Cómo fue que 93 personas murieron en India en un sólo día por causa de los rayos

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Image caption Este hombre fue llevado a un hospital de Bihar, tras ser impactado por un rayo.

Unas 93 personas murieron y más de 20 resultaron heridas al ser golpeadas por rayos en India en un lapso de 24 horas.

La mayor parte de las víctimas mortales estaban trabajando en granjas mientras caían unas lluvias torrenciales el martes.

Unas 56 personas murieron en el estado de Bihar, mientras otras 37 fallecieron en los estados de Uttar Pradesh, Jharkand y Madhya Pradesh.

"Muchas de las víctimas son niños y mujeres", dijo Anirudh Kumar, un alto funcionario de la Oficina de Gestión de Desastres del estado de Bihar a la agencia AFP.

Angustia

"Cuando comenzó a llover, inmediatamente corrimos a guarecernos. El rayo nos golpeó allí y quedamos inconscientes", dijo un herido que fue llevado a un hospital en el distrito de Rohtas (en Bihar).

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Image caption La temporada de los monzones viene acompañada con muchas tormentas eléctricas.

"No podíamos entender lo que había ocurrido. Entonces, de repente, cuando recuperé la consciencia me di cuenta de que había sido golpeado por algo", agregó.

El primer ministro de India, Narendra Modi, dijo estar "profundamente angustiado" por estas muertes.

Suma de riesgos

Desde 2005, al menos 2.000 personas fallecen cada año en India por causa de los rayos, según cifras de la Oficina Nacional de Registros Criminales.

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Image caption 80% de las lluvias que recibe India llegan durante la temporada de los monzones

Pero, ¿por qué los rayos causan tantas víctimas mortales en este país?

"En India tienen dos problemas. El primero es que en la época de los monzones se producen una gran cantidad de rayos", dijo a BBC Mundo John Jensenius, especialista en seguridad ante los rayos del Servicio Nacional del Clima de Estados Unidos.

"El segundo es que la mayor parte de las víctimas son trabajadores del campo y resulta que cada vez que estás al aire libre estás expuesto", agregó.

Según Jensenius, "la agricultura es un trabajo riesgoso. En Estados Unidos, hace unos 80 años cuando había muchas granjas pequeñas había 10 veces más víctimas de rayos que ahora".

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Image caption Los agricultores están muy expuestos a los rayos por tener que trabajar al aire libre en la temporada de lluvias.

Explicó que si la gente quiere estar segura debe guarecerse en un vehículo con techo duro o en un edificio adecuado, con cableado y plomería, porque así, si le cae un rayo la descarga eléctrica irá allí.

Jensenius explicó: "En el caso de India, muchas de esas condiciones quizá no estén disponibles para muchas personas lo que las hace vulnerables".

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