Elecciones en Estados Unidos: quién es Mike Pence, el conservador gobernador que Donald Trump eligió para ser su vicepresidente

Donald Trumpo y Mike Pence Derechos de autor de la imagen AP
Image caption Desde que aceptaron sus respectivas candidaturas a presidente y vicepresidente por el Partido Republicano el pasado julio, Donald Trump y Mike Pence no han tenido prácticamente un momento de descanso.

Tras más de dos meses de intensa campaña y situaciones en las que ha tenido que reaccionar ante algunas de las declaraciones más controvertidas de Donald Trump, la atención se centró por fin en él y en su contrincante directo.

El gobernador de Indiana, el republicano Mike Pence, se vio las caras este martes con el demócrata Tim Kaine en el único debate entre candidatos a la vicepresidencia.

El evento se celebró en la Universidad Longwood en Farmville, Virginia, y tuvo a la presentadora Eliane Quijano como moderadora.

Con la expectación que se generó ante el primer debate presidencial entre Donald Trump y Hillary Clinton del pasado 26 de septiembre, el encuentro entre los aspirantes a la vicepresidencia se presentó como un juego de ligas menores,

Sin embargo, fue la única oportunidad de ver un enfrentamiento directo entre los dos hombres que están en primera línea para asumir la presidencia del país en caso de ser necesario.

Image caption "¡No voy a descansar hasta que Donald Trump sea el próximo presidente de Estados Unidos!", dijo el gobernador tras ser elegido por el magnate neoyorquino como su candidato a la vicepresidencia.

El perfil ideal para equilibrar a Trump

Pence es un político con amplia experiencia en el Congreso de Estados Unidos,desde 2013 es gobernador de Indiana y ha destacado como un líder conservador en temas sociales como el aborto o el matrimonio homosexual.

Desde que Trump revelara su nombre como compañero de fórmula. Pence fue presentado como el balance perfecto ante una figura tan efusiva, impredecible y controvertida como la del candidato republicano.

Soy cristiano, conservador y republicano, en ese orden".

Mike Pence, candidato a vicepresidente de EE.UU.

Donald Trump dijo en su momento que buscaba un "perro de ataque" en su vicepresidente. Alguien "experto en el combate cuerpo a cuerpo", según le dijo al diario estadounidense The Washington Post.

Derechos de autor de la imagen AP
Image caption Pence nació el 7 de junio de 1959 en Columbus, Indiana. Está casado con Karen Pence y tiene tres hijos.

Pero por el momento, más que "perro de ataque", Pence se está comportando como "el poli bueno" que intenta suavizar el impacto de algunas de las declaraciones más controvertidas del magnate.

Lealtad y templanza

Llamado a tener que aclarar comentarios hechos por Trump o algún miembro de su familia, Pence no ha dudado en mostrar su lealtad y templanza, incluso en casos en que los temas eran difíciles de justificar.

Lo defendió cuando el magnate pareció sugerir que la gente debería tomar las armas contra Clinton.

También intentó explicar a Donald Trump Jr. cuando éste utilizó una desafortunada metáfora en la que comparaba a refugiados sirios con un puñado de caramelos Skittles.

Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption Mike Pence prestó mucha atención al debate presidencial entre Trump y Clinton.

En otras ocasiones no ha tenido reparos en expresar su propia opinión: respaldó a Paul Ryan en su primaria antes de que Trump estuviera dispuesto a hacerlo y no tuvo dudas sobre el lugar de nacimiento del presidente Barack Obama.

Sus polémicas leyes

En cualquier caso, la trayectoria política de Pence ya existía antes de su nominación a la vicepresidencia.

En 2015 el gobernador captó la atención de EE.UU. y otras partes del mundo con su Ley de Restauración de la Libertad Religiosa.

La legislación permitía que los dueños de negocios actuaran conforme a sus principios religiosos, por lo que tendrían la libertad de negar atención o servicios a miembros de la comunidad LGBT.

"Esto no es sobre discriminación, es sobre dar poder a la gente contra los excesos de los gobernantes", se defendió en 2015.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Activistas de los derechos de la comunidad LGBT protestaron durante 2015 por la Ley de Libertad Religiosa que permitía a los dueños de negocios actuar conforme a sus creencias para prestar o no servicios a homosexuales.

Ante la presión de activistas, políticos y amenazas de boicot de corporaciones nacionales, finalmente fue aprobada una enmienda que prohibía la discriminación.

El gobernador también firmó un endurecimiento de los supuestos en los que se permite el aborto, especificando en una nueva ley que una madre no puede optar por el procedimiento cuando el feto "tenga el síndrome de Down o cualquier otra discapacidad". Esta legislación fue bloqueada por un juez federal.

Sus logros en Indiana

En Indiana, Pence se presenta como el gobernador que hizo "el recorte más grande de impuestos" en la historia del estado y que extendió la cobertura médica a los ciudadanos más desfavorecidos.

También destaca haber logrado reducir el desempleo del 8,5% que había en 2013 al asumir su cargo al menos de 5% actual.

Derechos de autor de la imagen DON EMMERT
Image caption Newt Gingrich, Chris Christie y Mike Pence fueron barajados como las opciones de Donald Trump para la vicepresidencia antes de que se confirmara la designación de Pence.

No siempre con Trump

Durante las primarias de este año, el gobernador no siempre estuvo al lado del multimillonario.

En abril declaró que "no estaba en contra de nadie", pero dijo que estaba "orgulloso de votar por Ted Cruz", el entonces contendiente más fuerte de Trump por la nominación republicana.

Además, aseguró que el plan de Trump de prohibir la entrada de musulmanes a Estados Unidos es "ofensivo e inconstitucional".

Y mientras el magnate ha dicho que el Acuerdo Transpacífico de comercio que firmó EE.UU. con 11 países es una "violación" a la economía estadounidense, el gobernador ha declarado lo contrario.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Pence goza de una cercana relación con los donantes más importantes del Partido Republicano, incluidos los multimillonarios hermanos Charles y David Koch (en la foto)..

"Comercio significa trabajo, pero también significa seguridad. Ha llegado el momento para todos nosotros de instar a la rápida adopción del Acuerdo Transpacífico", dijo Pence en 2015.

Pasado liberal

El propio Pence ha reconocido que en 1980 votó en la elección presidencial por el demócrata Jimmy Carter.

Además, ha dicho que ingresó a la política inspirado por el expresidente John F. Kennedy (también demócrata) y por el líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr.

"Puede ser que crecí en una familia grande católica irlandesa como él (Kennedy). Tal vez fue que mis abuelos estaban muy orgullosos del primer presidente católico irlandés", ha expuesto Pence sobre su pasado liberal.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Pence fue uno de los líderes del movimiento ultraconservador Tea Party cuando era representante en el Congreso de EE.UU.

No obstante, considera queTrump es el ideal para "darle voz a la frustración" de los estadounidenses.

"Un luchador, un constructor y un patriota", fue como describió al magnate.

Temas relacionados

Contenido relacionado