Guatemala: al menos 99 muertos tras la erupción del Volcán de Fuego

Víctimas de la erupción del volcán Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption El Volcán de Fuego tuvo dos explosiones que generaron una gran columna de ceniza y la expulsión de material piroclástico.

La erupción del Volcán de Fuego en Guatemala el domingo dejó al menos 99 muertos y casi 200 desaparecidos.

De acuerdo con la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres de Guatemala (Conred), en total son 1,7 millones las personas afectadas. Más de 4.000 personas fueron evacuadas.

Este lunes también se registró un sismo de magnitud 5,2 en la costa del Pacífico del país, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, pro sus siglas en inglés).

La comunidad de El Rodeo fue una de las más perjudicadas por la erupción, ya que terminó enterrada por la lava y las cenizas informó Sergio García, director de la Conred.

"Tenemos personas desaparecidas, pero ignoramos cuántas son, debido a que se está haciendo el recuento con las comunidades", indicó el funcionario en una conferencia de prensa.

"La aldea que quedó prácticamente enterrada es El Rodeo", añadió.

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Image caption Las autoridades pidieron a los habitantes que no se acerquen al volcán en unos 200 metros.
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Image caption Las autoridades rescataron a pobladores de Alotenango, en el departamento de Sacatepequez, en el centro del país.
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Image caption Un trabajador de rescate está entre los fallecidos, mientras que otros han resultado lesionados.

"Yo digo que se quedaron enterradas"

"Toda la gente no pudo salir. Yo digo que se quedaron enterradas", declaró Consuelo Hernández, una mujer del municipio de Esquintla, al que pertenece la aldea de El Rodeo, que fue grabada en cámara cubierta de ceniza mientras se alejaba a pie de la zona afectada por la lava.

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La erupción del volcán de Fuego provocó decenas de muertos y heridos.

"Cuando vimos que la lava venía por todo el callejón de Los Lotes (otra aldea más cercana al volcán) nos corrimos para una ladera que hay ahí", dijo señalando hacia lo alto. Pero Hernández cree que otra gente no tuvo tiempo de escapar.

Las agencias de noticias muestran imágenes de cadáveres atrapados en medio de lo que localmente llaman una "correntada", una mezcla de lodo y lava, cubiertos por un manto gris de ceniza.

Derechos de autor de la imagen Conred vía Reuters
Image caption Don Concepción, totalmente cubierto por las cenizas, sentado frente a un lago de lava en el que murieron varias personas, en el municipio de Esquintla, al que pertenece la aldea de El Rodeo.

Conred distribuyó imágenes de otro sobreviviente, identificado como don Concepción, que aparece totalmente cubierto por las cenizas sentado frente a varios muertos.

Marío Cruz, portavoz de los bomberos voluntarios en la Ciudad de Guatemala, fue una de las personas que trabajó de madrugada en el traslado de muertos y heridos.

Según su descripción "bajó una gran correntada de lava y había varias personas que se encontraban observando la erupción en el momento de bajar esta lava, lo que provocó que varias personas quedaran atrapadas".

Estado de calamidad

El gobierno de Guatemala aprobó en la madrugada de este lunes el Estado de Calamidad Pública en los departamentos de Chimaltenango, Escuintla y Sacatepéquez, los más afectados por la erupción del volcán de Fuego.

Balance de víctimas en Guatemala

99

muertos tras la erupción del Volcán de Fuego

197

desaparecidos

  • 1,7 millones de personas afectadas

También declaró el duelo nacional durante tres días en todo el territorio de Guatemala.

Más de 3.200 personas fueron evacuadas y conducidas a diferentes albergues durante la tarde de este domingo.

Las autoridades pidieron a las habitantes de poblaciones cercanas al volcán alejarse de los ríos, que a estas horas llevan sedimentos y rocas.

Dos de los fallecidos estaban contemplando el avance del material volcánico y fueron arrastrados por la crecida del caudal, informó García.

"Ninguna persona debe estar a menos de 200 metros de un lugar de riesgo": advirtió el director de la Conred.

Grandes explosiones

El volcán registró desde las 11:00 horas (18:00 GMT) varias explosiones que generaron una columna de cenizas de 10.000 metros de altura que se esparció a kilómetros de distancia.

Una segunda fase de actividad explosiva se dio pasadas las 16:00 horas.

Hubo "ondas de choque" que pudieron percibirse en viviendas hasta 20 km de distancia, según el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (Insivumeh).

Se trata de la explosión más fuerte que se haya registrado en los últimos años, según la dependencia.

"No hay flujos de lava fuertes, pero sí explosiones que se dan por las nubes ardientes o flujos piroclásticos. Hay un potencial muy grande de avalanchas de lodo", infirmó el director del Insivumeh, Eddy Sánchez.

El Aeropuerto Internacional La Aurora de Ciudad de Guatemala suspendió todas sus operaciones desde las 16:20 (hora local) de este domingo.

Máquinas barredoras y personal militar del Cuerpo de Ingenieros y de la Fuerza Aérea realizaron labores de limpieza para habilitar la única pista de la terminal aérea.

La Dirección General de Aeronáutica Civil informó que el lunes evaluarán si hay condiciones de reapertura.

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Image caption Cientos de pasajeros se vieron afectados por la suspensión de operaciones del aeropuerto La Aurora de Ciudad de Guatemala, la terminal más grande del país.

Las autoridades detectaron que hubo derrame de material piroclástico en las barrancas Seca, Cenizas, Onda, Las Lajas, Mineral y Taniluya.

En la capital del país, ubicada a 40 km del volcán, también hubo caída de ceniza.

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Image caption La ceniza volcánica cayó en la capital de Guatemala, a unos 40 km del Volcán de Fuego.
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Image caption No es común que la ceniza del volcán de Fuego llegue hasta la capital del país.

Esta erupción es la segunda que se registra este año.

En la ocurrida el pasado 1 de febrero, el volcán tuvo 20 horas en actividad, tiempo durante el cual expulsó flujos de lava y causó actividad sísmica y explosiones.

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