Nueva Caledonia rechaza en un referéndum independizarse de Francia

Gente esperando para votar Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption Se formaron largas filas en los colegios electorales de la capital, Numea.

Este domingo 4 de noviembre los habitantes de Nueva Caledonia, el archipiélago situado al norte de Nueva Zelanda, rechazaron en un referendo constituirse como un territorio independiente de Francia.

Con dos tercios de recuento, el 59,5% votó a favor de permanecer en Francia, de acuerdo con medios locales. La participación fue de casi el 81%.

Algunos grupos pro-independencia en París, la capital francesa, habían instado a los kanak a que "se libereraran del yugo de las autoridades coloniales".

Las islas reciben alrededor de US$1.500 millones del gobierno francés cada año.

La votación formó parte de un acuerdo establecido con el gobierno francés hace dos décadas tras una violenta insurrección por parte de separatistas indígenas kanak que se saldó con más de 70 muertos.

Derechos de autor de la imagen THEO ROUBY/getty Images
Image caption El voto no fue favorable a la independencia.

El presidente francés Emmanuel Macron dará un discurso televisado cuando finalice el recuento de votos en torno a las 23:00, hora local. .

El remoto archipiélago, situado a casi 18.000 km de París, tiene grandes depósitos de níquel, un componente vital en la fabricación de productos electrónicos, y es considerado por Francia como un enclave estratégico político y económico en la región.

Image caption La lengua oficial es el francés, pero también se habla kanak.

Nacionalismo francés

Cerca de 175.000 personas tienen derecho a votar en el territorio. Los kanaks representan al 39,1% de la población.

El nacionalismo francés es fuerte entre los habitantes de etnia europea, que constituyen el 27,1%, y los analistas dicen que algunos kanaks prefieren también seguir perteneciendo a Francia.

El tercio restante de la población de Nueva Caledonia, 268.000 habitantes, serían también opuestos a la independencia, de acuerdo con datos estadísticos.

Derechos de autor de la imagen THEO ROUBY/Getty Images
Image caption Los kanaks representan al 39,1% de la población.
Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption El presidente francés Emmanuel Macron visitó las islas en mayo.

El archipiélago forma parte de las 11 regiones y colectividades habitadas que Francia mantiene fuera de Europa.

Tiene un estatus sui generis que le confiere mayor autonomía que al resto de dominios.

Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption El Centro cultural Tjibaou en Nouméa. El archipiélago de Nueva Caledonia está ubicado a unos 1.500 kilómetros al este de Australia.

Si la mayoría hubiera optado por la independencia, su "patria" habría sido la primera en emanciparse de Francia desde Djibouti (1977) y Vanuatu (1980).

Pero ¿cómo unas islas tan pequeñas y lejanas de Francia terminaron dependiendo de París?

Colonia penal

En 1774, el explorador británico James Cook llegó las islas que ahora forman Nueva Caledonia y las llamó de esa forma por el nombre latino de Escocia.

Pero Auguste Febvrier Despointes, comandante de la división naval francesa en Oceanía, tomó posesión del territorio en 1853, como forma de anticiparse a un intento similar por parte de los británicos, según la página oficial de turismo de la región.

Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption Francia tomó posesión del territorio en 1853.

Un año más tarde, se fundó la ciudad de Numea, que hasta ahora es la capital del archipiélago.

Napoleón III, el último emperador de Francia, decidió en 1864 que Nueva Caledonia funcionara como una colonia penal, por la enorme distancia que la separaba de Europa.

Hasta que la prisión cerró en 1897, recibió alrededor de 5.000 presos, según la página oficial del estado.

Desde entonces, los franceses aprovecharon otra ventaja de este terreno de ultramar, que a diferencia de la lejanía, sí era rentable.

Azul, verde y turquesa

A fines del siglo XIX, los colonos empezaron a extraer níquel de Nueva Caledonia.

En la década de 1960, se desató un boom de este mineral, que ayudó a "impulsar el desarrollo económico del archipiélago", según su página web.

Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption El archipiélago es rico en níquel.

La región tiene alrededor de un cuarto de los depósitos de níquel del mundo y, de acuerdo al sitio digital, esta materia prima, entre otras, aporta el 20% de su producto bruto interno.

Además, la isla principal del archipiélago, Grande Terre, está rodeada por un enorme arrecife de coral. Este arrecife forma unas impresionantes lagunas que fueron declaradas Patrimonio Mundial por la Unesco en 2008.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption La isla principal del archipiélago, Grande Terre, está rodeada por un enorme arrecife de coral.

Estos lugares atraen cerca de 8.000 turistas al mes, según las últimas estadísticas del Fondo Monetario Internacional.

"Las deslumbrantes lagunas de Nueva Caledonia la rodean con todos los tonos de azul, verde y turquesa", dice la guía turística Lonely Planet. "La luz y el espacio simplemente deleitarán tus sentidos".

Pero estas paradisíacas islas fueron escenario de episodios violentos en el pasado.

Rehenes en una cueva

El archipiélago tiene hoy día unos 250.000 habitantes, entre kanaks (indígenas) y europeos. La relación entre ambos grupos ha estado llena de conflictos.

Derechos de autor de la imagen EPA
Image caption El exfutbolista del Real Madrid Christian Karembeu, campeón del mundo con Francia en 1998, es originario de Nueva Caledonia.

En 1878 los kanaks, liderados por el Gran Jefe Ataï, se rebelaron contra los franceses, pero solo consiguieron provocar una mayor represión por parte de los colonos.

En la década de 1980, el creciente sentimiento independentista causó violentos disturbios y enfrentamientos entre las fuerzas francesas y los indígenas kanaks.

El conflicto alcanzó el clímax cuando los separatistas kanaks retuvieron a un grupo de gendarmes franceses como rehenes en una cueva.

La respuesta de Francia para liberar a sus oficiales causó la muerte de 19 kanaks y dos soldados.

Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Nueva Caledonia atrae miles de turistas cada año.

La reconciliación entre ambos bandos llegó en 1988, con el Acuerdo de Matignon, que proponía poner fin al gobierno directo de París y votar sobre la independencia en 1998.

Pero en 1998 no se realizó la consulta, sino que se firmó el Acuerdo de Numea.

El nuevo pacto estableció un cronograma para la transferencia gradual de responsabilidades de Francia al archipiélago, para una descolonización progresiva, y pospuso el referéndum hasta 2018 a más tardar.

Sobre el referéndum

El primer ministro francés, Édouard Philippe, dijo que en noviembre las conversaciones entre Francia y su región "dieron como resultado un acuerdo político" y que había "confianza".

Detalló que el gobierno y los políticos de Nueva Caledonia estaban de acuerdo con el tamaño del electorado, las ubicaciones para los centros de votación y la presencia de observadores electorales de la ONU.

Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption Los ministros franceses discutieron el referéndum con los políticos de Nueva Caledonia (primer plano) en París.

Actualmente, Nueva Caledonia está representada en el parlamento francés por dos diputados y dos senadores.

Tiene un congreso propio que elige a un ejecutivo con poderes para decidir sobre áreas como la policía, la educación y las leyes locales.

El archipiélago reconoce como cabeza de estado al presidente de Francia y a la vez es dirigida por un "presidente de gobierno".

Desde 2015, este puesto es ocupado por Philippe Germain, miembro del partido anti independentista Caledonia Unida.

En 2017, Macron dijo que Nueva Caledonia estaba luchando con altas tasas de desempleo, fracaso educativo, alcoholismo y delincuencia juvenil.

Señaló que esperaba que el territorio siguiera siendo parte de su país, ya que "allí la presencia francesa es necesaria para garantizar la paz y el desarrollo".

Durante una visita a Numea en mayo, el mandatario dijo que Francia sería "menos bella sin Nueva Caledonia".

Ahora puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

Temas relacionados

Contenido relacionado