Charles-Etienne Gudin: resuelven el misterio del general perdido de Napoleón

Los restos del general francés Charles Etienne Gudin de la Sablonniere en Smolensk, Rusia, cuando fueron descubiertos en julio de 2019. Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption El esqueleto con una sola pierna fue clave para resolver el misterio.

Misterio resuelto.

El general favorito de Napoleón Bonaparte ha sido formalmente identificado después de un análisis de ADN efectuado a un esqueleto con una sola pierna que fue encontrado debajo de una sala de baile en el occidente de Rusia.

Los análisis confirmaron que los restos pertenecen a Charles-Etienne Gudin, según arqueólogos franceses.

Gudin, de 44 años, resultó herido por un cañón cerca de la ciudad de Smolensk, durante la invasión de Rusia en 1812.

Tuvieron que amputarle la pierna y murió tres días después de gangrena. Su corazón fue llevado de vuelta a Francia.

El esqueleto fue descubierto en julio dentro de un ataúd de madera, debajo de los cimientos de un edificio por un equipo de arqueólogos franceses y rusos.

¿Qué dijeron los arqueólogos franceses?

La búsqueda de los restos de Gudin empezó en mayo, a cargo del historiador Pierre Malinowski, con el apoyo del Kremlin.

Esta semana, Malinowski dijo que las pruebas de ADN de los restos encontrados en Rusia coincidían con Pierre-César Gudin, el hermano de Charles-Etienne Gudin, quien también fue general de Napoleón.

"El ADN coincide 100%", afirmó Malinowski a la emisora francesa France Bleu. "Ya no queda ninguna duda".

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Image caption El sitio de excavaciones arqueológicas del lugar donde estaban enterrados los restos identificados, en Smolensk, Rusia.

Cuando el general murió, el 22 de agosto de 1812, el Ejército francés removió el corazón de Gudin para enterrarlo en una capilla en el cementerio Père Lachaise, en París.

Los investigadores se basaron en las memorias de Louis-Nicolas Davout, otro general francés de la era napoleónica, que organizó el funeral de Gudin y describió el lugar donde había sido enterrado.

Con esa información, siguieron el testimonio de otro testigo, dando finalmente con el ataúd.

¿Quién fue el general Gudin?

Aristócrata de nacimiento, Gudin fue un veterano tanto de la Revolución Francesa como de las guerras napoleónicas.

Asistió a la misma escuela militar que Napoleón Bonaparte y se cree que fue uno de los generales preferidos del emperador francés.

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Image caption Charles-Etienne Gudin murió después de recibir un impacto de bala de cañón, hace más de 200 años.

Un busto de Gudin se encuentra en el Palacio de Versalles, su nombre está inscrito en el Arco del Triunfo de París y, además, hay una calle con su nombre en la capital francesa.

¿Cómo fue la invasión de Napoleón a Rusia?

Fue una campaña militar que terminó en una desastrosa retirada de Moscú, en 1812.

Se estimaba que el Gran Ejército de Napoleón, con 400.000 hombres, era imbatible y él mismo anticipaba la victoria.

Sin embargo, después de la captura inicial de Moscú, cuando el Ejército ruso se retiró durante un crudo invierno, el emperador se dio cuenta de que no tenía otra opción que dar marcha atrás.

En una carta en la que juró volar el Kremlin en pedazos, Napoleón dejó en evidencia su frustración con la campaña, con su Ejército diezmado por las enfermedades, el frío y el hambre: "Mi caballería está en ruinas, muchos caballos están muriendo".

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