White Island: las impactantes imágenes de la erupción del volcán más activo de Nueva Zelanda

El White Island lanzando humo y cenizas. Derechos de autor de la imagen Michael Schade / Twitter
Image caption El White Island entró en erupción pasadas las 2 de la tarde de este lunes.

Poco antes de que el volcán White Island entrara en erupción, varios turistas fueron vistos caminando dentro de su cráter.

Este popular destino de Nueva Zelanda se convirtió este lunes en una trampa mortal tras entrar en erupción y causar la muerte de, al menos, seis personas.

34 personas fueron rescatadas de las 47 que se cree que estaban en la isla cuando se inició la erupción.

En una rueda de prensa ofrecida pasadas las 7 de la mañana de este martes (hora local), con la participación de la primera ministra, Jacinda Ardern, se informó que hay 31 personas hospitalizadas, algunas de las cuales se encuentran en estado crítico debido a las quemaduras que sufrieron.

Las autoridades dijeron que había ocho personas desaparecidas y estimaban que ya no sería posible rescatar a más sobrevivientes.

Un guía turístico prepara su bote para evacuar a los turistas. Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption Los guías turísticos se apresuraron a evacuar a los turistas de la isla.

Michael Schade, uno de los turistas que se encontraban en el lugar, divulgó a través de Twitter imágenes de la erupción (como pueden ser vistas en esta nota) diciendo: "Dios mío, el volcán White Island en Nueva Zelanda entró en erupción hoy por primera vez desde 2001".

"Mi familia y yo salimos de allí 20 minutos antes, estábamos esperando nuestra lancha a punto de marcharnos cuando lo vimos", agregó.

Tras la erupción, los guías turísticos se apresuraron para evacuar a las personas allí presentes.

Evacuación de los turistas de la isla. Derechos de autor de la imagen Michael Schade / Twitter
Image caption Se estima que unos 50 turistas se encontraban en la isla cuando empezó la erupción.
Turistas viendo y fotografiando desde un bote el volcán en plena erupción. Derechos de autor de la imagen Michael Schade / Twitter
Image caption Al alejarse de la isla, algunos turistas aprovecharon para fotografiar la erupción.

Un video divulgado por el Instituto de Ciencias Geológicas y Nucleares de Nueva Zelanda (GNS, por sus siglas en inglés) muestra el volcán escupiendo vapor y cenizas, como se observa en la siguiente captura de imagen:

Esta imagen del GNS muestra al volcán en plena erupción. Derechos de autor de la imagen EPA / GNS
Image caption Esta imagen del GNS muestra al volcán en plena erupción.

Estas dos imágenes del GNS muestran el volcán poco antes y poco después de la erupción:

Combinación de imágenes que muestran al volcán poco antes y poco después de la erupción. Derechos de autor de la imagen Reuters / GNS Science

En una marina próxima a Whakatane, a unos 40 kilómetros al sur de White Island, podía ser visto el despliegue de botes salvavidas del cuerpo de Guardacostas.

Lanchas de la Guardia Costera arrastrando un bote salvavidas. Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Las lanchas de la Guardia Costera acudieron al rescate de los turistas.

Los turistas rescatados recibieron atención médica por parte de los cuerpos de emergencia en Whakatane.

Rescue workers treat survivors in Whakatane Derechos de autor de la imagen Reuters

También conocido como Whakaari, el volcán de White Island es el más activo de Nueva Zelanda. En la siguiente imagen puede ser visto en plena erupción en 1999.

Imagen de archivo de White Island Derechos de autor de la imagen AFP

El turista Ron Neil visitó la isla en enero de 2017, cuando hizo las fotografías mostradas a continuación.

Imagen de Ron Neil, un turista que logró visitar la isla en enero de 2017. Derechos de autor de la imagen Ron Neil
Image caption A Ron Neil, un turista que logró visitar la isla en enero de 2017, le permitieron desembarcar debido a las bajas probabilidades de erupción que había ese día.

"Estábamos obligados a usar cascos y máscaras antigás como requisito para subir al volcán", recuerda Neil.

"Solamente se nos permitió ir a la isla porque el riesgo de erupción ese día era de 1, en una escala de 1 a 5. Pese a ello, los vapores de azufre causaban asfixia", agrega.

Ron Neil durante su visita en 2017. Derechos de autor de la imagen Ron Neil
Image caption Aunque el volcán no se hallaba en erupción, cuando Ron Neil visitó la isla en 2017 tuvo que usar una máscara antigás.
White Island en enero de 2017 Derechos de autor de la imagen Ron Neil
White Island en enero de 2017 Derechos de autor de la imagen Ron Neil
White Island en enero de 2017 Derechos de autor de la imagen Ron Neil
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