"Tiendo a ser demasiado honorable": la polémica entrevista del príncipe Andrés con la BBC en la que niega abusos sexuales pero reconoce que "no fue correcta" su relación con Epstein

Fotografía de la entrevista.
Image caption El príncipe Andrés habló con Emily Maitlis, periodista de la BBC, para el programa Newsnight en el Palacio de Buckingham.

El príncipe Andrés de Inglaterra rompió su silencio sobre su relación con el magnate Jeffrey Epstein y las acusaciones de abuso sexual en una entrevista con la BBC que muchos consideran un desastre mediático para la Casa Real.

El duque de York, tercer hijo de la reina Isabel II, llevaba meses bajo el foco mediático por sus vínculos con Epstein, el financiero norteamericano de 66 años que se suicidó en prisión mientras esperaba ser juzgado por delitos de tráfico sexual.

En la entrevista, que realizó el jueves la periodista de la BBC Emily Maitlis para el programa Newsnight y que fue emitida el sábado en televisión, el príncipe Andrés dijo que "no estuvo a la altura" de un miembro de la familia real inglesa.

Las reacciones a la entrevista no se han hecho esperar.

Muchos consideran que el príncipe Andrés perjudicó su imagen por no haber sido más tajante sobre su relación con Epstein y por no explicar claramente la fotografía en la que aparece con Virginia Giuffre, una mujer que le acusa de abuso sexual.

"Nunca he visto nada tan desastroso", dijo Mark Borkowski, un conocido consultor de relaciones públicas británico.

Durante la entrevista, el príncipe explicó que conoció a Epstein en 1999 a través de la entonces novia del millonario, Ghislaine Maxwell.

Desde ese punto de partida, puntualizó varias veces que su relación con Epstein no era de amigos cercanos sino de personas que se ven por tener amigos en común.

Contó que coincidían unas dos veces al año, quizá tres, y que le sorprendía la capacidad de Epstein de reunir a "gente extraordinaria bajo el mismo techo".

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Image caption Donald Trump calificó una vez a Epstein de "tipo excelente"

"Demasiado honorable"

Las sospechas sobre las actividades de Epstein con chicas menores de edad comenzaron a cobrar fuerza a mediados de la década de los años 2000.

En 2005, los padres de una niña de 14 años dijeron a la policía de Florida que Epstein había abusado de la menor en su casa en Palm Beach.

La fiscalía alcanzó un acuerdo con Epstein en 2008, lo cual le permitió eludir cargos federales.

En su lugar, fue condenado a 18 meses de prisión, durante los cuales se le permitió acudir a su trabajo durante 12 horas al día, seis días a la semana. 13 meses después, fue puesto en libertad provisional.

En la entrevista, el príncipe aseguró que se distanció de Epstein en 2006.

Sin embargo, fue fotografiado mientras caminaba con Epstein en el Central Park de Nueva York en 2010, dos años después de la citada condena al financiero.

Image caption El príncipe Andrés y Jeffrey Epstein dieron un paseo por el Central Park de Nueva York en 2010, cuando el financiero ya había cumplido una primera sentencia por delitos sexuales.

Y unas imágenes publicadas por el tabloide inglés The Mail on Sunday mostraron al príncipe en la mansión de Epstein en Manhattan durante ese periodo.

Al hablar sobre su decisión de quedarse en la casa de Epstein después de que este cumpliera su primera sentencia; es decir, cuando ya se conocían las acusaciones contra el financiero, el príncipe Andrés reconoció que esa es la cuestión que lo incomoda "a diario" porque no estuvo "a la altura de lo que se espera de un miembro de la Familia Real".

"Tratamos de mantener los estándares y prácticas más altos y mi actitud fue decepcionante, tan simple como eso", añadió.

"¿En qué momento le pareció una buena idea alojarse en la casa de un condenado por delitos sexuales?", le preguntó Maitlis.

El príncipe justificó su decisión diciendo que en aquel momento, la casa de Epstein era "un lugar conveniente para quedarse", pero insistió en que, mirándolo en retrospectiva, "definitivamente, no fue la decisión correcta".

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Image caption Epstein se enfrentaba a pasar hasta 45 años en la cárcel.

"Pero me pareció que fue algo honorable y apropiado en ese momento. Y admito que mi juicio se vio probablemente influenciado por mi tendencia a ser demasiado honorable, pero así fue", sostuvo.

Las acusaciones de abuso

En la entrevista también se abordaron las acusaciones de abuso sexual hacia el propio príncipe.

En 2015, fueron mencionadas en documentos legales que formaban parte de un proceso civil estadounidense en contra de Epstein.

Una de las mujeres que lo acusó, Virginia Roberts, que ahora se llama Virginia Giuffre, testificó que fue forzada a tener sexo con el príncipe en tres ocasiones entre 1999 -cuando tenía 17 años- y 2002.

Dichos hechos supuestamente se produjeron en Londres, Nueva York y una isla privada del Caribe propiedad de Epstein. Según las leyes del estado de Florida, la joven era entonces menor de edad.

El príncipe dijo que no tiene "ningún recuerdo de haber conocido a esa dama".

Cuando se le preguntó nuevamente sobre si conocía a Giuffree, el príncipe volvió a negarlo y no supo explicar cómo o cuándo se tomó la fotografía en la que aparecen juntos.

Derechos de autor de la imagen Virginia Roberts
Image caption Virginia Giuffre afirma haber sido abusada sexualmente por el príncipe en 2001 en una casa en el centro de Londres.

Sin negación categórica

Análisis de Jonny Dymond, corresponsal de la Casa Real para la BBC

En la parte destacada de la entrevista donde se habló con insistencia sobre la alegación de que el príncipe Andrés tuvo sexo con Virginia Giuffre cuando esta tenía 17 años, la negación categórica que algunos esperaban no ocurrió.

En cambio, lo que dijo Andrés fue que no recuerda haber conocido a la acusadora. Algo que resulta extraño debido a que, durante años, la Casa Real ha emitido una negación directa a cualquier relación o contacto sexual del príncipe con Giuffre.

Ahora lo que dice el príncipe Andrés es que simplemente no lo recuerda.

Tampoco recuerda "en absoluto" en qué momento se tomó la fotografía en la que se le ve con el brazo alrededor de la cintura de la joven.

Por otra parte, cuestionado sobre su estadía en casa de Epstein después de su sentencia por delitos sexuales contra menores, se puede decir, según su respuesta, que está terriblemente avergonzado sobre los hechos.

Sin sudor

La periodista de la BBC incidió durante gran parte de la entrevista en las alegaciones de Virginia Giuffre, en concreto sobre un pasaje muy específico.

Según el testimonio de Giuffre, una noche de 2001 la joven y el duque de York cenaron juntos, luego bailaron en un club nocturno y finalmente tuvieron relaciones sexuales en la casa de un amigo del príncipe en el barrio de Belgravia, en el centro de Londres.

En la descripción que hizo la joven, el príncipe Andrés sudaba profusamente.

Este dato, aparentemente sin importancia, cobró protagonismo cuando el hijo de la reina Isabel explicó en la entrevista que no podía ser así porque en aquella época padecía un trastorno que le impedía sudar.

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Image caption En su entrevista con la BBC, el príncipe Andrés le restó importancia a la amistad que tenía con Jeffrey Epstein.

Los detalles de las acusaciones de Giuffre contra el príncipe fueron retirados oficialmente de los registros del tribunal cuando un juez dictaminó que no eran necesarios para el caso.

Por separado, una mujer llamada Johanna Sjoberg alegó que el príncipe le tocó los senos mientras estaban sentados en un sofá en el apartamento de Epstein en Manhattan en 2001, de acuerdo a unos documentos sobre un caso de difamación.

Un "verdadero caballero"

El Palacio de Buckingham ha negado contundentemente todas las acusaciones contra el príncipe.

Y la exesposa del duque de York, Sarah Ferguson, escribió el viernes que el príncipe es un "verdadero caballero" y es "estoicamente firme no solo en su deber sino también en su amabilidad".

En 2015, el Palacio Real difundió un comunicado en el que decían que cualquier sugerencia de comportamiento "inapropiado con menores" del príncipe es "categóricamente falsa".

Por su parte, el príncipe dijo en agosto sentirse "horrorizado" por las demandas de abuso sexual contra su antiguo amigo.

El documento añadió que "su alteza real deplora la explotación de cualquier ser humano".

El broche de la entrevista

Image caption El príncipe Andrés necesitó el permiso de la reina para efectuar la entrevista.

Debatiendo sobre cómo se consiguió esta entrevista, la periodista Emily Maitlis explicó el viernes que las conversaciones con Buckingham se prolongaron durante "varios meses" y que se intensificaron después de la muerte de Epstein.

Maitlis precisó que el príncipe necesitaba la aprobación de la reina Isabel y que esto se produjo "tarde durante el lunes o muy temprano el martes".

Al final de la conversación, la periodista le preguntó al duque de York si se arrepiente de haber conocido a Epstein.

En ese momento llegó uno de los intercambios más destacados de la entrevista.

"¿Lamento el hecho de que [Epstein] se comportara claramente de manera inapropiada?...". "¿Inapropiada?", le interrumpió Maitlis, "era un agresor sexual".

"Lo siento, estoy siendo educado. Sí, era un agresor sexual".

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