Ecosia y los incendios en el Amazonas: cómo funciona el buscador de internet que promete "plantar árboles" (y qué pruebas ofrece)

La pantalla principal de Ecosia Derechos de autor de la imagen Ecosia
Image caption Hasta la fecha, Ecosia asegura que ha colaborado en la plantación de más de 65 millones de árboles.

Ecosia ofrece a los internatuas un pacto: por cada consulta realizada en su buscador de internet, las ganancias que genere por publicidad serán dedicadas a la plantación de árboles.

Su oferta ha estado en línea desde el año 2014, pero generó un renovado entusiasmo esta semana a raíz de los enormes incendios forestales que han la región amazónica en Sudamérica.

Desde la cuenta de Twitter de Ecosia, fundado por el empresario alemán Christian Kroll, se responsabiliza al presidente brasileño Jair Bolsonaro de la situación.

"Las políticas de Bolsonaro están demostrando ser muy destructivas. Nuestros socios de plantación de árboles están luchando para proteger no solo el bosque atlántico, sino también el trabajo de los conservacionistas en todo Brasil", se lee uno de varios mensajes sobre la situación.

Su contador automatizado indicaba que, hasta este 23 de agosto, Ecosia ha colaborado en la plantación de más de 65 millones de árboles en todo el mundo.

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Image caption Ecosia responsabiliza al presidente Bolsonaro de los incendios que arrasan la Amazonía.

Y luego de los últimos acontecimientos, la organización de Kroll prometió colaborar con sus socios ambientalistas en Brasil para plantar un millón de árboles adicionales a los ya proyectados.

Pero ¿cómo funciona la propuesta de Ecosia? ¿Y cómo se puede comprobar que está plantando millones de árboles en lugares deforestados?

Clics, no solo búsquedas

Ecosia está asociado con el motor de búsqueda Bing (de Microsoft) a través del cual despliega anuncios publicitarios que aparecen primero cuando un usuario realiza una búsqueda, algo similar a lo que hace Google.

De esas ganancias, el 80% se destina al financiamiento de proyectos de reforestación de organizaciones ambientalistas alrededor del mundo, según la empresa.

"Ecosia no paga dividendos a sus propietarios. Todos los beneficios permanecen dentro de la empresa y finalmente serán invertidos o utilizados para la plantación de árboles", sostiene la firma.

Además, dicen que manejan su iniciativa ambiental de manera "totalmente transparente".

Cada mes, publican sus informes financieros en los que se establece cuántas ganancias obtuvieron por publicidad en las búsquedas, así como los "recibos" de entrega de dinero a las ONG ambientalistas.

Muchos usuarios de Twitter han compartido mensajes en los que afirman que Ecosia planta un árbol por cada 45 búsquedas , algo que no es precisamente correcto.

En realidad, cuánto dinero se destina a la reforestación depende de los clics de los usuarios sobre los anuncios publicitarios que aparecen destacados en la lista de resultados de cada búsqueda de Bing.

"Algunos términos de búsqueda como 'crédito', 'cuenta bancaria' o 'panel solar' vienen con anuncios más lucrativos que, por ejemplo, 'chocolate' o 'notas adhesivas'", explica la firma.

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Image caption Los anuncios que dan ingresos aparecen en primer lugar en Ecosia después de las letras "Ad", del inglés "advertising", o publicidad.

Si el anuncio es muy lucrativo, puede servir para financiar varios árboles. Pero si no lo es tanto, financia solo una fracción.

"Teniendo en cuenta que no todos los usuarios de Ecosia hacen clic en un anuncio cada vez que realizan una búsqueda, ganamos un promedio de 0.5 céntimos (de euro) por búsqueda", es decir, unos US$0,56.

¿Qué dicen sus reportes financieros?

Los reportes mensuales de Ecosia desde enero de 2014 están publicados en la web del buscador.

El más reciente disponible es el de julio de 2019, el cual indica que la firma obtuvo 1,56 millones de euros (US$1,74 millones).

Sin embargo, de esa cantidad se resta:

  • €475.862 para el pago de operación del buscador (sueldos, impuestos, etc.).
  • €78.465 para publicitar el uso del buscador.
  • €198.290 reservados para "grandes inversiones ambientales", como plantas solares.
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Image caption Los reportes mensaules financieros de Ecosia son publicados en la web del buscador.

El total destinado a la reforestación en julio fue entonces de €815.378, poco más de US$908.000.

El reporte asegura que ese mes fueron plantados 408.056 árboles y que cuatro organizaciones de Perú, Indonesia, Malawi y Kenia recibieron €105.375 (unos US$117.000) en conjunto.

Los otros €710.000 (US$790.000) fueron añadidos al fondo global de reforestación.

Las dudas

Así como muchos usuarios de redes sociales han recomendado usar Ecosia a raíz de los incendios forestales en la Amazonía, muchos otros han expresado desconfianza.

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Image caption Los reportes financieros de Ecosia no son auditados de forma independiente, señalan algunos críticos.

Y es que si bien Ecosia publica sus reportes de ingresos y detalla en qué proyectos de reforestación invierte las ganancias, esos informes no están auditados de manera independiente.

"Los informes financieros han de tomarse al pie de la letra, ya que Ecosia no es una empresa pública, no hay acciones de Ecosia, ni todas las auditorías y regulaciones que conlleva", dice el editor de industrias del HuffPost Nick Hastreiter.

Otros, por el contrario, señalan que gigantes como Google o Bing usan la publicidad para su propio beneficio, por lo que conceden el beneficio de la duda a Ecosia.

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