"Hallamos 26 cuerpos, algunos de ellos estaban abrazados entre sí": la tragedia humana que dejan los feroces incendios forestales en Grecia

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Image caption Los incendios han dejado imágenes dedesolación.

"Hemos descubierto en una cabaña cerca de la playa 26 cuerpos, abrazados entre sí, que al parecer eran familiares".

La frase es del jefe de la Cruz Roja de Grecia, Nikos Oikonomopoulos, y describe la tragedia que se vive en el país europeo a causa de los incendios forestales, que han dejado al menos 74 muertos y casi 200 heridos.

Los 26 cuerpos fueron hallados cerca de varios carros que habían sido consumidos por las llamas en un complejo cerrado de viviendas de la localidad de Mati, al este de Atenas.

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¿Por qué los incendios forestales se propagan tan rápido?

En esta localidad costera, que es un concurrido destino turístico, se ha concentrado la emergencia por los incendios, los peores en Grecia en más de una década.

"Trataron de encontrar una ruta de escape, pero desafortunadamente ni ellos ni sus hijos pudieron hallarla a tiempo", afirmó Oikonomopoulos.

Una serie de incendios se comenzó a registrar el lunes en la región de Ática, muy concurrida por los turistas en esta época del año.

"Estamos haciendo todo lo humanamente posible para controlar el fuego", le dijo a los medios el primer ministro griego, Alexis Tsipras.

Según las autoridades, esta emergencia es la peor que se registra en el país desde los incendios forestales de 2007, que causaron 84 muertes en la región del Peloponeso.

Debido a la cercanía de Mati con Atenas -a apenas 40 kilómetros de distancia-, varias zonas de la capital están también en alerta máxima.

La amenaza de las llamas

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Image caption Grecia declaró este martes el estado de "emergencia nacional".

De acuerdo a las autoridades locales, los feroces incendios se deben a las altas temperaturas registradas en la zona de Ática, donde el calor se ha combinado con fuertes corrientes de viento que ayudaron a expandir el fuego.

"Más de 15 incendios comenzaron de forma simultánea en tres frentes cerca de Atenas y Mati", explicó el vocero del gobierno griego, Dimitris Tzanakpoulos.

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Image caption Centenares de vehículos y viviendas se han visto afectados por los incendios.

Mati es una localidad conocida por turistas griegos, especialmente pensionados y jóvenes que asisten a campamentos de verano.

Para muchos de ellos, la mejor opción fue huir hacia la playa.

Sin embargo, algunos, incluidas familias enteras, se encontraron con muros de fuego que no pudieron eludir.

Pero otros encontraron refugio en el mar, donde los organismos de socorro concentraron la logística de sus operaciones.

"Afortunadamente, el mar estaba ahí y decidimos meternos en él, porque las llamas nos venían siguiendo de cerca todo el camino por la playa", le dijo a la BBC Kostas Laganos, uno de los sobrevivientes.

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Image caption Muchos de los sobrevivientes han logrado evitar las llamas huyendo hacia el mar.

"Nos estaban quemando las espaldas y nos tiramos al agua. Fue la única manera de sobrevivir", agregó.

"La peor escena"

El gobierno griego señaló que, además de declarar "emergencia nacional", activó el código de cooperación europea para controlar las llamas.

Hasta ahora Chipre, Italia, Alemania, Polonia y España son algunos de los países que han acudido en auxilio de Grecia.

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Image caption Testigos afirman que han visto casas enteras estar consumida por el fuego.

Sin embargo, mientras las brigadas de bomberos controlan el fuego, se comienza a medir el efecto devastador que ha dejado tras de sí la emergencia.

"Lo que está ocurriendo en el este de Ática es el infierno más oscuro. He visto cuerpos humanos tirados por el fuego, cubiertos por la niebla de ceniza y un aroma tóxico que se expande por todo el lugar", le contó a la BBC el periodista Kostas Koukoumakas.

"La mayoría de ellos eran turistas que intentaban encontrar un refugio. Esta es la peor escena que he presenciado en mi vida", agregó.

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Image caption Mati es una localidad conocida por turistas griegos, especialmente pensionados y jóvenes que asisten a campamentos de verano.
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Image caption Las llamas han llegado hasta el mar en algunos puntos.

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