Terremoto en Puerto Rico: las impactantes imágenes de la destrucción causada por el peor sismo que sufre la isla en un siglo

Una casa colapsada después de un terremoto en Guanica. Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption El terremoto de este martes fue el peor en golpear la isla en más de un siglo.

El terremoto que sacudió Puerto Rico este martes es considerado como el más devastador que ha sufrido ese territorio en más de un siglo.

"Estamos hablando de una situación a la que Puerto Rico nunca había estado expuesto en los últimos 102 años y estamos hablando también de algo que no podemos predecir", dijo este martes la gobernadora de la isla, Wanda Vázquez, en una conferencia con medios locales.

La Red Sísmica de Puerto Rico dijo que el de este martes es el peor sismo en sacudir la isla en más de 100 años, según reseñó Reuters.

En los últimos días, la isla se ha visto remecida por una serie de sismos que han causado graves daños, lo que llevó a Vázquez a declarar este martes el estado de emergencia.

Vázquez también dispuso US$130 millones para atender a los afectados y activó a la Guardia Nacional, un cuerpo estadounidense de civiles con entrenamiento militar que responden a desastres naturales o problemas de orden público.

Una persona en bicicleta pasando frente a una casa dañada por el terremoto. Derechos de autor de la imagen EPA
Image caption Muchas casas quedaron severamente dañadas por los sismos.

Desde el 28 de diciembre Puerto Rico ha sufrido más de 1.800 movimientos telúricos, a causa de una "secuencia sísmica".

Este fenómeno consiste en un evento sísmico principal, precedido o seguido de una serie de réplicas de menor magnitud.

Una tienda destruida por el terremoto en Guanica Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption Puerto Rico se ubica entre las placas tectónicas de América del Norte y el Caribe, lo que lo hace vulnerable a los terremotos.

El lunes, Puerto Rico fue sacudido por un terremoto de 5,8 que se sintió en gran parte de la isla y dañó casas y provocó cortes de energía.

Ese sismo también destruyó Punta Ventana, un popular arco natural formado por rocas, ubicado en la ciudad de Guayanilla, en el suroeste del territorio.

Iglesia de la Inmaculada Concepción, en Guayanilla. Derechos de autor de la imagen EPA
Image caption El terremoto de este martes destruyó la histórica parroquia de la Inmaculada Concepción, construida en 1841, en Guayanilla, en el sur de la isla.
Un hombre cargando la estatua de San Judas entre los escombros de la parroquia de la Inmaculada Concepción Derechos de autor de la imagen AFP/Getty Images
Image caption Varios voluntarios estuvieron rescatando estatuas y otros artículos de la iglesia Inmaculada Concepción.

Pero el movimiento más fuerte hasta el momento, de una magnitud de 6,4, fue el que se sintió este martes.

Su epicentro se localizó al sur de Puerto Rico, a una profundidad de 10 km, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS). Horas después, le siguió una réplica de 6.0.

Un anciano murió en la ciudad sureña de Ponce y ocho personas quedaron heridas.

Casa colapsada en Puerto Rico Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption Unas 346 personas se quedaron sin casa a causa de los terremotos de los últimos días.

Además de los daños a viviendas, edificios y carreteras, hubo cortes en el servicio de electricidad en gran parte de la isla y unas 300.000 personas se vieron afectadas por las interrupciones en el suministro de agua, según la gobernadora Vázquez. Unas 346 personas se quedaron sin casa.

El terremoto también destruyó la histórica parroquia Inmaculada Concepción, construida en 1841, en Guayanilla, en el sur de la isla.

Una casa colapsada encima de dos autos. Derechos de autor de la imagen AFP/Getty Images
Image caption El sismo del lunes, de 5,8, también provocó graves daños estructurales en Puerto Rico.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) emitió una alerta naranja para las pérdidas económicas que podría registrar Puerto Rico a causa de estos desastres.

Aunque las autoridades puertorriqueñas todavía los están evaluando, esta alerta estima los costos entre US$100 millones y US$1.000 millones.

En octubre de 1918, ocurrió el "terremoto de San Fermín", el más mortífero de la historia del país, con una magnitud de 7,3. Provocó un tsunami y dejó 116 muertos.

Una persona herida en una camilla en Puerto Rico. Derechos de autor de la imagen AFP/Getty Images
Image caption El terremoto del martes dejó al menos ocho heridos.
Un tractor despejando un derrumbe en una carretera en Puerto Rico. Derechos de autor de la imagen AFP/Getty Images
Image caption La gobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez, dispuso US$130 millones para atender los daños causados por los sismos.

En 2014 Puerto Rico sufrió un terremoto de 6,5 en la escala de Richter, pero causó solo daños menores y no se registraron víctimas.

Puerto Rico, territorio estadounidense de aproximadamente 3,2 millones de personas, está situado entre las placas tectónicas de América del Norte y el Caribe, lo que lo hace vulnerable a los terremotos.

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