¿Fue Cataluña alguna vez independiente de España?

Un manifestantes hace ondear la bandera independentista de Cataluña. Derechos de autor de la imagen Dan Kitwood/Getty
Image caption Carles Puigdemont no es el primer presidente de la Generalitat que avanza rumbo a la creación del estado catalán.

Declarar la independencia de España y constituirse en un Estado.

Ese es el proceso que Cataluña inició el 1 de octubre con la victoria del sí a la independencia y que este viernes avanzó en el Parlamento regional con el voto afirmativo para dar comienzo al proceso para "constituir una República catalana".

Minutos después, el Senado de España aprobó la aplicación del artículo 155 de la Constitución, que le permite al presidente de la nación, Mariano Rajoy, adoptar un paquete de medidas para limitar la independencia de la región autónoma.

Entre dichas medidas se encuentran destituir al presidente de la Generalitat de Cataluña, Carles Puigdemont, y ordenar la disolución del Parlamento catalán, entre otras.

En medio del clima de alta tensión que existe entre Cataluña y el resto de España por este asunto, son muchos los que se preguntan: ¿fue alguna vez en la historia independiente este territorio?

Image caption Cataluña, en el noreste de España, es una de las regiones más prósperas del país.

Esta cuestión no tiene fácil respuesta, ya que historiadores y estudiosos no se ponen de acuerdo en si existió alguna vez algo parecido a una Cataluña independiente.

Miembros del Instituto de Estudios Catalanes (IEC, por sus siglas en catalán), una entidad de carácter privado con sede en Barcelona fundada a principios del siglo XX, se remontan a la Edad Media para responder afirmativamente a esta cuestión.

Un concepto diferente

"Cataluña fue independiente (en el pasado), teniendo en cuenta las circunstancias políticas e históricas de cada momento", afirma a BBC Mundo el abogado e historiador Josep Cruanyes, miembro de la citada organización.

En su opinión, "se podría decir que desde el siglo XI-XII hasta principios del siglo XVIII Cataluña fue un Estado, entendiendo lo que era un Estado independiente en aquel momento".

Derechos de autor de la imagen Institut Cartogràfic de Catalunya
Image caption Las tropas borbónicas asediaron la ciudad de Barcelona.

Su compañero en el mismo IEC, Jordi Casassas, explica, por su parte, que "el de independencia es un concepto moderno, tal y como lo entendemos nosotros".

"Pero es evidente que en la Edad Media, Cataluña, con la Corona de Aragón, fue el principado de Cataluña, fue un área independiente, un país independiente, que además tenía un parlamento propio, un sistema jurídico propio y un código comercial propio que fue copiado por todo el mundo mediterráneo y por lo tanto fue un área independiente".

La alusión de Casassas al "parlamento propio" catalán hace referencia a las Cortes catalanas, que al igual que las valencianas y las de Aragón, se mantuvieron activas, aunque su convocatoria fue irregular, durante toda la Edad Media y hasta 1714, fecha en que quedaron disueltas tras la guerra de Sucesión que enfrentó a Borbones y Austrias por el trono de España al haber quedado este vacante.

Precisamente en 1714, en el que con la entronización de Felipe V de Borbón, Cataluña pierde sus fueros y órganos de autogobierno, es el punto de inflexión en el que se centra la controversia entre historiadores.

En contra de lo que sostienen los miembros del IEC, el catedrático Xosé Manoel Núñez Seixas, de la Universidad de Santiago de Compostela y experto en nacionalismos, considera que no puede afirmarse que Cataluña fuera nunca independiente.

Pertenece a la historiografía catalanista el mito de 1714 como la pérdida de la independencia, pero esto no es así;

Xosé Manoel Núñez Seixas

"¿Cataluña fue una nación plena antes de 1714, con estado propio? Yo diría que no, porque los estados-nación sólo existen, desde mi punto de vista, a partir de finales del siglo XVIII, cuando el titular de la soberanía pasa a ser el conjunto de los ciudadanos con derechos que son iguales ante la ley y deja de ser el rey el fundamento de la legitimidad política".

1714, fecha clave para los independentistas

Algunos independentistas consideran que entre 1705 y 1714 Cataluña estuvo luchando por su independencia.

Para Núñez Seixas, "desde un punto de vista histórico serio esto no se puede mantener".

"Pertenece al acerbo de la historiografía catalanista el mito de 1714 como la pérdida de la independencia, pero esto no es así", afirma el catedrático.

Derechos de autor de la imagen Museo del Prado
Image caption Felipe V combatió con la Casa de Austria por el trono español.

La contienda a la que se hace referencia es conocida en la historiografía como "Guerra de Sucesión", ya que era la Corona de España la que se dirimía entre Felipe de Borbón y Carlos de Austria; una guerra dinástica que, según recuerda el experto de Santiago de Compostela, "no fue un conflicto entre España y Cataluña", aunque Cataluña pagó un alto precio por apoyar al candidato derrotado.

Manipulación en el presente

Es algo que explica el también catedrático de Historia de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, Josep María Fradera, quien niega que Cataluña fuera independiente en algún momento de su historia, pero admite el descontento que se vivió tras la Guerra de Sucesión.

"El conflicto terminó con las instituciones catalanas que habían sobrevivido hasta entonces, eso es cierto. Además de un modo muy duro y con castigos relevantes. En ese momento, muchos catalanes se sintieron derrotados, aunque no todos, porque algunos también apoyaban a los Borbones", recuerda Fradera.

"Pero el castigo cayó sobre las instituciones catalanas que habían pervivido hasta entonces".

Derechos de autor de la imagen Dan Kitwood/Getty Images
Image caption La bandera "estelada" (estrellada, en español) fue creada en 1928 en la primera Asamblea Constituyente del Separatismo Catalán.

Fradera aporta además otro análisis.

"Todas las sociedades necesitan fabricar su propia versión de la historia. No solo esta, todas. Como además esta vive un momento de gran tensión, evidentemente lo ha acentuado mucho más", señala.

Y añade: "Estos que hablan también de que España ya fue una unidad desde los Reyes Católicos es también un constructo ideológico que tiene poco que ver con la realidad que es mucho más compleja. Tampoco España era una nación independiente porque España propiamente como tal no existía".

*Este artículo fue publicado originalmente el 1 de octubre con motivo del referendo sobre la independencia de Cataluña y actualizado el 27 del mismo mes tras la votación en el Parlamento catalán del proceso para separarse de España y la aprobación en el Senado de España de la aplicación del artículo 155.

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