El "liquen sexy" que consideran un "viagra natural" y de cuyo uso advierten los expertos

liquen Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption El liquen es una especie común en Australia y Nueva Zelanda donde crece de forma abundante en zonas urbanas, principalmente en carreteras y pavimentos.

Es una más de la larga lista de sustancias que, según los rumores, tienen un efecto en la disfunción eréctil.

La lista, que incluye caballos de mar, escamas de pangolín, penes de tigres y focas y cuernos de reno, es de los compuestos que en algún momento han sido llamados "la viagra natural".

Ahora a esta lista se agrega un tipo de liquen que crece en los pavimentos y que debido a los rumores de que puede tratar la impotencia, ha sido llamado el "liquen sexy de pavimento".

Los rumores han provocado que expertos en Nueva Zelanda, donde el liquen es abundante, emitan una advertencia al público para que no consuman la sustancia después de que las historias incorrectas sobre sus supuestas propiedades curativas se propagaron rápidamente en internet.

El nombre de "liquen sexy de pavimento" fue acuñado por la doctora Allison Knight, experta en hongos de la Universidad de Otago, en Nueva Zelanda, cuando descubrió que estaba siendo promovido como alternativa al Viagra en mercados en internet, especialmente de China.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Los expertos advierten que el hongo puede ser tóxico.

El hongo, cuyo nombre científico es Xanthoparmelia scabrosa, es una especie común en Australia y Nueva Zelanda que crece de forma abundante en zonas urbanas, principalmente en carreteras y pavimentos.

Aunque el liquen contiene un inhibidor PDE5, el cual puede inhibir una enzima responsable de la impotencia, no hay evidencia científica que apoye las afirmaciones de que puede tratar la disfunción eréctil.

De hecho, dicen los expertos, esta sustancia consumida en dosis abundantes puede ser dañina.

Esto no ha impedido que varios sitios de internet chinos vendan cientos de productos, que incluyen píldoras y polvo, hechos con Xanthoparmelia scabrosa, con precios que van de los US$12 a los US$300 por kilogramo.

En parte, la razón por la cual este liquen es tan abundante es por su extraordinaria capacidad para soportar los metales pesados y puede contener niveles altos de cobre, plomo y zinc.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Varios sitios de internet chinos venden cientos de productos, que incluyen píldoras y polvo, hechos con Xanthoparmelia scabrosa, con precios que van de los US$12 a los US$300 por kilogramo.

El liquen de pavimento, dice la doctora Knight, también puede estar contaminado con orina y excrementos de perro, gases de los escapes de autos, arsénico y mercurio, lo cual puede hacer al hongo "tóxico".

"Liquen sexy"

Tal como le dijo la doctora Knight al diario británico The Guardian, la mayoría de los productos disponibles en internet están compuestos de 80% de Viagra y 20% de pasto.

Afirma que no tiene conocimiento de que se hayan llevado a cabo estudios rigurosos sobre el "liquen sexy" que comprueben su eficacia o seguridad para el consumo humano.

"Realmente nunca ha sido sometido a pruebas y es algo tóxico así que no es recomendable consumirlo. Y aunque sí es un precursor del Viagra, si se consume en grandes cantidades, puede ser muy dañino", expresa la experta.

Otros expertos también han advertido sobre los posibles efectos tóxicos del liquen.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Hay una larga lista de sustancias que se presentan como "viagra natural" con supuestas propiedades para tratar la impotencia.

El doctor David Galloway, llamado "el padre de la liquenología de Nueva Zelanda", que falleció en 2014, dijo sobre el hongo: "Lo único que la gente obtendrá al usar (el liquen) es una abundante dosis de cadmio, arsénico, mercurio y plomo".

"Básicamente, todo lo que puedes encontrar en el asfalto, en las carreteras y pavimentos. Así que realmente te puede provocar lo opuesto de lo que buscas".

Lo cierto es que el nombre de "liquen sexy de pavimento" ya quedó acuñado de forma permanente para nombrar esta especie.

El nombre ya fue adoptado por el sitio web inaturalist.com, una iniciativa científica global de la Academia de Ciencias de California y la National Geographic Society, establecida para identificar plantas y animales.

Ahora puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

Temas relacionados

Contenido relacionado