Las incógnitas del caso del exespía ruso Sergei Skripal y su hija Yulia, en estado crítico tras ser expuestos a una sustancia desconocida en Reino Unido

Sergei Skripal habla con su abogada desde una celda en agosto de 2006. (Foto: Corte Militar Distrital de Moscú/ TASS)
Image caption Sergei Skripal el día en que lo sentenciaron a 13 años de prisión en agosto de 2006. (Foto: Corte Militar Distrital de Moscú/ TASS)

Estaban en un banco de un centro comercial y cayeron enfermos. Ahora se sabe que uno de ellos es un exespía ruso.

La BBC tuvo conocimiento de que Sergei Skripal, de 66 años, fue hospitalizado y puesto en terapia intensiva tras haber sido expuesto el domingo a una sustancia desconocida en la ciudad británica de Salisbury, en el sur de Inglaterra.

El exmilitar y su hija Yulia, de 33 años, fueron hallados inconscientesen un banco de un centro comercial llamado Maltings.

Aunque la sustancia todavía no ha sido identificada, la oficina de salud pública británica aseguró que no suponía riesgo conocido para la salud de los ciudadanos.

Skripal había sido condenado en Rusia en 2006 por espiar para Reino Unido y recibió en 2010 refugio en este país tras un "intercambio de espías" entre Estados Unidos y Moscú.

Ante lo inusual del caso, el ministro de Asuntos Exteriores de Reino Unido, Boris Johnson, pidió explicaciones a Rusia.

Johnson dijo que si se demuestra alguna implicación de Moscú, el gobierno se replanteará la participación británica en el Mundial de Fútbol de 2018.

"Creo que tendremos que tener una conversación seria sobre el compromiso con Rusia. Por mi parte, [...] será muy difícil imaginar que la representación de Reino Unido en ese evento pueda continuar normalmente. Tendríamos que considerar eso", dijo durante una intervención en el parlamento.

Rusia negó cualquier implicación en lo sucedido a Skripal.

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Image caption La policía acordonó las inmediaciones del banco donde encontraron inconsciente a Skripal y a una mujer de 33 años.

La unidad antiterrorista de la policía británica se hizo cargo de la investigación, aunque aclararando en un comunicado que, en principio, no lo estaban tratando como "un acto de terrorismo".

Las autoridades señalaron que ninguno de los dos tenía heridas visibles pero que habían sido hallados inconscientes.

Declararon el hecho como un "incidente de dimensiones grandes" y varias agencias de seguridad lo están investigando.

Muertes de otros familiares

Familiares de Skripal aseguraron al servicio ruso de la BBC que el exespía creía que los servicios especiales rusos podrían ir tras él en cualquier momento,luego de una serie de "misteriosas" muertes de algunos de sus parientes más cercanos.

Y es que tanto la esposa del exagente, su hermano mayor y su hijo murieron en los últimos dos años, algunos en circunstancias no aclaradas, según la familia.

La hija, por su parte, residía en Moscú y había visitado regularmente a su padre en Reino Unido desde 2016, de acuerdo con las autoridades.

Antes del incidente del lunes, ambos fueron vistos caminando por un callejón desde un restaurante Zizzi, que también fue "acordonado" por la policía.

Image caption Las autoridades no han identificado qué sustancia enfermó al exespía ruso.

Los científicos de Porton Down, la instalación de investigación de armas secretas de Reino Unido en Wiltshire, informaron que empezaron a trabajar en identificar la "sustancia desconocida" que se cree que enfermó a las dos personas.

La policía de Wiltshire indicó, además, que dos oficiales que acudieron a la escena del incidente recibieron tratamiento médico por síntomas menores, que incluyeron picazón en los ojos y sibilancias.

Un tercer miembro de los servicios de emergencia permanece en el hospital.

Análisis de Norman Smith, editor político asistente de la BBC

Aunque Boris Johnson tuvo cuidado de insistir en que se trataba de una investigación en curso, está claro que él y otros en el gobierno creen que es altamente probable que se trate de un ataque patrocinado por Moscú.

La gran pregunta que queda en el aire: ¿cómo responderá el gobierno británico?

Una cuestión que se hace más acuciante luego de las acusaciones de que funcionarios del gobierno fueron culpables de apaciguamiento a raíz del asesinato de Alexander Litvinenko.

Johnson sugirió que podría haber sanciones selectivas contra personas cercanas al presidente Putin.

Y, quizás lo más significativo, Johnson dijo que podría haber una respuesta coordinada con los aliados de la OTAN, en una indicación de que el gobierno podría buscar un apoyo internacional para oponerse a Rusia.

Cualesquiera que sean las medidas que se decidan -si se demuestra la participación de Moscú-, es claro que las relaciones entre los dos países se han sumergido en nuevas profundidades.

¿Quién es Sergei Skripal?

Sergei Skripal, coronel de inteligencia retirado, fue condenado por el Kremlin a 13 años de prisión en 2006 por espiar para Reino Unido.

Lo hallaron culpable de pasar información sobre las identidades de agentes de inteligencia rusos que trabajaban en secreto en Europa al Servicio de Inteligencia Secreto británico (conocido como MI6).

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¿Quién es el exespía ruso Sergei Skripal y qué se sabe de su estado?

Rusia dijo que a Skripal le habían pagado US$100.000 por la información, que había estado suministrando desde la década de 1990.

Lo condenaron por "alta traición en la forma de espionaje" y lo despojaron de sus reconocimientos y títulos militares.

Skripal se declaró culpable en su juicio y colaboró con las investigaciones, señalaron reportes de medios de entonces.

Cuatro años después de la condena, fue uno de los cuatro prisioneros liberados por Moscú a cambio de 10 espías rusos arrestados por el FBI, como parte de un intercambio.

Skripal fue luego llevado a Reino Unido, donde le concedieron asilo.

"Hacía movimientos extraños"

Tanto Skripal como su hija, de acuerdo a la policía, fueron ingresados en cuidados intensivos en el Hospital Distrital de Salisbury.

La testigo del incidente Freya Church le dijo a la BBC que parecía que ambos habían "tomado algo bastante fuerte".

"Estaba una pareja sentada en el banco, un hombre mayor y una mujer más joven. Ella parecía estar inclinándose hacia él, se veía como si se hubiese desmayado".

"Él estaba haciendo movimientos extraños con las manos y miraba hacia el cielo...", dijo Church.

Derechos de autor de la imagen Yulia Skripal/Facebook
Image caption La hija del exespía, Yulia Skripal, también fue hospitalizada en situación crítica.

"Parecían tan fuera de sí que pensé que si intervenía no iba a saber cómo ayudarlos", agregó.

La zona que rodea al centro comercial fue acordonada por las autoridades y equipos usaron mangueras para descontaminar la calle.

Vecinos de la residencia de Skripal en Salisbury dijeron que la policía llegó a alrededor de las 17:00 GMT del domingo y han permanecido allí desde entonces.

Explicaron que el hombre era amigable y que en años recientes su esposa había fallecido.

¿Envenenamiento?

Análisis de Gordon Corera, analista de seguridad de la BBC

Los paralelismos son sorprendentes con el caso de Alexander Litvinenko, ocurrido en 2006.

Este también era un exagente de inteligencia ruso que había llegado a Reino Unido y cayó enfermo por razones inicialmente desconocidas.

En ese caso, pasaron semanas para establecer que había sido deliberadamente envenenado, y transcurrió casi una década antes de que una investigación apuntara el dedo de culpabilidad al Estado ruso.

Litvinenko fue envenenado con polonio 210, una sustancia altamente radioactiva.

Las autoridades dicen que es muy pronto para especular sobre qué le pasó a Sergei Skripal o por qué.

La policía no ha calificaron el hecho como un crimen, pero si se mantienen la similitudes y Moscú aparece de nuevo como sospechoso, habrá preguntas sobre qué tipo de respuesta deberá haber, y sobre si se hizo suficiente en el pasado para impedir que este tipo de actividad volviese a ocurrir.

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