Qué se sabe sobre el incendio de un submarino nuclear ruso en el mar de Barents en el que murieron 14 personas

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Image caption Rusia se negó en un principio a ofrecer detalles sobre el submarino en el que tuvo lugar el incendio.

Un total de 14 marinos de las Fuerzas Armadas rusas murieron este lunes en el fondo del mar de Barents, tras un incendio en un submarino que, según medios rusos, formaba parte de uno de los proyectos militares más secretos del país.

El Kremlin, que informó sobre la tragedia un día después de que esta ocurriera, no ofreció detalles sobre el nombre o tipo de embarcación ni de las circunstancias o posibles causas del accidente.

Pero el ministro de Defensa Sergei Shoigú reconoció este jueves que se trataba de la nave era de propulsión nuclear.

El general Shoigú explicó en unas declaraciones publicadas en la página web del Kremlin que el accidente fue causado por un incendio en el compartimento de las baterías, pero aseguró que la unidad nuclear fue aislado por completo y no quedó afectada.

También dijo que el submarino está en perfecto estado de funcionamiento, lo cual significa que podría estar operativo de nuevo muy pronto.

"Información clasificada"

Previamente, Dmitry Peskov, portavoz del presidente Vladimir Putin, se había negado a dar datos sobre el buque, asegurando que la información sobre el mismo era "totalmente clasificada".

"No hay nada ilegal en esto. Corresponde totalmente a la ley rusa sobre secretos de Estado", dijo.

Tras diversos reportes de que se trataba de un submarino nuclear, Moscú no lo negó ni confirmó, lo que generó preocupación por posibles fugas radioactivas.

La Autoridad de Protección contra la Radiación de Noruega dijo que no detectaron indicios de escape nuclear y que habían sido notificados por los rusos de una explosión de gas a bordo del submarino, (aunque las autoridades rusas lo negaron).

El Kremlin indicó que el comandante en jefe de la marina rusa inició una investigación sobre la causa del incendio, que será supervisada por Shoigú.

Las declaraciones del ministro de Defensa descartaron la posibilidad de un escape nuclear.

¿Qué más se sabe del accidente?

Según informó el Ministerio de Defensa ruso, el incendio, ocurrió en la noche del 1 de julio de 2019 mientras el equipo realizaba "mediciones submarinas" del lecho marino en aguas territoriales rusas en el mar de Barents, un sector del océano Ártico que limita al norte con el círculo polar ártico.

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Image caption El sumergible pertenecía a la Flota Rusa del Norte en Severomorsk

Los reportes indican que la tripulación logró extinguir el fuego y el sumergible fue remolcado a la base de la Flota Rusa del Norte en Severomorsk.

El portal Gazety.Ru indicó que el accidente se debió a un fallo las redes eléctricas de la estación nuclear, mientras la revista Forbes publicó una versión según la cual el submarino había presentado un problema con una de las baterías. Esa segunda versión fue la que confirmó Shoigú.

¿Qué se sabe del sumergible?

Los militares rusos dijeron que la embarcación era un "sumergible de investigación marina" que estaba tomando medidas en aguas territoriales rusas.

Sin embargo, medios de comunicación independientes en Moscú informaron que se trataba de un pequeño submarino de propulsión nuclear, supuestamente el AS-12 Losharik.

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Image caption Los informes rusos dicen que los 14 submarinistas habían servido en esta base militar cerca de San Petersburgo.

Estos mini submarinos pueden hundirse hasta 6.000 metros (19,685 pies) y están diseñados para ser transportados en el interior de un sumergible más grande.

Las autoridades estadounidenses, por su parte, indicaron que el dispositivo estaba diseñado para cortar cables submarinos.

Citando fuentes militares, el diario RBK enumeró entre las tareas de la unidad "monitorear líneas de comunicación submarinas extranjeras, recuperar armas y equipos militares interesantes de aguas profundas y proteger los propios cables de comunicaciones submarinas de Rusia".

La nave está ahora en Severomorsk, la base principal de la Flota del Norte de Rusia en el Mar de Barents.

Casualmente, ese puerto también fue el hogar del submarino nuclear ruso Kursk, que se hundió en 2000, muriendo sus 118 tripulantes.

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Image caption El accidente del submarino nuclear ruso Kursk también ocurrió en el mar de Barents.

¿Quiénes son las víctimas?

Según el diario Kommersant, los marineros muertos servían en la Unidad Militar 45707, perteneciente a la Dirección General de Investigación de Aguas Profundas (GIGI) y que tiene su base en Peterhof, un suburbio histórico de San Petersburgo.

Según el servicio ruso de la BBC, este grupo es conocido como un "servicio de inteligencia submarina".

Las autoridades rusas confirmaron este miércoles que, entre los fallecidos, están siete militares que tenían el rango de capitán y dos que ostentaban la distinción del Héroes de la Federación Rusa, la más alta que entrega el Kremlin.

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Image caption Putin envió a su ministro de Defensa, Sergei Shoigu, a supervisar la investigación.

El Ministerio de Defensa de Rusia, al revelar el incidente el martes, indicó que las muertes se debieron a una "inhalación de humo".

Reportes no confirmados por las autoridades indican que otras cinco personas fueron hospitalizadas por "envenenamiento por humo" y "conmoción cerebral".

El Kremlin indicó que la tripulación había "actuado heroicamente para salvar la embarcación".

Según reportes no confirmados, los tripulantes fallecidos habrían perdido la vida porque se encerraron en el compartimento donde se produjo el incendio para contenerlo.

El único de los fallecidos identificado oficialmente, de momento, es el comandante del submarino, Denis Dolonsky.

Según el servicio ruso de la BBC, iglesias en todo el norte de Rusia han estado celebrando servicios en memoria de los fallecidos, como sucedió después del desastre de Kursk.

¿Por qué Rusia no quiso ofrecer detalles?

Según el vocero del Kremlin, Putin fue informado "de inmediato" sobre las muertes y envió sus "sinceras condolencias" a las familias de las víctimas, aunque no explicó por qué se informó públicamente de la tragedia un día después.

En una conferencia telefónica con periodistas, Peskov consideró que era "absolutamente normal" mantener la confidencialidad de los detalles de una embarcación para proteger "los intereses y la seguridad del Estado".

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Image caption Muchos rusos han ofrecido homenajes a los marinos muertos.

Sin embargo, medios rusos se cuestionaron en qué medida era un asunto confidencial las supuestas mediciones de rutina que realizaba el submarino en el fondo del mar, según indicó la versión oficial.

Anteriormente, la edición de San Petersburgo de Fontanka informó que la unidad en la que servían los marineros tiene el estatus de secreto y funciona como un operador de estaciones nucleares de aguas profundas.

¿Qué otros accidentes recientes ha vivido Rusia?

El submarino Kursk de Rusia se hundió en el Mar de Barents en 2000 después de que explotara un torpedo durante un ejercicio, matando las 118 personas que había bordo, incluidos 23 marinos que sobrevivieron a la explosión pero murieron debido a la falta de oxígeno.

Putin fue fuertemente criticado entonces por la forma en que manejó el desastre del submarino.

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Image caption En el accidente del Kurks murieron 118 personas.

Los informes de los medios en ese momento mostraron al presidente disfrutando de unas vacaciones en una villa del Mar Negro mientras las familias de las víctimas exigían información sobre sus allegados.

En el 2008, otro accidente en un submarino ruso del modelo K-152 Nerpa dejó 20 hombres muertos.

¿Qué otros accidentes de submarinos se han reportado en el mundo?

El submarino ARA San Juan de la marina argentina, con 44 tripulantes a bordo, desapareció durante una patrulla de rutina en el Atlántico Sur en 2017. Los restos de la nave se encontraron un año después.

Los 70 tripulantes a bordo del submarino de la clase Ming de China se asfixiaron en 2003 cuando un motor falló y consumió el suministro de oxígeno del barco.

El USS Scorpion se hundió en el Atlántico en 1968, posiblemente por la explosión de un torpedo, lo que produjo la muerte de sus 99 tripulantes.

En 1963, un accidente durante unas en el submarino estadounidense USS Thresher dejó 129 fallecidos, el mayor número de muertes en un sumergible en la historia.

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