Estados Unidos: por qué tantos adolescentes compiten por ser el próximo gobernador de Kansas (y qué posibilidades tienen de ganar)

Candidatos a gobernador de Kansas. Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Varios adolescentes han anunciado sus candidaturas para gobernador del estado de Kansas.

Los adolescentes en Estados Unidos alzando su voz de formas que no tienen precedente.

A fines de febrero un joven de 15 años habló con el presidente Donald Trump sobre seguridad en las escuelas, durante un encuentro en la Casa Blanca pocos días después del tiroteo que dejó 17 muertos en un centro educativo de Florida.

Fue un intercambio desgarrador entre el mandatario estadounidense y los estudiantes, y resaltó el nuevo rol que los jóvenes están jugando en la vida pública de EE.UU.

Pero en Kansas los adolescentes no solo están haciendo oír su voz, sino que están aspirando a gobernar el estado.

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Image caption Trump se reunió con varios sobrevivientes de tiroteos en los colegios.

Aaron Coleman, de 17 años de edad, es candidato a gobernador. Pero también lo son Jack Bergeson y Joseph Tutera Jr, ambos de 16 años, así como Ethan Randleas, Tyler Ruzich y Dominic Scavuzzo, todos de 17.

Ruzich, un republicano que estudia en la secundaria Shawnee Mission North en Overland Park, dijo que espera "inyectar energía al voto de la juventud" con su campaña. Durante una conversación telefónica se describió como un "conservador compasivo" e indicó que quiere aumentar los fondos que reciben las escuelas públicas.

Scavuzzo, otro republicano, también espera reformar el sistema educativo, para hacerlo más equitativo a lo largo del estado. "Hay algunos distritos escolares que están recibiendo un montón de dinero, mientras otros no están recibiendo lo suficiente", asegura.

El joven aspirante vive en Leawood y su madre, Wendy, tiene una tienda de yogurt congelado, mientras que su padre, Ed, es propietario de un negocio de procesamiento de carne.

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Image caption Ruzich se describe a sí mismo como un "conservador compasivo".

Dos de los otros candidatos, Randleas y Tutera, también son republicanos, mientras que Coleman participa como independiente. Coleman quiere aumentar el salario mínimo de US$7,25 a US$17 (£12), según el periódico local Ottawa Herald.

El demócrata Bergeson, por su parte, también quiere un salario mínimo más alto, así como un tren de alta velocidad, según le dijo a la radio pública NPR.

Y otros dos adolescentes que ni siquiera viven en Kansas también se han sumado a la contienda: tanto Nicholas Schrieber, de Newark, Delaware, y Conner Shelton, de Lancaster, Pensilvania, han dicho que planean inscribir su candidatura.

Hasta el momento ninguna mujer se ha presentado como candidata, aunque según el Hutchinson News hay una aspirante a la secretaría del Estado: Lucy Steyer, de 17 años -quien sí es de Kansas- ya ha dicho que planea postularse al puesto.

Sin restricciones

Por disposición de la Constitución estatal -un documento que se remonta al siglo XIX- en Kansas no existe edad mínima para ser candidato a puestos públicos y tampoco hay que vivir en el estado.

Y según Kelly Arnold, presidente del partido Republicano de Kansas, después de que un adolescente decidió presentarse como candidato a gobernador, otros lo siguieron, produciéndose una especie de "efecto de bola de nieve".

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Image caption Los candidatos jóvenes esperan poder movilizar para su causa a otros jóvenes del estado.

De hecho, no solo ha habido adolescentes: durante un tiempo pareció que un perro -un braco húngaro de tres años llamado Angus- también iba a sumarse a la lista de aspirantes, pero su candidatura fue abortada por las autoridades estatales.

Después de todo, un perro -sin importar su edad ni lugar de residencia- no puede postularse.

Patrick Miller, de la Universidad de Kansas, está de acuerdo en que ha habido un "efecto de arrastre" y que con el tiempo más adolescentes se han ido sumando a la contienda.

(El profesor de Ciencias Políticas cuenta que también escuchó que un gato podría postularse, pero hasta el momento esa candidatura no se ha materializado).

Cambios a la vista

La elección, sin embargo, tendrá lugar en noviembre. Y para mucha gente todavía es muy pronto para empezar a pensar en quién votar.

Pero además de eso, según Miller, muchos votantes todavía están sufriendo la "resaca" provocada por el mandato de Sam Brownback, un gobernador republicano que introdujo una controversial política fiscal en el estado.

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Image caption Los políticos creen que tantos candidatos jóvenes son resultado de un efecto "bola de nieve".

Como producto de su aplicación, numerosos servicios estatales se vieron afectados y los republicanos tuvieron que revertir muchas de sus disposiciones el año pasado.

En enero, Brownback fue confirmado como embajador para temas de libertad religiosa. Y el actual gobernador del estado, Jeff Colyer, quien era su segundo, también está postulando al puesto junto con al menos otros 10 adultos.

Todos los candidatos, sin embargo, tienen que pagar una cuota de inscripción de US$2.200 en junio. Y Arnold cree que eso podría despejar un poco el panorama.

Pero además, el dirigente republicano dice que muy probablemente también habrán cambios en la legislación estatal.

Hace unas semanas, el Parlamento de Kansas aprobó una propuesta de ley que establece algunas restricciones para los candidatos a futuras elecciones, los que tendrían que ser elegibles para votar en el estado para poder postularse.

Y, según Arnold, es bastante probable que la propuesta se convierta en ley, lo que muy probablemente terminará con algunos de los aspectos más coloridos de las elecciones locales.

"Eso va a arreglarlo", promete.

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