Coronavirus: las patologías previas que pueden agravar los efectos del covid-19 en algunas personas

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Image caption Algunos expertos sostienen que las infecciones respiratorias, como el coronavirus, pueden desencadenar los síntomas del asma.

Si bien la Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que todavía está en el proceso de entender cómo afecta el covid-19 a las personas, advierte que en algunos pacientes puede tener mayores consecuencias que en otros: los ancianos y quienes padecen ciertas enfermedades.

Entre las patologías que agravan la situación del enfermo de covid-19 destacan:

  • La presión arterial alta
  • Las enfermedades cardiacas
  • Las enfermedades pulmonares
  • El cáncer
  • La diabetes

El brote empezó en Wuhan, China, en diciembre de 2019 y se ha extendido por todo el mundo dejando decenas de miles de infectados y miles de fallecidos.

Los Centros de Prevención y Control de Enfermedades (CDC) de EE.UU. también sostienen que la primera información proveniente del lugar de origen de la epidemia "muestra que algunas personas tienen un riesgo más alto de caer muy enfermas a causa del coronavirus".

Los CDC citan a las siguientes personas:

  • Ancianos
  • Gente con condiciones crónicas como enfermedades cardiacas, diabetes y enfermedades pulmonares.

Un análisis sobre los primeros 99 pacientes del coronavirus en Wuhan, China, publicado a fines de enero en la revista médica The Lancet, indica que la mayoría de ellos tenía otras enfermedades que pueden haberlos hecho más vulnerables al virus como "resultado de sus funciones inmunes más débiles":

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Image caption El coronavirus podría causar complicaciones graves en pacientes con ciertas enfermedades previas.
  • 40 tenían el corazón debilitado o los vasos sanguíneos dañados debido a afecciones como enfermedades cardíacas, insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular.
  • Otros 12 pacientes tenían diabetes.

En general, los médicos les recomiendan a estos pacientes seguir las mismas medidas de prevención que todo el mundo, sobre todo lavarse bien las manos y con frecuencia, no tocarse la cara, etc.

Condiciones cardiacas

La Asociación Estadounidense del Corazón explica que al momento en que los pulmones se ven afectados por el coronavirus, un corazón previamente enfermo tiene que trabajar más para bombear sangre oxigenada a todo el cuerpo.

Un estudio publicado en marzo en la revista Springer Nature, sobre 150 pacientes de coronavirus en Wuhan dice que "los casos con enfermedades cardiovasculares tienen un riesgo significativamente mayor de muerte cuando contraen el coronavirus".

El análisis concluye que "los predictores de un desenlace fatal en los casos de covid-19 incluyeron la edad, la presencia de enfermedades subyacentes, la presencia de infecciones secundarias e indicadores inflamatorios elevados en la sangre".

Sin embargo, el Colegio Estadounidense de Cardiología dice que todavía no están claros los efectos específicos del covid-19 en el sistema cardiovascular.

Aunque reconoce que "ha habido informes de lesión cardíaca aguda, arritmias, hipotensión, taquicardia y una alta proporción de enfermedad cardiovascular simultánea en individuos infectados, particularmente en aquellos que requieren cuidados más intensivos", dice la organización.

Esta entidad recomienda que las personas con enfermedades cardiovasculares se vacunen contra otras infecciones respiratorias para evitar que contraigan alguna al mismo tiempo que el coronavirus.