Museo Nacional de Brasil en Río de Janeiro: ¿qué causó el incendio que lo destruyó?

El museo en llamas. Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption El museo albergaba un sinnúmero de piezas tanto de la historia de Brasil como de otros países.

A cualquier desastre o accidente le siguen las preguntas de si se pudo haber evitado y qué lo provocó.

Este domingo el Museo Nacional de Brasil en Río de Janeiro quedó en ruinas luego de que un incendio acabara casi por completo con una de las colecciones de antropología e historia natural más grandes de la región.

La subdirectora del museo, Cristiana Serejo, dijo el lunes, según medios brasileños, que las llamas habían consumido cerca del 90% de las piezas del lugar.

"Tal vez se salvó un 10% (de los objetos)", señaló, de acuerdo al portal Estadâo, entre los que se cuentan el meteorito de Bendegó, parte de la biblioteca y algunas piezas de cerámica.

Los primeros testimonios de quienes trabajaban en el museo -el más grande y antiguo del país- apuntan a que más de un empleado ya había expresado su preocupación por la falta de fondos y el ruinoso estado de las instalaciones.

Por su parte, el ministro de cultura brasileño, Sergio Leitão, describe el desastre como "una tragedia inconmensurable" que "podía haberse evitado".

El incendio comenzó en la noche del domingo cuando el edificio (un antiguo palacio del siglo XIX) ya estaba cerrado a las visitas diarias del público.

Las autoridades brasileñas no demoraron en comenzar a investigar las posibles causas de una tragedia que arrasó con la mayor parte de unos 20 millones de artículos de valor histórico y cultural, incluidos los restos humanos más antiguos encontrados en América.

Dos teorías

Varios medios brasileños reprodujeron este lunes las teorías que podrían esclarecer las causas del desastre.

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Image caption Los pequeños globos aerostáticos conocidos como "baloes" han causado varios incencios en Brasil en el pasado.

El ministro de Cultura habló de dos líneas de investigación: la caída de un pequeño globo aerostático y un cortocircuito, según el diario brasileño Folha de Sao Paulo.

En Brasil, estos globos son llamados "baloes" y se utilizan especialmente durante las fiestas "juninas", una celebración tradicional que se realiza a mitad de año en algunas ciudades del país.

Respecto al posible cortocircuito, este se podría haber generado en el laboratorio audiovisual del museo.

"Parece que el fuego comenzó por encima, en lo alto, y fue bajando", dijo Leitão en Radio Eldorado, una estación del diario brasileño Estadâo.

El ministro aseguró que cuando todo comenzó la brigada contra incendios ya no estaba en el museo, sino que sólo había cuatro vigilantes, quienes tardaron en percibir el fuego.

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Image caption El aspecto del museo en la mañana de este lunes era desolador.

"Cuando lo hicieron ya era imposible que actuaran", lamentó.

Los "baloes", que se elevan al calentarse el aire de su interior por una pequeña llama, lucen casi exactamente igual a un globo aerostático regular, solo que son más pequeños.

Los incendios causados por estos globos no son raros en Brasil.

De hecho, en julio de este año un pabellón de Riocentro (uno de los más importantes centros de exposición de la ciudad Río de Janeiro) fue consumido por las llamas en un evento que incluía estos artefactos.

Algo similar pasó en el Velódromo Olímpico de Río en 2017.

"Una gran ira"

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Image caption Los empleados, muchos de los que habían emitido quejas sobre el estado de las instalaciones, están destrozados.

El subdirector adjunto del museo, Luiz Fernando Dias Duarte, expresó "una gran ira" tras el suceso y acusó a las autoridades brasileñas de "falta de atención".

"Luchamos hace años, durante diferentes gobiernos, para obtener recursos que nos permitan preservar adecuadamente todo lo que se destruyó hoy", dijo.

Un tercio de las 30 salas de exhibición del museo había sido cerrado debido a recortes presupuestarios, según Folha de Sao Paulo.

Una gran exhibición de dinosaurios, que fue forzada a cerrar luego de un ataque de termitas hace cinco meses, se había reabierto recientemente gracias a una campaña de crowdfunding (microrecaudación de fondos), agrega el reporte.

El bibliotecario del museo, Edson Vargas da Silva, dijo a los medios locales que el edificio tenía pisos de madera y contenía "muchas cosas que se queman muy rápido", como documentos de papel.

El museo es administrado por la Universidad Federal de Río de Janeiro y el gobierno federal ha tenido enormes desequilibrios presupuestarios en los últimos años.

En 2017, el déficit del PIB del país alcanzó alrededor del 8%. Y el estado de Río de Janeiro (donde se encuentra ubicado el museo) también enfrenta una crisis presupuestaria.

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Image caption Los bomberos pudieron rescatar algunas piezas de entre las llamas.

Una dura metáfora de una ciudad en crisis

Por Katy Watson, corresponsal de BBC en Sudamérica

No es solamente la historia brasileña la que se ha incendiado. Muchos ven esto como una metáfora de la ciudad y del país, en su conjunto.

Rio de Janeiro está en crisis. La creciente violencia, el profundo declive económico y la corrupción política se han combinado para hacer que la ciudad sea una sombra de lo que fue alguna vez.

En 2016, Brasil fue sede de los Juegos Olímpicos, en los que la nación invirtió miles de millones de dólares.

Pero la resaca del evento deportivo ha afectado mucho a Río. A esto se agrega el hecho de que el gasto federal se ha reducido drásticamente y, con el aumento de la violencia, el turismo también ha disminuido.

Muchos alertaron que el museo estaba siendo ignorado desde hace tiempo, lo que pudo ser la causa de las devastadoras consecuencias para el patrimonio de Brasil.

¿Qué contenía el museo?

Sus 20 millones de artefactos incluyen fósiles, huesos de dinosaurios y un esqueleto de 12.000 años de una mujer conocida como "Luzia", ​​la persona más antigua descubierta en Sudamérica.

Una pieza a destacar para muchos fue el meteorito de Bendegó, que pesaba más de cinco toneladas y se descubrió en la región de Minas Gerais en el siglo XVIII.

Según Serejo, la subdirectora del museo, el objeto sobrevivió a las llamas.

El edificio también albergaba artefactos que abarcaban el período desde la llegada de los portugueses (siglo XVI) hasta la declaración de Brasil como república, en 1889.

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Image caption El ministro de cultura de Brasil dijo que reconstruirán las instalaciones.

La colección de etnología tenía piezas únicas de la era precolombina y artefactos de culturas indígenas. El museo también albergaba varias piezas de la época greco-romana y de Egipto.

El museo se fundó en 1818 con el objetivo de promover la investigación científica poniendo su colección a disposición de los especialistas.

El ministro de Cultura de Brasil dijo a la prensa local que se realizará un esfuerzo de reconstrucción, aunque no se conoce cuándo.

Incendios relevantes en otros museos del mundo:

  • 1865: Nueva York, Estados Unidos. El Museo Americano de Barnum quedó destruido: dos ballenas murieron quemadas en sus tanques.
  • 2015: California, Estados Unidos. El Museo JKL Telephony quedó destruido durante un incendio en septiembre.
  • 2016: Nueva Delhi, India. El Museo Nacional de Historia Natural terminó con sus seis pisos reducidos a cenizas.
  • 2018: Washington, Estados Unidos. El Museo de Historia de Aberdeen sufrió la destrucción de varias exposiciones relacionadas con el fallecido cantante estadounidense Kurt Cobain, en junio.

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