Coronavirus, dengue y sarampión: la peligrosa combinación en América Latina de 3 epidemias cuyos síntomas pueden confundirse

  • María Elena Navas
  • BBC News Mundo
El sarmpión, el dengue y el covid-19 son causadas por virus y presentan síntomas similares.

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El sarmpión, el dengue y el covid-19 son causadas por virus y presentan síntomas similares.

El coronavirus, que fue identificado en China en diciembre de 2019 y se propagó rápidamente por el mundo, llegó a América Latina el 26 de febrero.

Cuando Brasil confirmó el primer caso en Sao Paulo, los países de la región ya habían tenido tiempo de observar el impacto del virus alrededor del mundo.

Comparado con Asia, Europa y América del Norte, el virus llegó tarde a América Latina.

Pero la pandemia llega a una región que se ha visto azotada recientemente por uno de los peores brotes de dengue de la historia, una epidemia de zika y brotes de sarampión.

¿Qué ocurre cuando dos o tres virus circulan en una misma población al mismo tiempo?

Los científicos lo llaman sindemia.

"Sindemia es un concepto que hace referencia a una situación epidemiológica compleja en un país, en el cual este tiene que enfrentarse simultáneamente a varias epidemias", le dice a BBC Mundo el doctor Alfonso Rodríguez Morales, profesor de salud pública e infección de la Universidad Tecnológica de Pereira, Colombia, y vicepresidente de la Asociación Colombiana de Infectología.

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En países como Honduras, el peligro de coronavirus se suma al de otror brotes virales.

"Y eso es parte de los retos que enfrenta en este momento América Latina con la llegada de covid -19, cuando seguimos teniendo epidemias de dengue y el problema de sarampión y tosteferina desde el año pasado”, agrega.

Múltiples virus

El coronavirus, y la enfermedad que provoca, covid-19, llegan a América Latina después de la grave epidemia de dengue de 2019 que causó en toda la región más de tres millones de casos.

Esto fue un aumento de más de 20% desde 2015, el año que había tenido el registro más alto de casos.

El dengue, a su vez, surgió después de una grave epidemia de zika, en 2016, y de la introducción en América de la fiebre de chikungumya en 2013.

Y en 2019 la Organización Panamericana de la Salud (OPS) lanzó una alerta epidemiológica por el preocupante aumento de los casos de sarampión en la región.

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La epidemia de dengue de 2019 en América Latina fue una de las más extendidas y graves que se han registrado.

Ahora, la llegada del Sars-Cov2, el coronavirus que causa la covid-19, preocupa a los expertos por el impacto que esta enfermedad puede tener en una persona contagiada con otra enfermedad.

"La pandemia de covid-19 llega a América Latina cuando otras epidemias y brotes que han azotado a la región por generaciones siguen estando allí", le dice a BBC Mundo la doctora Josefina Coloma, investigadora de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de California, Berkeley, y miembro del comité asesor de la OPS.

"Este es el problema de la llamada 'doble carga' de dos enfermedades, como dengue y covid-19, que se pueden dar al mismo tiempo, en las mismas personas y en los mismos lugares".

La doble carga en Ecuador

La investigadora, quien está dirigiendo un estudio de dengue y zika en Ecuador, cree que esta "doble carga" podría estar ocurriendo ya en Guayaquil, Ecuador, donde recientemente se vio un aumento drástico en el número de muertos con la llegada de covid-19.

"No tenemos datos específicos, pero pensamos que tiene que ver con esta doble carga", dice.

"Si ves las tablas epidemiológicas que publica Ecuador, la curva de dengue era muy alta (a principios de año) y de pronto en marzo, cuando empezó el covid-19, (el dengue) bajó a cero. Y no es que haya bajado a cero, sino que el sistema de salud se satura y nadie está realmente siguiendo específicamente los casos de dengue”"

"Entonces se ha vuelto una situación muy difícil", agrega.

datos en detalle

Desplázate por la tabla para ver más datos

* Proporción de muertes por 100.000 habitantes

EE.UU. 608.145 185,9 34.286.745
Brasil 549.924 262,5 19.688.663
India 420.967 31,1 31.411.262
México 238.424 188,9 2.748.518
Perú 195.243 610,3 2.094.445
Rusia 151.352 103,9 6.049.215
Reino Unido 129.158 192,4 5.697.912
Italia 127.949 211,0 4.317.415
Colombia 118.868 239,4 4.727.846
Francia 111.615 171,7 5.993.937
Argentina 103.721 233,8 4.846.615
Alemania 91.534 110,1 3.763.018
Irán 88.800 108,6 3.691.432
Indonesia 83.279 31,1 3.166.505
España 81.221 173,9 4.280.429
Polonia 75.242 198,4 2.882.146
Sudáfrica 69.775 120,7 2.377.823
Ucrania 55.371 125,1 2.325.989
Turquía 50.934 61,9 5.601.608
Chile 35.026 187,0 1.609.177
Rumania 34.268 175,7 1.082.292
Ecuador 30.797 180,3 480.720
República Checa 30.357 284,6 1.672.547
Hungría 30.020 309,2 809.262
Filipinas 27.224 25,5 1.548.755
Canadá 26.506 71,5 1.433.792
Bélgica 25.220 219,6 1.113.465
Pakistán 23.048 10,9 1.008.446
Bangladesh 19.274 11,9 1.164.635
Túnez 18.600 160,8 569.289
Irak 18.287 47,6 1.552.648
Bulgaria 18.194 258,0 423.686
Holanda 17.817 104,4 1.845.214
Bolivia 17.651 155,5 468.423
Portugal 17.292 168,6 953.059
Egipto 16.487 16,8 284.024
Japón 15.072 11,8 871.465
Paraguay 14.653 210,7 449.341
Suecia 14.651 146,9 1.096.799
Grecia 12.874 122,4 475.919
Eslovaquia 12.534 229,9 392.348
Suiza 10.895 127,8 712.668
Austria 10.731 120,7 656.270
Guatemala 10.100 58,6 352.088
Jordan 9.963 100,0 764.983
Nepal 9.713 34,6 680.556