Atentado en Bogotá: cómo es la guerrilla del ELN autora del atentado con carro bomba que dejó 21 muertos en Colombia

Guerrilleros del ELN Derechos de autor de la imagen Carlos Villalon/ Getty
Image caption El ELN se formó en 1964, el mismo año que las FARC.

Las 21 muertes por un carro bomba que estremecieron a Colombia el jueves fueron por un atentado del Ejército de Liberación Nacional (ELN).

En la mañana de este viernes, el gobierno de Colombia responsabilizó al grupo armado por el atentado con carro bomba en la Escuela de Policía General Santander.

El ELN admitió la autoría del mismo este lunes.

Es la guerrilla más grande que queda activa en este país y los diálogos de paz que llevaba adelante con las autoridades colombianas estaban estancadas desde hace meses.

El grupo guerrillero aún no se ha pronunciado al respecto.

La organización se declara guevarista (en referencia a Ernesto "Che" Guevara).

Estimaciones gubernamentales señalan que son 1.500 los guerrilleros armados que tiene el ELN (las FARC desmovilizaron más de 10.000 personas en 2016).

A continuación te contamos algunos detalles del origen, inspiración ideológica y características de esta guerrilla.

Derechos de autor de la imagen Efrem Gebreab/ BBC
Image caption Con el desarme de las FARC como grupo armado el ELN se fortaleció en algunos lugares del país.

Intelectuales

El ELN nació en el departamento de Santander, en San Vicente de Chucurí, a menos de 100 kilómetros del corazón petrolero y sindical del país, Barrancabermeja.

Sus fundadores no fueron campesinos en armas, como los de las FARC, sino intelectuales inspirados por la ideología marxista y la Revolución Cubana; de hecho, fueron a entrenarse a la isla y Fidel Castro los ayudó materialmente.

"Carecía de las raíces que tenían las FARC en un genuino movimiento campesino", dice el historiador David Bushnell en su libro "Colombia: una nación a pesar de sí misma".

Y agrega: "El ELN se construyó en un modelo de guerrilla terrorista de izquierda, generalizado en América Latina, que tenía la peculiaridad de reclutar a sus combatientes entre jóvenes descontentos de clase media".

Desde el inicio el ELN declaró como su objetivo tomar el poder.

Camilo Torres

En diciembre de 1965 se dio un hecho que marcaría para siempre al ELN. El ingreso en el grupo del carismático cura Camilo Torres Restrepo, quien pocas semanas después moriría en un enfrentamiento con el ejército.

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Image caption Camilo Torres con uniforme del ELN.

El breve paso de Torres le dio a la guerrilla su elemento religioso desde lo ideológico y en cuanto a la composición de sus filas. Otros curas y monjas decidieron seguir el camino de Torres y su influencia alcanzó a religiosos desde Chile hasta Centroamérica.

Uno de los hombres que decidió unirse al ELN fue el sacerdote español Manuel Pérez Martínez, quien llegó a ser comandante de esa guerrilla hacia 1983 y mantuvo el rol hasta su muerte por enfermedad en 1998.

Así, el ELN terminó construyendo un pensamiento que combina las ideas revolucionarias con las de la teología de la liberación.

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Image caption El ELN utiliza explosivos, lo que causa numerosas víctimas, entre civiles y militares.

"Es una mezcla de Jesús, Marx y Che Guevara", le dijo en 2016 a BBC Mundo Víctor de Currea Lugo, académico de la Universidad Nacional de Colombia, quien conoce profundamente al grupo guerrillero y ha tenido acceso a sus comandantes.

Su simpatía hacia la Iglesia es palpable: uno de sus interlocutores habituales era, por ejemplo, el arzobispo de Cali, monseñor Darío de Jesús Monsalve.

Estructura

Muchos especialistas sostienen que el ELN se constituyó como un grupo político con armas, sin embargo para el gobierno de Colombia se trata de una organización que comete actos "terroristas".

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Image caption El ELN es la organización guerrillera más grande de Colombia en la actualidad.

Las autoridades colombianas dicen, además, que en la actualidad el ELN participa de la cadena del negocio de las drogas.

Es uno de sus mecanismos de financiación, junto con la extorsión y los secuestros (que la guerrilla llama retenciones), de acuerdo con el gobierno.

Petróleo y secuestro

El ELN fue casi fue eliminado a comienzos de los 70 por una ofensiva de las fuerzas de seguridad, pero logró sobrevivir y fortalecerse.

Su período de más actividad fue en la década de los 90, cuando llevó a cabo cientos de secuestros y acciones contra la infraestructura del país, especialmente la petrolera.

Derechos de autor de la imagen Natalio Cosoy
Image caption En algunas zonas del país el ELN tiene una importante presencia y vínculos con las comunidades.

De hecho, nunca dejó de secuestrar ni dejó de atacar a la fuerza pública y la infraestructura energética.

Cobró millonarias extorsiones por no impedir la construcción de un oleoducto, que salía desde el departamento de Arauca, tras el descubrimiento de pozos en los 80, relata Bushnell.

Y después empezaron a volar tramos periódicamente.

"A manera de protesta contra la extremada 'generosidad' de los contratos suscritos entre el gobierno colombiano y las multinacionales que compartían la explotación de los pozos de Ecopetrol", explica el historiador.

Con esa táctica, además del impacto económico, han contaminado ríos y tierras.

El ELN es considerado una organización terrorista por EE.UU.

*Artículo con datos del reportaje Hijos de la revolución cubana y católicos: cómo es la guerrilla colombiana del ELN y qué la diferencia de las FARC, de Natalio Cosoy

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