Elecciones en Estados Unidos: por qué Hillary Clinton eligió al senador Tim Kaine como su candidato a la vicepresidencia

Hillary Clinton y Tim Kaine Derechos de autor de la imagen BRENDAN SMIALOWSKI
Image caption Pese a acompañar a Hillary Clinton en muchas de sus actividades, la figura de Tim Kaine no ocupa gran presencia en los medios.

¿Han visto últimamente a Tim Kaine?

Es una de las provocadoras preguntas que hacen los medios estadounidenses, aludiendo a la aparente falta de presencia del candidato demócrata a la vicepresidencia de Estados Unidos.

Lo cierto es que el senador por Virginia participa activamente en los actos de campaña, solo o acompañando a la candidata a la presidencia, Hillary Clinton, pero su figura queda eclipsada en una campaña plagada de escándalos o salidas de tono, algo que parece ajeno a la forma de ser de Kaine.

Sin embargo, este martes sí tuvo los focos puestos sobre sí al compartir el escenario de la Universidad Longwood en Farmville, Virginia,con el candidato republicano a la vicepresidencia, Mike Pence,en el único debate entre los dos aspirantes.

Derechos de autor de la imagen AP
Image caption Tim Kaine, actual senador por Virginia, fue gobernador y vicegobernador de dicho estado.

Poco riesgo

"Estoy emocionada de anunciar como mi compañero de fórmula a @TimKaine, un hombre que ha dedicado su vida a luchar por los demás", escribió Clinton en su cuenta de Twitter cuando anunció su designación el pasado mes de julio.

"@TimKaine es un optimista incansable que cree que no hay problemas sin solución si pones el esfuerzo para resolverlos", agregó.

Este político de 58 años de edad es actualmente miembro del Comité de Relaciones Exteriores del Senado y fue presidente de la Convención Nacional Demócrata en 2008.

Estoy emocionada de anunciar como mi compañero de fórmula a @TimKaine, un hombre que ha dedicado su vida a luchar por los demás".

Hillary Clinton, cadidata demócrata a la presidencia de EE.UU.

Muchos señalaron en ese momento que se trató de una decisión poco arriesgada.

¿Cuáles fueron las motivaciones de Clinton para elegirlo como compañero de fórmula?

Popularidad en Virginia

Antes de ser senador, Kaine fue gobernador de Virginia durante cuatro años.

Se trata de uno de los estados del país donde ninguno de los dos grandes partidos tiene un apoyo mayoritario y en el que, por tanto, la campaña electoral puede hacer diferencia en los resultados.

Derechos de autor de la imagen AP
Image caption El Partido Demócrata espera que el ascendente de Tim Kaine en Virginia sirva para inclinar la balanza hacia los demócratas en un estado cambiante.

Como gobernador, Kaine apoyó la expansión de los programas de educación preescolar e impulsó la prohibición de fumar en bares y restaurantes.

Comparte con Clinton posturas centristas sobre temas como la educación, la política exterior y la justicia criminal.

Aunque su papel como "apaciguador" de fuegos no es tan evidente como el de Pence en el campo republicano, Kaine se ha visto impulsado a matizar algunas de las declaraciones de Clinton, como por ejemplo cuando la candidata demócrata tildó a la mitad de los seguidores de Trump de "cesta de deplorables".

Adicionalmente, Kaine cuenta con el apoyo del expresidente Bill Clinton quien, según informó el diario estadounidense The New York Times, lo considera como el candidato apropiado para ocupar la vicepresidencia.

Un político que suma

Kaine procede de una familia de clase trabajadora y habla español con fluideztras haber pasado un año en Honduras.

Dos características que le otorgan un perfil que la campaña de Clinton espera que ayuden a la exSecretaria de Estado a fortalecer sus opciones de derrotar a Trump.

Derechos de autor de la imagen AP
Image caption Una de las asignaturas pendientes de la campaña demócrata es atraer el voto joven.

Es un político moderado que desarrolló una carrera como abogado especialista en el derecho a la vivienda.

De joven dedicó un año a trabajar como voluntario con misioneros jesuitas en Honduras, donde aprendió español, un conocimiento que podría ayudar a Clinton a llegar al electorado hispano.

En sus mítines de campaña, Kaine ha hecho uso de este conocimiento y ha ofrecido algunos de sus discursos en un perfecto español,

Por otra parte, aunque ha vivido en Virginia la mayor parte de su vida adulta, nació en Minnesota y fue criado en Kansas.

Se cree que esta trayectoria por el Medio Oeste podría ayudarle a captar apoyos en zonas del llamado Rust Belt (el antiguo cinturón industrial de Estados Unidos).

Pero también resta

Uno de los factores que ayudó a Kaine a convertirse en gobernador de Virginia fue su capacidad para lograr apoyos en temas usualmente dominados por los conservadores.

Esas posturas, sin embargo, podrían alejar a algunos votantes del sector más izquierdista del Partido Demócrata.

Derechos de autor de la imagen AP
Image caption Kaine podría ayudar a Clinton a asegurar la victoria en Virginia, un estado donde ningún partido domina con claridad.

Como católico practicante, Kaine se opone personalmente al aborto.

Aunque defiende el derecho de las mujeres de decidir, como prevé la legislación estadounidense, el senador apoya que se restrinja el aborto en algunas circunstancias.

Tambíés es favorable a las leyes que exigen la autorización de los padres para el caso de menores que quieran interrumpir un embarazo y se opone a la financiación de abortos con dinero del contribuyente.

Aun así, la organización Planned Parenthood, dedicada a la planificación familiar, le dio su respaldo a Kaine.

"Si bien estamos en desacuerdo con Kaine en la enmienda Hyde (que prohíbe abortos financiados con dinero del contribuyente), hay muchos otros puntos en los que estamos de acuerdo", expresó la organización en un comunicado.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption En 2008, Kaine estuvo en la lista de posibles candidatos a la vicepresidencia de Barack Obama.

En temas económicos, sus posturas a favor del libre comercio y de la desregulación de los bancos locales le ganaron las críticas de esa ala más radical del Partido Demócrata.

En 2008, el nombre de Kaine estuvo en la lista de posibles vicepresidentes de Barack Obama, quien finalmente se decantó por Joe Biden.

Ahora, finalmente le ha llegado la oportunidad de aspirar a la vicepresidencia. Queda por ver si logrará ocuparla.

Contenido relacionado