Tiroteo en Walmart en El Paso, Texas: cómo fue la balacera cerca de un centro comercial que dejó al menos 22 muertos

Cliente de Walmart en El Paso, Estados Unidos Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption Los clientes de la tienda Walmart de El Paso vivieron minutos de horror. Algunos de ellos perdieron a sus seres queridos.

La escena se repitió otra vez: el sonido terrible de los disparos, los gritos, las carreras de los que intentaban huir, el llanto y la angustia de los que perdieron a los suyos en los segundos sin lógica de la tragedia.

Un joven blanco de 21 años entró este sábado en una tienda Walmart de El Paso, cerca de la frontera de Estados Unidos con México, y comenzó a disparar contra la gente que estaba allí: decenas de familias y otras personas que habían acudido a comprar materiales para el nuevo curso escolar.

Al menos 22 personas murieron y otras 26, incluidos niños pequeños, resultaron heridas en el peor incidente con armas de fuego que se registra desde noviembre de 2017 en EE.UU.

Los primeros reportes del tiroteo tuvieron lugar cerca de las 10:00 hora local (17:00 GMT), ocurrido en la zona del Cielo Vista Mall, un área muy transitada durante los fines de semana.

El atacante fue detenido en la tienda y las autoridades le atribuyen un documento, publicado en internet, en el que apoya puntos de vista del nacionalismo blanco y racismo.

Según el sitio web de rastreo de tiroteos en EE.UU. Gun Violence Archive, este es la balacera número 250 que se reporta en el país en los 215 días que han transcurrido de 2019.

El ataque tuvo lugar menos de una semana después de que un adolescente armado matara a tres personas en un festival de comida de California.

El tiroteo de este sábado es considerado el octavo más mortal en la historia moderna de Estados Unidos.

Las tiendas de Walmart son algunos de los lugares donde los estadounidenses de más de 21 años pueden comprar armas.

¿Qué dicen las autoridades?

Los investigadores indagan varios cargos con que acusar al sospechoso, incluyendo "crímenes de odio".

El fiscal federal del Distrito Occidental de Texas, John Bash, declaró que el tiroteo está siendo tratado como un "caso de terrorismo doméstico".

Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption La policía acordonó el centro comercial Cielo Vista Mall luego del tiroteo.

"Vamos a hacer lo que hacemos con los terroristas en este país, que es aplicar la justicia rápida y definida", dijo.

Por su parte, el fiscal distrital de El Paso, Jaime Esparza, dijo que al sospechoso se le acusaba de asesinato premeditado y estarían buscando que se le aplique la pena de muerte.

¿Qué se sabe de las víctimas?

Según informó la policía, la tienda se encontraba llena en el momento del incidente, con familias que compraban útiles para el inicio del curso escolar.

"Las edades y género de los muertos y los heridos son variados. No necesito decir que la situación es horrorosa", dijo el jefe de la policía de El Paso, Greg Allen.

De acuerdo con las informaciones, entre los lesionados algunas personas reportaron heridas leves y otras se encuentran en estado grave.

Las identidades y nacionalidades de las víctimas no se han hecho públicas, aunque el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, dijo que entre los muertos hay tres ciudadanos de su país y entre los heridos seis.

De los 26 lesionados, un grupo fue llevado al Centro Médico Universitario de El Paso para recibir atención, y otros al Del Sol Medical Center.

"Esta es una tragedia que nunca, nunca hubiéramos pensado que pasaría en El Paso", dijo Dee Margo, alcalde de la ciudad, a CNN. "Estoy destrozado".

¿Qué se sabe del atacante?

La policía no identificó de forma inmediata al sospechoso, pero dijo que era un hombre blanco de 21 años, proveniente de Allen, Texas, y que los oficiales no tuvieron que disparar sus armas para detenerlo.

Medios locales, sin embargo, indicaron que se trataba de Patrick Crusius, de 21 años.

Derechos de autor de la imagen EPA
Image caption La policía difundió este domingo una foto del atacante.

Imágenes de CCTV que se difundieron en redes sociales muestran aparentemente al atacante, un joven con una camiseta oscura, protectores auditivos y blandiendo un rifle de asalto.

"Los informes iniciales del arma (indican que) era un rifle, pero no puedo confirmarlo todavía", dijo el sargento Robert Gómez, vocero de la Policía de El Paso.

¿Cuáles fueron las motivaciones del atacante?

La policía indicó que investigaba "potenciales nexos" del atacante con "grupos de odio" tras la aparición de un "manifiesto" de supuesta autoría del joven que recurre al lenguaje de "supremacistas blancos".

"Ahora tenemos un manifiesto de este individuo que indica en cierto grado una conexión con un posible crimen de odio", afirmó Allen.

Durante la conferencia de prensa, las autoridades indicaron que el documento estaba cargado de "odio, intolerancia y fanatismo".

Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption Según el documento que se difundió antes, el ataque fue una respuesta a la "invasión hispana de Texas".

Según el "manifiesto" el ataque fue una respuesta a la "invasión hispana de Texas".

El FBI, por su parte, indicó que se necesitaba un mayor trabajo de investigación para determinar si se trataba de un crimen de odio.

De acuerdo con la televisora CNN, la policía estaba trabajando después del tiroteo para eliminar una cuenta de Facebook y otra de Instagram asociada con el sospechoso.

Durante una conferencia de prensa tras el ataque, las autoridades informaron que estaban valorando presentar cargos por asesinato.

¿Cuáles han sido las reacciones?

"Esta es una tragedia que nunca hubiéramos pensado que pasaría en El Paso", dijo a CNN el alcalde de la ciudad, Dee Margo.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, escribió en Twitter que los informes provenientes del área eran "muy malos, muchos muertos" y luego en la noche calificó lo sucedido como un "acto de cobardía".

"El tiroteo de hoy en El Paso, Texas, no solo fue trágico, fue un acto de cobardía. Me posiciono como todos en este país para condenar el acto de odio de hoy. No hay razones o excusas que justifiquen matar personas inocentes·, escribió.

Sin embargo, el domingo asoció ambos ataques a "enfermedades mentales" de los atacantes.

Derechos de autor de la imagen EPA
Image caption Afuera de la tienda Walmart de El Paso se vieron escenas de dolor.

En un comunicado, el gobernador de Texas, Greg Abbott, consideró que El Paso había sido "golpeado por un acto de violencia atroz y sin sentido".

"Nuestros corazones están con las víctimas de este horrible tiroteo y con toda la comunidad en este momento de pérdida", dijo el gobernador.

El candidato presidencial demócrata Beto O'Rourke abandonó un evento de campaña en Las Vegas para regresar a El Paso, su ciudad natal.

Anteriormente, durante su participación en un foro laboral, dijo ante la multitud que el tiroteo hizo añicos cualquier ilusión de que la reforma de armas "vendrá por sí misma" en Estados Unidos.

"Sabemos que hay mucho dolor, mucho sufrimiento en El Paso en este momento", dijo.

Derechos de autor de la imagen Reuters
Image caption En el momento del ataque la tienda Walmart de El Paso estaba llena.

Otros candidatos presidenciales demócratas también respondieron al tiroteo con llamados al control de armas.

El senador de Nueva Jersey, Cory Booker, fue uno ellos y dijo que Estados Unidos parece estar "aceptando la idea de que estos [tiroteos] van a ocurrir con regularidad".

Walmart, por su parte, afirmó que estaba "en shock por los trágicos eventos" y que estaba trabajando "en estrecha colaboración con las fuerzas del orden".

Recuerda que puedes recibir notificaciones de BBC News Mundo. Descarga la última versión de nuestra app y actívalas para no perderte nuestro mejor contenido.

Contenido relacionado