Quién es Andrew Brunson, el pastor evangélico estadounidense preso en Turquía por el que Trump amenaza al gobierno de Ankara con "enormes sanciones"

Foto de Brunson. Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Brunson llevaba más de 20 años viviendo en Turquía, donde había solicitado un permiso de residencia permanente.

Le acusan de cometer delitos graves.

El pastor evangélico estadounidense Andrew Brunson fue encarcelado en octubre de 2016 durante la ola de detenciones que realizó el gobierno de Turquía tras el fracasado intento de golpe de Estado de julio de ese año contra el presidente Recep Tayip Erdogan.

Inicialmente, Brunson fue acusado de formar parte de un grupo terrorista armado. En 2017, fue imputado con cargos por espionaje e intento de derrocar al gobierno.

Pero su caso volvió a cobrar relevancia este jueves cuando el presidente estadounidense, Donald Trump, amenazó al gobierno de Ankara con "enormes sanciones" si no libera al clérigo de inmediato.

Trump aseguró en Twitter que Brunson es "un gran cristiano, hombre de familia y maravilloso ser humano", quien "está sufriendo mucho".

"¡Este hombre de fe es inocente y debe ser liberado inmediatamente!", agregó.

Sus advertencias llegan un día después de que el pastor saliera de prisión, tras más de año y medio en la cárcel, para cumplir arresto domiciliario.

La agencia noticiosa oficial turca Anadolu publicó que la medida se debe a "problemas de salud" de Brunson.

"Brunson es inocente, no existe evidencia creíble contra él", dijo esta semana el vicepresidente estadounidense Mike Pence.

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Image caption El pastor fue trasladado su casa este miércoles para cumplir arresto domiciliario.

Pero Brunson, quien hasta el momento ha negado todos los cargos, podría ser condenado a hasta 15 años de cárcel si los tribunales turcos lo condenan por "cometer crímenes a nombre de grupos terroristas sin ser miembro", y a otros 20 años si lo hallan culpable de espionaje.

El canal CNNTürk informó que, tras las advertencias de Trump, el ministro de exteriores turco, Mevlüt Çavusoglu, y su homólogo de EEUU, Mike Pompeo, hablaron por teléfono.

Sin embargo, nada trascendió del contenido de esta conversación en el marco de un caso que continúa tensando las relaciones entre Estados Unidos y Turquía, uno de sus aliados en la OTAN.

Un caso prioritario

Brunson es un pastor de la iglesia evangélica Presbiteriana de 50 años de edad y originario de Carolina del Norte.

Durante 24 años ha vivido en Izmir, la tercera ciudad más grande del país, ubicada en la costa occidental de Turquía.

Casado y con tres hijos, Brunson estaba a cargo de una iglesia con una pequeña congregación de alrededor de 25 personas.

Su caso es de interés "prioritario" por parte del gobierno de Estados Unidos, que ha realizado diversas gestiones en las que han participado el presidente Donald Trump, el vicepresidente Mike Pence y el exsecretario de Estado Rex Tillerson.

En mayo de 2017, Trump habló directamente con Erdogan acerca de la situación, solicitando que el detenido fuera enviado a Estados Unidos lo más pronto posible.

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Image caption Erdogan y Trump hablaron en 2017 sobre la situación del pastor Brunson, pero el gobierno de Ankara no ha cedido a los reclamos del presidente estadounidense.

Pence, por su parte, le envió una carta a la familia del pastor; mientras que Tillerson se reunió con la esposa de Brunson en Ankara en marzo de ese mismo año.

"Por favor, no me deje aquí en prisión"

Antes de ser detenido, Brunson y su esposa Norine habían solicitado el permiso de residencia permanente en Turquía.

Por eso, cuando a inicios de octubre de 2016 la pareja fue citada por las autoridades turcas en una estación policial, acudieron voluntariamente pensando que iban a obtener el permiso por el que habían estado esperando.

En lugar de ello, ambos fueron detenidos y acusados de realizar actividades "contra la seguridad nacional". Unos días más tarde, Norine fue liberada pero su marido aún permanece arrestado.

Cuando en marzo de 2017 el exsecretario de Estado estadounidense, Rex Tillerson, viajó a Turquía para reunirse con altos funcionarios turcos (incluyendo al propio Erdogan), Brunson aprovechó una visita de funcionarios de la Embajada de EE.UU. para divulgar a través de estos una petición de ayuda.

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Image caption Brunson en 2017: "Le ruego a mi gobierno que luche por mí. Le pido al Departamento de Estado que imponga sanciones".

"¿Seguirá el gobierno turco neciamente manteniendo a un ciudadano estadounidense como preso político sin sufrir consecuencias? Incluso aunque tengo un historial público comprobado como pastor de la iglesia ellos me acusan de ser miembro de un grupo terrorista islamista", señalaba en el texto.

Brunson denunciaba que durante su cautiverio el gobierno de Turquía no había conseguido pruebas en su contra y había rechazado numerosas solicitudes del gobierno estadounidense para permitir su repatriación.

"Le ruego a mi gobierno que luche por mí. Le pido al Departamento de Estado que imponga sanciones. Llamo al presidente Trump: por favor, ayúdeme. Haga saber al gobierno turco que no cooperará con ellos de ninguna manera hasta que me liberen. Por favor, no me deje aquí en prisión", señalaba.

Opciones de canje

En 2017 Erdogan sugirió a Estados Unidos la posibilidad de usar al pastor como moneda de cambio por la detención y extradición de Fetullah Gulen, un clérigo musulmán autoexiliado en Pensilvania desde hace más de 15 años a quien el gobierno turco acusa de ser el cerebro detrás del fallido golpe de estado en Turquía.

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Image caption El clérigo Fethullah Gulen vive en el exilio en Estados Unidos y es un acérrimo crítico del presidente Erdogan y su partido.

Gulen, un ex aliado del mandatario turco devenido en adversario, ha negado reiteradamente cualquier tipo de implicación en el intento de derrocamiento.

La portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert, indicó el año pasado que las autoridades estadounidenses estaban estudiando la documentación enviada por Turquía para justificar la solicitud de extradición del preso y que siguen esperando la liberación del religioso estadounidense.

Pero Nauert no se mostró demasiado optimista con la petición de Ankara.

"No puedo imaginar que vayamos a recorrer ese camino", apuntó.

Según fuentes de la Casa Blanca, los abogados de Brunson han denunciado la "total falta de pruebas" en su contra.

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Image caption El caso del pastor estadounidense continúa tensando los lazos entre Estados Unidos y Turquía.

El Centro Estadounidense por la Ley y la Justicia (ACLJ, por sus siglas en inglés), una organización que ha llevado el caso de Brunson hasta el Consejo de Derechos Humanos de la ONU y que ha asumido incluso su defensa ante las autoridades turcas, considera que se trata de un caso de persecución religiosa.

Llamo al presidente Trump: por favor, ayúdeme. Haga saber al gobierno turco que no cooperará con ellos hasta que me liberen. Por favor, no me deje aquí en prisión"

Andrew Brunson

CeCe Heil, una abogada que del ACLJ que lleva el caso de Brunson en Turquía, aseguró haber revisado todos los contactos del pastor y de su esposa desde la época previa al golpe contra Erdogan y no haber encontrado nada sospechoso.

"Hemos revisado todo y simplemente no hay nada aquí", dijo en 2017 a USA Today, y agregó que temía que Brunson fuera a ser mantenido como un rehén por el gobierno de Turquía para forzar la detención y extradición de Gulen.

Trump ha reclamado reiteradamente la liberación del pastor y mantiene que su apresamiento es "una vergüenza total".

*Esta nota fue publicada originalmente el 6 de octubre de 2017. Ahora la actualizamos a raíz de las nuevas declaraciones del presidente estadounidense Donald Trump sobre el caso de Andrew Brunson, donde amenaza a Turquía con sanciones si no lo libera de inmediato.

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