaciones de Bloomberg sitúan la fortuna de Bezos en cerca de US$120.000 millones, mientras que la de Gates en unos US$107.000 millones.

Al contrario de Arnault, el fundador de Amazon ha visto decrecer su fortuna, tras llegar a un acuerdo de divorcio con MacKenzie Bezos a comienzos de este año.

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