Huracán Michael: el rastro de destrucción que dejó el "infernal" huracán Michael en Florida

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Image caption Ciudades como Panama City han quedado arrasadas por el huracán.

Michael es el huracán más poderoso que jamás haya golpeado el noroeste de Florida y el tercero en la historia de Estados Unidos.

El ciclón, que tocó tierra este miércoles como huracán de categoría 4, inundó ciudades costeras, dejó casas sumergidas y arrancó enormes árboles como si se tratara de simples y delgadas ramas.

Más de 480 km de costa se vieron afectadas, según el Servicio Nacional de Meteorología, y se estimaron marejadas de tormenta de hasta 4 metros e inundaciones repentinas de hasta 30 cm de lluvia.

El poderoso ciclón, de categoría 4 en la escala Saffir-Simpson (de un máximo de 5) y con vientos máximos sostenidos de casi 250 km/h, tocó tierra alrededor de las 14:00 (18:00 GMT) del miércoles en Mexico Beach, al noroeste de la península de Florida, en una región conocida como el Panhandle, un término informal para referirse a la parte noroeste del estado, entre Alabama y Georgia.

Las imágenes aéreas en la mañana de este jueces mostraban que México Beach quedó arrasada con cientos de casas y edificios en ruinas.

Imágenes similares se han registrado en Panama City.

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Image caption "Desafortunadamente, este es un huracán de la peor clase, es un monstruo", aseguró Brock Long, director de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias.

Las escuelas y oficinas estatales en el área permanecerán cerradas esta semana.

Florida ha activado 3.500 efectivos de la Guardia Nacional.

Michael es tan poderoso que siguió siendo un huracán mientras avanzaba por tierra para arrasar con Alabama y Georgia.

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Image caption "Se verán los techos de las casas volando. Se verán las casas colapsando", alertó días antes Ken Graham, director del Centro Nacional de Huracanes.

Michael, paso a paso

La rápida intensificación del huracán Michael tomó a muchos por sorpresa.

El domingo pasado, las aguas del golfo de México tenían una inusual cálida temperatura, condición que aceleró el paso de Michael de tormenta tropical a huracán.

Huracanes

Guía de las tormentas más letales

Los huracanes son tormentas violentas que causan devastación en las zonas costeras, poniendo vidas, casas y negocios en peligro.

Los huracanes nacen a partir de tormentas que aumentan su potencia por el aire cálido y húmedo que encuentran en su camino al cruzar aguas subtropicales. El aire caliente se eleva hacia la tormenta.

El aire forma remolinos para rellenar la baja presión de la tormenta, succionando el aire hacia adentro y hacia arriba, lo cual refuerza la baja presión.

La tormenta gira debido a la rotación de la Tierra y la energía del agua caliente del océano aumenta la velocidad de los vientos, a medida que la tormenta se fortalece.

Cuando la velocidad de los vientos alcanza los 119km/h la tormenta se convierte oficialmente en un huracán (en el Atlántico y el Pacífico Oriental) o en un un tifón (en el Pacífico Occidental).

"Todo el mundo tiene un plan hasta que le llega el golpe en la cara. Pues bien, estamos a punto de que nos golpeen la cara". Bob Buckhorn, alcalde de Florida, antes de la llegada del huracán Irma (2017)

El ojo del huracán, que tiene un clima más tranquilo, está rodeado por una pared de tormentas de lluvia. En la parte de abajo de esa pared del ojo están los vientos más rápidos, pero la recorren hacia arriba violentas corrientes de aire.

Bajo el ojo del huracán se junta una acumulación de agua que puede ser liberada al tocar tierra. Estas oleadas de agua pueden causar más daños por inundaciones que la fuerza de los vientos.

Alerta urgente por el rápido aumento de agua en la costa SO de FL por el paso del ojo de #Irma. ALÉJENSE DEL AGUA". Tuit del Centro Nacional de Huracanes.

El tamaño del huracán se mide principalmente con la escala Saffir-Simpson. En el Pacífico asiático y en Australia usan otras escalas.

Vientos de 119-153km/h. Pequeñas inundaciones, ciertos daños a estructuras. Aumento del nivel del mar +1,2m-1,5m

Vientos de 154-177km/h. Daños potenciales a tejados y árboles. Aumento del nivel del mar +1,8m-2,4m

Vientos de 178-208km/h. Inundaciones severas y daños a los edificios. Aumento del nivel del mar +2,7m-3,7m

El huracán Sandy (2012) causó daños valorados en US$71.000 millones en el Caribe y en Nueva York.

Vientos de 209-251km/h. Tejados destrozados y daños estructurales graves en edificios. Aumento del nivel del mar +4m-5,5m

El huracán Ike (2008) golpeó el Caribe y Louisiana.

Vientos de 252km/h o más. Daños graves en edificios e inundaciones severas más lejos de la costa. Aumento del nivel del mar +5,5m

El huracán Irma (2017) causó devastación en las islas del Caribe.

"A todos los que están pensando que pueden sobrellevar fácilmente esta tormenta les tengo noticias: ese será uno de los mayores errores que pueden cometer en la vida"·. Alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin, antes de la llegada del huracán Gustav en 2008.

Para el martes, ya era un huracán de categoría 2 y llegó casi a categoría 5, la mayor de la escala, el miércoles por la mañana, con vientos máximos sostenidos de 250 km.

Rick Scott, gobernador de Florida, advirtió sobre una "devastación inimaginable", al decir que sería la peor tormenta en 100 años.

Michael mató al menos a 13 personas en América Central: seis en Honduras, cuatro en Nicaragua y tres en El Salvador.

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Image caption Desde 1992, Florida fortaleció sus códigos de construcción tras el huracán Andrew, pero muchas de las casas en el Panhandale no estaban preparadas para la intensidad de Michael.

Más de 370.000 personas en Florida recibieron la orden de evacuar, pero los funcionarios estiman que muchos ignoraron la advertencia.

La ciudad costera de Apalachicola reportó una marejada ciclónica de casi 2,5 m.

La tercera más poderosa de la historia

Poco después de tocar tierra, Michael dejó sin electricidad a un cuarto de millón de hogares y empresas. Las líneas eléctricas fueron destrozadas por la caída de los árboles.

"Estamos ante una situación nunca antes vista", escribió en Facebook Dennis Feltgen, el meteorólogo del Centro Nacional de Huracanes (NHC), con sede en Miami.

"El registro histórico, que se remonta a 1851, no encuentra ningún huracán de categoría 4 que haya golpeado el Panhandle de la Florida".

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Image caption Tras pasar por Florida, Michael se dirigía a Georgia donde las autoridades allí temen la posibilidad de inundaciones repentinas.

De acuerdo con estadísticas de la Universidad de Colorado, Michael es la cuarta tormenta con vientos más destructores en llegar a Estados Unidos, solo superada por un huracán sin nombre que impactó en 1935, Camille (1969) y Andrew (1992).

Brock Long, director de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, dijo en la Casa Blanca que estaba preocupado por los edificios construidos antes de 2001, que no podían soportar vientos tan fuertes.

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Image caption El presidente Trump advirtió sobre los temores de las construcciones que no cumplían con las medidas para soportar la violencia de un huracán como Michael.

"Esperamos que esas estructuras puedan resistir", respondió el presidente Donald Trump.

Se han declarado estados de emergencia en partes de Florida, Alabama, Georgia y Carolina del Norte.

"Michael continuará debilitándose a medida que cruza el sureste de los Estados Unidos hasta el jueves por la noche, convirtiéndose en una tormenta tropical el jueves por la mañana.

"Se pronostica que Michael se volverá a fortalecer el jueves por la noche y el viernes cuando se mude de la costa este de Estados Unidos y se convierta en un ciclón post-tropical el viernes", agregó el NHC.


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