Crisis en Venezuela: qué es el TIAR, el pacto interamericano de defensa mutua al que la oposición aprobó sumarse

Tanqueta militar venezolana. Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Venezuela se retiró del Tratado Interamericano de Asistencia Recíproca o Tratado de Río en 2013.

Un pacto interamericano de defensa mutua firmado hace más de 70 años y que nunca se ha invocado centró este martes el debate en la Asamblea Nacional (AN) de Venezuela, controlada por la oposición.

Es el Tratado Interamericano de Asistencia Recíproca (TIAR), un pacto también llamado Tratado de Río por la ciudad brasileña donde fue originalmente firmado el 2 de septiembre de 1947, tras la Segunda Guerra Mundial.

Este martes la AN (controlada por la oposición aunque despojada de sus funciones parlamentarias por el Tribunal Supremo, al que la oposición acusa de actuar al dictado del gobierno de Nicolás Maduro) aprobó por unanimidad la reincorporación de Venezuela al TIAR, del cual se retiró en 2013.

La votación de la medida se produjo a iniciativa del presidente de la Cámara y líder opositor, Juan Guaidó, en un pleno celebrado en una plaza de Caracas en el marco de una "sesión de calle", al cumplirse los seis meses desde que Guaidó se proclamara presidente interino de Venezuela en desafío al poder de Nicolás Maduro, al que acusa de ser un "usurpador".

Según el abogado y docente venezolano Andrés Mezgravis, la reincorporación de Venezuela al TIAR requiere de la firma de Guaidó, considerado como presidente legítimo del país en lugar de Maduro por más de 50 países.

El líder opositor se decidió finalmente a dar ese paso, aunque advirtió de que "el TIAR no es mágico".

No obstante, no está claro que la firma de Guaidó baste, ya que, si bien Guaidó es respaldado por Estados Unidos, Canadá y la mayor parte de los países de América Latina y Europa, Maduro exhibe el apoyo de países como Rusia, China, Irán, Turquía, Nicaragua y Bolivia, además de conservar en la práctica el control del Ejecutivo venezolano y mantener la lealtad de la mayor parte de las demás instituciones.

¿En qué consiste el TIAR?

Actualmente 15 miembros de la Organización de Estados Americanos (OEA) están adheridos al TIAR, entre los cuales se encuentran Estados Unidos, Argentina, Brasil, Chile, Colombia y Perú, entre otros.

De acuerdo con el texto, los países firmantes condenan formalmente la guerra y se comprometen a buscar soluciones pacíficas a sus conflictos mutuos.

Pero también establece que "un ataque armado por parte de cualquier Estado contra un Estado americano será considerado como un ataque contra todos los Estados americanos".

"En consecuencia -continúa- cada una de dichas partes contratantes se compromete a ayudar a hacer frente al ataque, en ejercicio del derecho inmanente de legítima defensa individual o colectiva que reconoce el artículo 51 de la Carta de las Naciones Unidas".

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption El presidente de la AN, Juan Guaidó, había anunciado previamente que la cámara pensaba tomar esta medida.

Por eso algunos analistas afirman que este antiguo pacto abre las puertas a una posible intervención militar en Venezuela.

Por ejemplo, el abogado y docente venezolano Pablo Aure escribió en Twitter el pasado mayo, cuando la AN propuso discutir la incorporación de Venezuela al TIAR, que éste "será el instrumento que permita la entrada de una coalición militar extranjera" para, en su opinión, volver a la democracia.

En cambio, Mariano de Alba, abogado venezolano especialista en derecho internacional, dijo a BBC Mundo en ese entonces que "históricamente Venezuela fue parte del tratado", por lo que volver a integrarlo es una buena idea ya que funcionaría como "una garantía adicional a su soberanía".

"Es una herramienta para la AN, pero no significa que se vaya a considerar la solicitud de una intervención militar internacional", agregó.

Paso a paso

Aprobado el acuerdo de respaldo a la incorporación de Venezuela al TIAR en la AN, todavía restarían varios pasos antes de que la misma se volviese efectiva.

Según De Alba, la firma propiamente dicha corresponde al poder Ejecutivo, es decir, al presidente.

Luego debe ser aprobada por el Parlamento, ratificada por el mandatario y entonces llegaría a la OEA.

Ahí, estimó De Alba, es probable que el trámite sea aprobado, dado que la mayoría de los Estados miembros ha reconocido a Guaidó como presidente.

"La última medida"

La amenaza de una intervención militar para derrocar a Maduro lleva en el aire muchos meses y es alentada por sectores del gobierno de Donald Trump, principal aliado de Guaidó.

A principios del pasado mes de mayo, el periodista Andres Oppenheimer en el periódico El Nuevo Herald, escribió que funcionarios estadounidenses y latinoamericanos estaban explorando invocar el pacto TIAR.

En concreto, aseguró que el representante del gobierno de Trump para Venezuela, Elliott Abrams, le dijo que "el TIAR es mucho más amplio" que un tratado militar.

"El TIAR habla de acciones en común, pero pueden ser relaciones diplomáticas, pueden ser [medidas] económicas, pueden ser sanciones", agregó la fuente.

Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption En la práctica, Maduro conserva el control del Ejecutivo venezolano y mantiene la lealtad de la mayor parte de las demás instituciones.

De Alba destacó que en el pacto "se detallan una serie de medidas similares a las ya puestas en práctica con Venezuela", como las rupturas de relaciones diplomáticas y consulares y las sanciones económicas, y otras que "puede que veamos en el futuro", como un bloqueo del transporte marítimo.

En cambio, "el uso de la fuerza militar es la última medida a tomar".

En los últimos meses, además, las advertencias de altos funcionarios estadounidenses contra el gobierno de Nicolás Maduro se han reducido en frecuencia e intensidad.

El corresponsal de BBC Mundo en Venezuela, Guillermo Olmo, destaca que "Washington ha repetido hasta la saciedad su mensaje de que todas las opciones están sobre la mesa, pero no hay ningún indicio de que vayan a moverse de ahí a corto plazo".

"La apuesta parece ser ahora la de mantener la presión por la vía de las sanciones y confiar en que el chavismo acceda a convocar las elecciones que le reclama la oposición en la negociación patrocinada por Noruega".

TIAR en la historia

El abogado venezolano especialista en derecho internacional contextualiza el uso del TIAR en la historia y destacó que, aunque volver a firmar el TIAR "envía un mensaje político importante", su posible aplicación excede lo jurídico.

En este sentido, el abogado citó dos casos históricos.

Uno ocurrió en 1982, cuando Argentina invocó el tratado durante la guerra contra Reino Unido por las islas Malvinas/Falklands.

En esa oportunidad, EE.UU. no aplicó las condiciones establecidas por el pacto y optó por apoyar a la nación europea, de la que también es socio en otra alianza de defensa, la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

El otro ejemplo ocurrió tras los atentados del 11 de septiembre de 2001, momento en que "EE.UU. invocó el pacto de forma simbólica, porque no esperaba la cooperación militar de los países de la región", explicó De Alba.

*Esta nota fue publicada originalmente el 7 de mayo de 2019 y actualizada el 23 de julio del mismo año, tras el anuncio de la AN.

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