Hijos de la revolución cubana y católicos: cómo es la guerrilla colombiana del ELN y qué la diferencia de las FARC

Guerrilleros del ELN Derechos de autor de la imagen Carlos Villalon/ Getty
Image caption El ELN se formó en 1964, el mismo año que las FARC.

Este domingo comienza un cese el fuego bilateral entre el gobierno de Colombia y la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional (ELN).

Las partes se comprometieron a mantenerlo por 102 días, algo que algunos creen que es demasiado optimista.

En cualquier caso, esta es la primera tregua de gran alcance que las partes acuerdan desde mediados de la década de 1960, cuando nació el ELN.

Aún cuando las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FARC) estaban activas, el ELN no era simplemente la segunda guerrilla más grande del país.

Sí era más pequeña en escala. Fuentes del gobierno estiman en torno a 1.500 el número de guerrilleros armados del ELN, al tiempo que de las FARC se desmovilizaron más de 10.000 personas, entre guerrilleros y milicianos, tras el acuerdo de paz.

Pero mientras este último grupo tenía una fuerte base rural y un histórico gran despliegue militar, el ELN se mueve en una escala menor desde el punto de vista armado, pero tiene un profundo alcance a nivel político, trabajando sus bases sociales en las zonas del país en las que opera.

Además, nació, al igual que las FARC, en 1964, pero en otra zona del país.

Derechos de autor de la imagen Efrem Gebreab/ BBC
Image caption Con la salida de las FARC como grupo armado el ELN se fortaleció en algunos lugares del país.

Intelectuales

Las FARC surgieron en Marquetalia, departamento de Tolima, como respuesta a una avanzada del ejército colombiano sobre un grupo de campesinos que había establecido una suerte de república independiente.

El ELN nació más al norte, en el departamento de Santander, en San Vicente de Chucurí, a menos de 100 kilómetros del corazón petrolero y sindical del país, Barrancabermeja.

Sus fundadores no fueron campesinos en armas, como los de las FARC, sino intelectuales inspirados por la ideología marxista y la Revolución Cubana; de hecho, fueron a entrenarse a la isla y Fidel Castro los ayudó materialmente.

"Carecía de las raíces que tenían las FARC en un genuino movimiento campesino", dice el historiador David Bushnell en su libro "Colombia: una nación a pesar de sí misma".

Y agrega: "El ELN se construyó en un modelo de guerrilla terrorista de izquierda, generalizado en América Latina, que tenía la peculiaridad de reclutar a sus combatientes entre jóvenes descontentos de clase media".

Desde el inicio el ELN declaró como su objetivo tomar el poder, algo que las FARC recién explicitaron en la década del 80.

Camilo Torres

En diciembre de 1965 se dio un hecho que marcaría para siempre al ELN. El ingreso en el grupo del carismático cura Camilo Torres Restrepo, quien pocas semanas después moriría en un enfrentamiento con el ejército.

Derechos de autor de la imagen TOMADA DEL LIBRO CAMILO EL CURA GUERRILLERO C
Image caption Camilo Torres con uniforme del ELN.

El breve paso de Torres le dio a la guerrilla su elemento religioso desde lo ideológico y en cuanto a la composición de sus filas. Otros curas y monjas decidieron seguir el camino de Torres y su influencia alcanzó a religiosos desde Chile hasta Centroamérica.

Uno de los hombres que decidió unirse al ELN fue el sacerdote español Manuel Pérez Martínez, quien llegó a ser comandante de esa guerrilla hacia 1983 y mantuvo el rol hasta su muerte por enfermedad en 1998.

Así, el ELN terminó construyendo un pensamiento que combina las ideas revolucionarias con las de la teología de la liberación.

Derechos de autor de la imagen Carlos Villalon/ Getty
Image caption El ELN utiliza explosivos, lo que causa numerosas víctimas, entre civiles y militares.

"Es una mezcla de Jesús, Marx y Che Guevara", le dijo a BBC Mundo Víctor de Currea Lugo, académico de la Universidad Nacional de Colombia, quien conoce profundamente al grupo guerrillero y tiene acceso a sus comandantes.

Su simpatía hacia la Iglesia es palpable: uno de sus interlocutores habituales es, por ejemplo, el arzobispo de Cali, monseñor Darío de Jesús Monsalve.

Estructura

Muchos especialistas sostienen que la gran diferencia entre las FARC y el ELN era que mientras la primera era esencialmente una guerrilla armada que además hace política, el ELN es un grupo político con armas, algo que ahora ha cambiado, con unas FARC desarmadas y dedicadas a la política, con partido propio.

Mientras, el secretariado de las FARC, que comanda la organización, tenía una capacidad de mando más vertical sobre los bloques en los que estaba organizada esa guerrilla que el Comando Central (COCE) del ELN sobre sus frentes.

El ELN es una organización más horizontal, donde los comandantes locales tienen bastante libertad de acción.

Derechos de autor de la imagen Efrem Gebreab/ BBC
Image caption En reciente entrevista con BBC Mundo, Danilo Hernández, comandante del ELN, dijo que no se arrepentía de nada, solo de no haberse sumado antes a esa guerrilla.

Las FARC y el ELN se enfrentaron en ocasiones por disputas territoriales, hasta alcanzar un acuerdo en 2010.

Aunque ha negado cualquier vínculo con el narcotráfico -como si lo han estado las FARC- las autoridades colombianas dicen que en la actualidad el ELN participa de la cadena del negocio de las drogas.

Es uno de sus mecanismos de financiación, junto con la extorsión y los secuestros (que la guerrilla llama retenciones).

Derechos de autor de la imagen Natalio Cosoy/ BBC Mundo
Image caption En algunas zonas del país el ELN tiene una importante presencia y vínculos con las comunidades.

Petróleo y secuestro

El ELN fue casi fue eliminado a comienzos de los 70 por una ofensiva de las fuerzas de seguridad, pero logró sobrevivir y fortalecerse.

Su período de más actividad fue en la década de los 90, cuando llevó a cabo cientos de secuestros y acciones contra la infraestructura del país, especialmente la petrolera.

De hecho, nunca dejó de secuestrar ni dejó de atacar a la fuerza pública y la infraestructura energética.

Cobró millonarias extorsiones por no impedir la construcción de un oleoducto, que salía desde el departamento de Arauca, tras el descubrimiento de pozos en los 80, relata Bushnell.

Media playback is unsupported on your device
Danilo Hernández, comandante del ELN: "Estamos preparados para dialogar con la sociedad"

Y después empezaron a volar tramos periódicamente.

"A manera de protesta contra la extremada 'generosidad' de los contratos suscritos entre el gobierno colombiano y las multinacionales que compartían la explotación de los pozos de Ecopetrol", explica el historiador.

Con esa táctica, además del impacto económico, han contaminado ríos y tierras.

Derechos de autor de la imagen JUAN CEVALLOS/ AFP
Image caption El gobierno de Colombia y el ELN sostienen diálogos de paz en Quito, Ecuador, donde se alcanzó el acuerdo para el cese el fuego que comienza el 1 de octubre de 2017.

Como las FARC, el ELN es considerado una organización terrorista por EE.UU.

Como con las FARC, esta no es la primera vez que se lleva adelante un intento de alcanzar la paz con este grupo; incluso hubo diálogos preliminares durante el gobierno de Álvaro Uribe, predecesor del actual presidente Juan Manuel Santos.

Los más recientes acercamientos, que ya están en fase pública, comenzaron a principios de 2014.

* Este artículo fue publicado originalmente en marzo de 2016 y se actualizó con información más reciente sobre el ELN.

Temas relacionados

Contenido relacionado