Además del tren que llevó a Kim Jong-un, ¿qué más cruza la frontera entre China y Corea del Norte?

Esta imagen, distribuida por la Agencia Oficial de Noticias de Corea del Norte (KCNA) muestra a Kim Jon-un saludando desde su tren cuando se preparaba para salir desde la estación de Pekín. Derechos de autor de la imagen AFP/Getty
Image caption El líder norcoreano, Kim Jong-un, cruzó en tren la frontera con China para ir a Pekín.

La visita de Kim Jong-un esta semana a Pekín fue el primer viaje del líder de Corea del Norte a través de la frontera con China desde que llegó al poder en 2011.

Esa frontera con China es la principal vía por la que Corea del Norte interactúa con el mundo.

El equipo de Reality Check de la BBC analizó qué sabemos de la gente y los bienes que la cruzan.

Trenes

Kim llegó esta semana a Beijing en un tren similar al que usaba su padre, Kim Jong-il.

Un emisario ruso que viajó en aquel tren en 2001, lo inmortalizó en una autobiografía, describiendo cómo se transportaban a diario langostas vivas, palillos chinos de plata y un desfile de hermosas acompañantes.

Pero hay un servicio de trenes regular, que funciona entre Pekín y Pyongyang cuatro veces por semana.

La ruta de tren K27/K28 pasa por ciudades chinas como Tianjin y la fronteriza Dandong, antes de cruzar el Puente de la Amistad Sinocoreana y adentrarse en Corea del Norte.

Simon Cockerell, director general de Koryo Tours, una compañía de viajes especializada en Corea del Norte, dice que el número de pasajeros está "fácilmente en los decenas de miles" cada año.

Cada tren Pekín-Pyongyang puede llevar hasta 96 pasajeros.

Y hay un tren diario entre Dandong y Pyongyang, que puede llevar entre 50 y 150 personas.

Derechos de autor de la imagen AFP/Getty
Image caption Un servicio de trenes regular funciona entre Pekín y Pyongyang cuatro veces por semana.

Gente

El número de visitantes norcoreanos a China ha aumentado de forma constante en las últimas dos décadas.

En 2016, 210.000 ciudadanos de Corea del Norte visitaron China, según la Administración Nacional de Turismo china (CNTA).

Hay, no obstante, una significativa disparidad de género. Por ejemplo, en 2015, el 84% de los viajeros fueron hombres.

Existen por supuesto, algunas consideraciones sobre estos números. El sitio web "Corea del Norte en el mundo" advierte de que no se cuenta a todos los visitantes (por ejemplo, aquellos en viajes cortos que no necesitan presentar documentos) y que algunos norcoreanos pueden cruzar la frontera con frecuencia y así aparecen en las cifras varias veces.

Y, por supuesto, no se tiene en cuenta el número de desertores, la mayoría de los cuales dejan Corea del Norte a través de la frontera china. El gobierno de Corea del Sur dice que en 2017 llegaron 1.227 desertores, pero los números de aquellos que cruzan a China son probablemente más altos, ya que algunos se quedan allí.

Según la CNTA, la mayoría de los viajes a China son realizados por trabajadores extranjeros: 94.000 en 2015.

No hay una cifra establecida de cuántos norcoreanos trabajan en el extranjero en el mundo: las organizaciones dan estimaciones que oscilan entre los 50.000 y los 100.000.

Entre ellos, las de más alto perfil son aquellas mujeres que trabajan en restaurantes norcoreanos, la mayoría en China, pero también en Rusia y otros países. Sin embargo, se cree que la mayoría trabajan en las minas y en las industrias textil y de la construcción.

En el pasado, las Naciones Unidas han expresado su preocupación por las condiciones en las que trabajan.

Derechos de autor de la imagen AFP/Getty
Image caption Muchos de los trabajadores de Corea del Norte en el extranjero son mujeres que trabajan en restaurantes norcoreanos.

El número de estudiantes norcoreanos en China tampoco se conoce, pero se cree que son miles. Según una investigación del Washington Post, 1.086 posgraduados norcoreanos estudiaron en China en 2015.

Del mismo modo, las estadísticas sobre el número de visitantes chinos a Corea del Norte son difíciles de obtener. En 2012, el gobierno dijo que hubo 234.000 turistas chinas, pero no ha revelando estadísticas desde entonces y, de hecho, retiró los registros de 2012 de internet.

Bienes

Hay una cosa en lo que los expertos concuerdan: la mayor parte del comercio exterior de Corea del Norte se realiza con China. Según algunas estimaciones, es más del 90%.

Pero no siempre estuvieron tan alineados. En el año 2000, según información recolectada por la Agencia de Promoción de Inversiones Comerciales de Corea (Kotra), una oficina comercial de Corea del Sur, la participación de China en el comercio de Corea del Norte era de solo el 25%.

Kotra situó el valor del comercio entre China y Corea del Norte en algo más de US$5.000 millones en 2017. Esta cifra incluye un estimado de US$280 millones en exportaciones de petróleo crudo no reportadas desde China. El comercio total fue de casi $7.000 millones en 2014.

El efecto completo de las sanciones de la ONU, que se endurecieron desde 2016 mientras Pyongyang sigue desarrollando sus capacidades nucleares, aún está por verse, así como su impacto en el valor de las importaciones y exportaciones norcoreanas con China.

Hay mucha información que los datos no pueden capturar, como el valor de los acuerdos informales que tienen lugar a lo largo de la frontera, o el tráfico de productos ilícitos. Además está la falta de estadísticas de Corea del Norte.

¿Qué importa Corea del Norte?

Las mayores importaciones son de petróleo crudo y petróleo refinado, aunque las sanciones de la ONU impusieron un límite del total que puede ser suplido por China. Otros bienes incluyen maquinaria, electrónicos, textiles y camiones. El año pasado, una compañía china fue acusada de traficar bienes de lujo prohibidos a Corea del Norte.

Esos bienes de lujo sancionados por la ONU incluyen:

  • Alfombras y tapices
  • Vajillas de porcelana
  • Motonieves, yates y autos de carreras

Además del comercio, China ha sido el principal proveedor de ayuda alimentaria a Corea del Norte.

Derechos de autor de la imagen AFP/Getty
Image caption Dos hombres norcoreanos detrás de una pila de carbón a orillas del río Yalu, en la ciudad fronteriza de Siniuju.

¿Qué exporta Corea del Norte a China?

En la otra dirección, el carbón ha sido la principal exportación a China, alcanzando un valor de más de US$1.000 millones en 2016. Otras exportaciones incluyen hierro, productos del mar y ropa. En agosto de 2017, China anunció una prohibición sobre el carbón, el hierro y los productos del mar, en línea con las sanciones de la ONU.

Desde que se impuso la prohibición, el panel de expertos de Naciones Unidas ha documentado varios envíos de carbón norcoreano a China, así como a otros países. El panel descubrió que los norcoreanos usaban tácticas para ocultar sus actividades.

Entre ellas se incluyen la manipulación de señales de identificación del barco, la toma desvíos, o el uso de documentos falsos, todo para "dar la impresión de que el carbón fue cargado en puertos que no sean en la República Popular Democrática de Corea".

Ahora puedes recibir notificaciones de BBC Mundo. Descarga la nueva versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

Contenido relacionado